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Luftgewehre, Die Bei Der Offshore-Ölexploration Eingesetzt Werden, Können Winzige Meereslebewesen Töten
Luftgewehre, Die Bei Der Offshore-Ölexploration Eingesetzt Werden, Können Winzige Meereslebewesen Töten

Video: Luftgewehre, Die Bei Der Offshore-Ölexploration Eingesetzt Werden, Können Winzige Meereslebewesen Töten

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Anonim

Tödliche Effekte von Schallimpulsen, mit denen der Meeresboden untersucht wird, können sich über einen Kilometer erstrecken.

Luftgewehre, die bei der Offshore-Ölexploration eingesetzt werden, können winzige Meereslebewesen töten
Luftgewehre, die bei der Offshore-Ölexploration eingesetzt werden, können winzige Meereslebewesen töten

Laut einer neuen Studie können starke Schallwellen, die bei Offshore-Untersuchungen auf Öl und Gas erzeugt werden, mikroskopisch kleine Tiere an der Basis der Nahrungskette des Ozeans töten. Und diese tödlichen Auswirkungen gehen viel weiter, als Ökologen zuvor angenommen hatten. Forscher befürchten, dass Schäden an diesen Tieren, die zusammen als Zooplankton bekannt sind, Top-Raubtieren und kommerziell wichtigen Fischarten schaden könnten, deren Nahrung von solchen Arten abhängt.

Seismische Untersuchungen sprengen Druckluft, um Schallimpulse zu erzeugen, die den Meeresboden Tausende von Metern nach natürlichen Ressourcen untersuchen können. Mit 220 bis 250 Dezibel sind die von diesen Luftgewehren erzeugten Impulse beim Start lauter als bei einer Saturn V-Rakete. Wissenschaftler wissen seit Jahrzehnten, dass Wale und andere Meeressäuger, die Geräusche zur Kommunikation verwenden, ihr Verhalten als Reaktion auf solche Geräusche ändern. Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass seismische Untersuchungen auch Fische und wirbellose Meerestiere betreffen. Und jetzt haben Forscher herausgefunden, dass das Geräusch von Luftgewehrschüssen Zooplankton in Entfernungen von bis zu 1,2 Kilometern töten kann - mehr als zwei Größenordnungen weiter als bisher angenommen. Sie berichteten über ihre Ergebnisse am 22. Juni in Nature Ecology and Evolution.

"Wir waren ziemlich begeistert", sagt der Hauptautor Jayson Semmens, ein Meeresbiologe an der Universität von Tasmanien in Hobart, Australien.

Semmens und sein Team führten ihre Studie vor der Südostküste Tasmaniens im Jahr 2015 durch. Sie verwendeten Sonar und Netze, um Populationen von Zooplankton, einschließlich Krilllarven und winziger Krebstiere, die Copepoden genannt werden, vor und nach dem Abfeuern einer Reihe von Luftgewehrschüssen zu bewerten. Das Team stellte fest, dass die Zooplankton-Häufigkeit innerhalb einer Stunde nach den Explosionen um 64% abnahm. Und der Anteil an totem Zooplankton stieg bis zu einer Entfernung von 1,2 Kilometern um 200–300% - die maximale Entfernung, die die Forscher untersuchten. Dies deutet darauf hin, dass die Auswirkungen der Explosionen weit über solche Entfernungen hinausgehen könnten, sagt Semmens.

"Leichen in Netzschleppern lügen nicht", sagt Doug Nowacek, Meeresökologe am Duke University Marine Laboratory in Beaufort, North Carolina, der nicht an der Studie beteiligt war. Er schlägt vor, dass die nächste Frage für Forscher darin besteht, herauszufinden, was dies für das Ökosystem der Ozeane bedeutet. "Wenn Sie anfangen, die Zooplanktonpopulation zu beeinflussen, kann dies zu einer ernsthaften Kaskade durch das Nahrungsnetz führen."

Die Vergessenen

Die Ergebnisse kommen, als US-Präsident Donald Trump vorschlägt, große Teile der Atlantikküste der Vereinigten Staaten für seismische Untersuchungen zu öffnen. Das US-amerikanische Büro für Meeresenergiemanagement erwägt Genehmigungsanträge von sechs Unternehmen zur Durchführung seismischer Untersuchungen, die unter dem früheren Präsidenten Barack Obama abgelehnt wurden. Im Rahmen dieses Prozesses muss die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) auch Genehmigungsanträge dieser Unternehmen bewerten, da ihre vorgeschlagenen Aktivitäten Meeressäugetiere betreffen könnten. Die NOAA-Genehmigungsanträge können bis zum 6. Juli öffentlich kommentiert werden.

Obwohl unklar ist, ob die Unternehmen in der Lage sein werden, seismische Untersuchungen durchzuführen, ist die Einleitung des Genehmigungsverfahrens Teil eines größeren Aufwands, der in einer von Trump im April erlassenen Durchführungsverordnung zur Ausweitung der Offshore-Energieentwicklung in den USA festgelegt wurde.

Die Studie hat nicht genau festgelegt, wie Luftgewehrschüsse Zooplankton töten, sagt Semmens, aber das Geräusch, das sie erzeugen, schädigt wahrscheinlich die hochempfindlichen haarähnlichen Rezeptoren, mit denen die Tiere navigieren. Die Explosion könnte sie nicht alle direkt töten, aber sie könnte sie desorientieren und ihnen das Überleben erschweren.

Semmens plant eine Folgestudie mit einem vollständigen seismischen Luftgewehraufbau, der dem bei industriellen Aktivitäten verwendeten ähnelt, um festzustellen, wie weit sich die Auswirkungen des Lärms erstrecken. Er und sein Team wollen auch untersuchen, wie diese Explosionen das Zooplankton physisch beeinflussen. Obwohl sich die meisten Forschungen auf die Auswirkungen von Luftgewehrschüssen auf Meeressäuger konzentriert haben, sind laut Semmens möglicherweise die Wirbellosen am stärksten gefährdet. "Es könnte sein, dass unser Fokus irgendwie blinzelt, weil wir uns auf Wale konzentriert haben", sagt er. "Wirbellose sind die Vergessenen."

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