Menschen Hinterlassen Einen Verräterischen Rückstand Auf Der Erde
Menschen Hinterlassen Einen Verräterischen Rückstand Auf Der Erde

Video: Menschen Hinterlassen Einen Verräterischen Rückstand Auf Der Erde

Video: Анна Куцеволова - гиперреалистичный жулик. Часть 12. 2018 год. 2022, Dezember
Anonim

Wissenschaftler finden eine Schicht aus Kunststoff, Strahlung und Ruß, die in die Oberfläche des Planeten eingebettet ist und eine neue Epoche des Anthropozäns definiert.

Menschen hinterlassen einen verräterischen Rückstand auf der Erde
Menschen hinterlassen einen verräterischen Rückstand auf der Erde

Es gibt weiterhin Hinweise auf eine neue geologische Epoche, wie Sedimentschichten, die sich im Laufe der Zeit zu Schichten verhärten. Obwohl diejenigen, die den als Stratigraphie bekannten Zweig der Geologie studieren - das Studium dieser Schichten und ihre Auflösung in der riesigen geologischen Zeitskala der Erde -, weiterhin die Idee des Anthropozäns für Äonen diskutieren werden, bleibt die Aufzeichnung im Gestein bestehen aufstapeln.

"Dieses anthropozäne Signal ist global, es ist scharf und alle Zeichen sind groß", argumentiert der Geologe Jan Zalasiewicz von der Leicester University, Vorsitzender der Gruppe, die eine formelle Empfehlung zum Potenzial einer vom Menschen geschaffenen, zukunftsorientierten Epoche abgeben soll. Vierundzwanzig Mitglieder dieser Arbeitsgruppe, darunter Zalasiewicz, haben gerade ihre Zusammenstellung der gesammelten Beweise in der Wissenschaft vom 8. Januar veröffentlicht. "Es findet ein echtes geologisches Phänomen statt, das immer noch andauert. In vielerlei Hinsicht beschleunigt es sich, selbst wenn wir sprechen."

Die gegenwärtige geologische Epoche ist als das Holozän oder "völlig neu" bekannt, das sich 11, 700 Jahre vor 1950 bis zu dem Zeitpunkt erstreckt, als die letzte Eiszeit zu schmelzen begann und den Meeresspiegel über einige Jahrtausende um etwa 120 Meter erhöhte. Während dieses Übergangs stieg der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre um ungefähr einen Teil pro Million pro Jahrhundert. In jüngerer Zeit ist der CO2-Gehalt jedoch um zwei ppm pro Jahr gestiegen, und anstatt langsam in eine Eiszeit zurückzukehren, ist die Welt immer wärmer geworden und schmilzt mehr Eis. Der rasche Anstieg des CO2-Überschusses ist auf die Verbrennung fossiler Brennstoffe und die Landnutzung einer Art zurückzuführen, die vor etwa 200.000 Jahren zum ersten Mal auftrat: Homo sapiens.

Tatsächlich haben die rasche Entwicklung der Technologie, die wachsende Bevölkerung und der wachsende Verbrauch von Ressourcen von Pflanzen zu Metallen die Auswirkungen der Menschheit verstärkt, insbesondere nach etwa 1950, einem Wendepunkt, den einige als "große Beschleunigung" bezeichnet haben. Die Menschen haben langlebige neue Materialien geschaffen, die von Kupferlegierungen bis zu Kunststoffen reichen und langlebige, sogenannte "Technofossilien" bilden. Inzwischen ist genug Beton hergestellt worden, um jeden Quadratmeter der Welt mit einem Kilogramm Baumaterial zu bedecken. Derzeit wird jedes Jahr ausreichend Kunststoff hergestellt, um so viel wie alle sieben Milliarden Menschen auf dem Planeten zu wiegen. Die Menschen bewegen fast dreimal so viel Gestein und Schmutz durch Bergbau wie die Menge, die mit Wasser durch alle Flüsse der Welt fließt. Die moderne Chemie hat die Zivilisation sogar aus dem natürlichen Stickstoffkreislauf befreit, der in den letzten 2,5 Milliarden Jahren vorherrschte. Und winzige Rußpartikel, die nach dem Verbrennen von Kohle, Öl und Erdgas übrig geblieben sind, können jetzt in Sedimenten von tropischen Seen bis zur Mitte des Pazifischen Ozeans gefunden werden, ein permanenter Fleck in der geologischen Aufzeichnung.

Infolgedessen, so argumentieren die Autoren der Studie, ist die Erde in eine neue Epoche eingetreten, die sich "funktional und stratigraphisch vom Holozän unterscheidet", wie es in dem Papier heißt, in dem der Fall dargelegt wird. Die Menschheit hat sogar den Verlauf der zukünftigen Evolution neu konfiguriert, indem sie Pflanzen und Tiere rund um den Globus verschoben oder bestimmte Arten eliminiert hat - dieselben biologischen Marker, die als Indexfossilien bekannt sind und verwendet wurden, um die meisten Zeitintervalle zu definieren, die die letzten 540 Millionen Jahre teilen, ein Äon, das bekannt ist als das Phanerozoikum.

