Inhaltsverzeichnis:

Zähne Erzählen Die Geschichte Von Hippos Schneller Ausbreitung In Ganz Afrika
Zähne Erzählen Die Geschichte Von Hippos Schneller Ausbreitung In Ganz Afrika

Video: Zähne Erzählen Die Geschichte Von Hippos Schneller Ausbreitung In Ganz Afrika

Video: Die Hippos vom Rhein 2022, Dezember
Anonim

Fossilien von alten Nilpferdvorfahren legen nahe, dass Gras den Tieren half, einen Kontinent zu erobern.

Zähne erzählen die Geschichte von Hippos schneller Ausbreitung in ganz Afrika
Zähne erzählen die Geschichte von Hippos schneller Ausbreitung in ganz Afrika

Das Flusspferd ist schnell, riesig und tödlich und der König der Flüsse Afrikas. Jetzt deuten Fossilien darauf hin, dass Flusspferde schnell an die Macht kamen und dass Veränderungen in der Vegetation dazu beigetragen haben, ihren Aufstieg voranzutreiben.

Eine Analyse der an einem äthiopischen Fossilienstandort ausgegrabenen Nilpferdzähne legt nahe, dass das Nilpferd in weniger als 1,5 Millionen Jahren vom Bitplayer zum Chef der Wasserstraßen wurde. Frühere Untersuchungen hatten ergeben, dass Flusspferde irgendwann in ihrer Geschichte in Fülle und Vielfalt explodierten, aber wie lange dieses „Nilpferd-Ereignis“dauerte und wann es passierte, war unbekannt.

Die jüngste Studie kommt zu dem Schluss, dass das Ereignis vor rund 8 Millionen Jahren begann, als sich neue Grasarten in Afrika ausbreiteten. Dieses Timing stützt die Theorie, dass der Aufstieg des Flusspferds teilweise mit der Ausbreitung dieser Gräser zusammenhängt. Das heutige Flusspferd (Hippopotamus amphibius) räkelt sich tagsüber im Wasser und taucht nachts an Land auf, um sich in das nahe gelegene Grün, insbesondere in Gräser, zu stecken.

„Dank dieser Website können wir dokumentieren, wie dieser plötzliche Ausbruch von Flusspferden im Fossilienbestand aufgetreten ist“, sagt Co-Autor Jean-Renaud Boisserie, Paläontologe am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung in Poitiers und am französischen Zentrum für äthiopische Studien in Addis Abeba. "Mir ist klar, dass diese Ausdehnung der Flusspferde wirklich mit dieser Veränderung der Vegetation zusammenhängt." Die Verschiebung, die wahrscheinlich mit Klimaveränderungen verbunden war, förderte Pflanzen, die in heißen, trockenen Gebieten gedeihen.

Die Fossilien wurden in den letzten zehn Jahren von einem japanisch-äthiopischen Team ausgegraben, das am äthiopischen Standort Chorora arbeitete, auch der Name eines lokalen Dorfes. Die Fossilien sind meistens Zähne, aber diese sind charakteristisch genug, um neue Arten zu erkennen, sagt Boisserie. Der Star der Show ist Chororatherium roobii, eine neue Art, die teilweise nach einem lokalen Wort für Nilpferd benannt ist. Das Tier lebte vor ungefähr 8 Millionen Jahren und verbrachte wahrscheinlich einen Großteil seiner Zeit im Wasser. Es wog vielleicht halb so viel wie das 1 400 Kilogramm schwere Flusspferd.

Hungrige hungrige Flusspferde

Die Zähne von Chororatherium roobii haben Ähnlichkeiten mit denen von Kenyapotamus, einem älteren, primitiveren Nilpferd. Sie tragen aber auch moderne Merkmale wie das Höckermuster an den unteren Molaren. Der dickere Zahnschmelz an den Zähnen von C. roobii wäre zum Verzehr von Gräsern geeignet gewesen, obwohl die Forscher nicht sicher sagen können, was das Tier gegessen hat. Diese Eigenschaften kennzeichnen C. roobii als das erste moderne Flusspferd, sagt Boisserie, und als Übergangsart zwischen den archaischen Tieren, die davor standen, und den größeren Flusspferden, die eine halbe Million Jahre später auftauchten.

Chororas fossiler Reichtum half Boisserie und seinem Team, den Aufstieg des Flusspferds zur Bekanntheit zu planen. Hippo macht nach wie vor nur 6% der fossilen Exemplare in einer Schicht aus der Zeit vor 8,5 Millionen Jahren aus. Die Tiere machen jedoch mehr als 30% der identifizierten Exemplare aus, die 7,6 Millionen Jahre alt oder jünger sind, was mit Fossilien ähnlichen Alters in Kenia und im Tschad vergleichbar ist.

Die Analyse hilft Forschern, näher zu kommen, als Flusspferde anfingen, Afrikas Flussufer zu dominieren, sagt der biologische Anthropologe Colin Groves von der Australian National University in Canberra. Die Idee, dass Gräser eine Rolle spielten, „sieht gut aus“, fügt er hinzu. "Irgendetwas musste dazu geführt haben, dass die Flusspferde so schnell sprossen."

Die Ergebnisse der Zähne könnten jedoch auf den Kopf gestellt werden, wenn Forscher andere Überreste entdecken, sagt Eleanor Weston, eine unabhängige Paläontologin bei Säugetieren im Vereinigten Königreich. Ein Kieferknochen oder Schädel "könnte die Geschichte komplett verändern", sagt sie. Boisserie stimmt zu, dass dies möglich ist, sagt jedoch, dass die Zähne von C. roobii genau so aussehen, wie es bei einem Tier zu erwarten wäre, das zu den heutigen Flusspferdarten führt.

Chororatherium roobii könnte sich in einer wichtigen Hinsicht von seinen modernen Verwandten unterschieden haben. Das heutige Flusspferd tötet Menschen und sogar Krokodile. Chororatherium roobii könnte weniger gefährlich gewesen sein, sagt Boisserie, weil es kleiner war - aber es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob es süßer war.

Beliebt nach Thema