Es bleiben jedoch wichtige Fragen offen, beispielsweise wann genau diese neue Epoche begann - ob sie alt und an das Aufkommen der Landwirtschaft oder das weitverbreitete Verbrennen von Landschaften durch alte Vorfahren gebunden ist oder sehr neu ist. In der Tat haben einige, einschließlich Zalasiewicz, ein sehr genaues Startdatum für das Anthropozän vorgeschlagen: den 16. Juli 1945, das Datum des ersten Tests einer Atombombe in Alamogordo, NM, und den Beginn der Ausbreitung seltener radioaktiver Elemente wie Plutonium rund um den Globus. Die Wurzeln des Anthropozäns reichen möglicherweise bis ins Pleistozän zurück, aber die offensichtlichsten Anzeichen deuten auf eine neue Epoche hin, die um 1950 begann, als die menschliche Bevölkerung und viele andere Signale wie Bombenversuche wirklich in Gang kamen und hergestellte Radionuklide zurückblieben, die für mindestens 100 nachweisbar sind 000 Jahre.

Die wirklich harte Arbeit der Anthropozän-Stratigraphie muss noch durchgeführt oder sogar versucht werden. Untersuchen Sie beispielsweise die Schichten, die sich vor der kalifornischen Küste bilden, um nach Plutonium und Ruß zu suchen. "Das ist Wissenschaft, die etwas Organisation und Geld braucht", bemerkt Zalasiewicz und fügt hinzu, dass man auch nach den Schalen mikroskopisch kleiner Tiere suchen könnte, die in den jüngsten Schichten wachsen und abnehmen oder wenn Rattenzähne auf verschiedenen Inseln erscheinen. "Ja, das Signal ist ziemlich groß, aber die Korrelation von anthropozänen Ablagerungen zwischen Florida und Pennsylvania, geschweige denn der Küste von Papua-Neuguinea und Patagonien, unter Verwendung von Fossilien erfordert detaillierte Abfolgen", fügt er hinzu. "Generationen von Geologen schwitzten darüber für Jura-Ammoniten und silurische Graptoliten."

Und innerhalb der Arbeitsgruppe selbst besteht nicht einmal Einigkeit darüber, ob eine Formalisierung der Epoche vorgeschlagen werden soll, geschweige denn deren Beginn, wie mehrere Teilnehmer bemerken. "Vielen fällt es schwer zu akzeptieren, dass eine so kurze Epoche in geologischen Abfolgen angemessen erkannt werden kann, geschweige denn, dass sie formalisiert werden kann", sagt der Stratigraph Colin Waters vom British Geological Survey, Hauptautor der neuen Analyse.

Das Anthropozän mag ein neuer Name sein, aber es ist keine neue Idee und wurde vom oberen Holozän bis zum Poubellian (von den Franzosen für Mülleimer) alles genannt. Nicht jeder in der geologischen Gemeinschaft oder der ganzen Welt ist davon überzeugt, dass die neue Epoche eine gute Idee ist. Einige bemerken Hybris oder die Tendenz, den menschlichen Einfluss zu überschätzen, andere glauben, dass die großen Veränderungen wie Massensterben oder Klimawandel noch nicht eingetreten sind, wieder andere fragen sich, ob Geologen mehr von Archäologen lernen sollten, um festzustellen, ob das Anthropozän einen Großteil des gegebenen Holozäns ersetzen könnte großflächige menschliche Einflüsse, die Jahrtausende zurückreichen.

An der Basis ist jedoch das Hauptargument, ob und wie die historischen und geologischen Aufzeichnungen zusammengeführt werden könnten. Zu einem bestimmten Zeitpunkt, ob es nun der Beginn des Anthropozäns, das Ende des Holozäns oder ein anderes willkürliches Datum ist, stimmen die Aufzeichnungen im Gestein und in der Geschichte der Menschheit überein. Um geologische Ereignisse in der Zukunft aufzuzeichnen, erscheint es sinnvoll, auf die menschliche Zeitskala umzuschalten, die an einen Übergangspunkt gebunden ist, der in Waters 'Worten in den jüngsten Gesteinen der "radikalen Veränderung des gesamten Erdsystems" zu finden ist. Auf der anderen Seite mag das Anthropozän existieren, aber wozu ist es geologisch gut?

"Das Anthropozän ist eine junge Wissenschaft, und wir arbeiten abends wie eine Heimindustrie daran", fügt Zalasiewicz hinzu. "Wir stellen Ideen zusammen und hoffen dann, Antworten von Menschen zu erhalten, die uns ein vernünftiges Feedback geben können, aus dem wir schließlich unsere formelle Empfehlung entwickeln können."

Beliebt nach Thema