Wenn Marihuana Tötet: Rattenköder Auf Illegalen Topffarmen Vergiftet Unnötigerweise Größere Tiere
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Anonim

Neue Studien zeigen, dass Pestizide bereits gefährdete pazifische Fischer besonders schädigen.

Wenn Marihuana tötet: Rattenköder auf illegalen Topffarmen vetet unnötigerweise größere Tiere
Wenn Marihuana tötet: Rattenköder auf illegalen Topffarmen vetet unnötigerweise größere Tiere

Der pazifische Fischer, ein Mitglied der Wieselfamilie in Hauskatzengröße, lebt in einigen der entlegensten Wälder Kaliforniens. Das Fangen und Abholzen aus dem 19. Jahrhundert hatte die US-Bevölkerung des Fischers auf höchstens einige Tausend reduziert. Diese Bedrohungen ließen nach, aber es ist eine neue aufgetaucht: Pestizide, die auf illegalen Marihuana-Farmen eingesetzt werden. Tausende dieser Standorte sind landesweit aufgetaucht, insbesondere in nationalen Wäldern, obwohl das Potenzial besteht, nach dem kalifornischen Gesetz über medizinisches Marihuana von 1996 legal zu wachsen.

Mourad W. Gabriel, Exekutivdirektor des gemeinnützigen Integral Ecology Research Center, vermutete 2011 erstmals einen Zusammenhang zwischen einem Ausschlag von Fischertoten und kalifornischem Cannabis. Nekropsien hatten bereits gezeigt, dass Rattengifte Fischer töteten, aber die Quelle der Chemikalien war unbekannt. Auf einer Konferenz für Wildtierfachleute in diesem Jahr erwähnte ihm ein Polizeibeamter, dass Agenten häufig auf diese Gifte an sogenannten Anbauflächen für Übertretungen auf öffentlichem und Stammesland gestoßen seien. Die Verbindungen wurden auf eine Weise angewendet, die gegen die Vorschriften zur Bekämpfung von Ungeziefer verstieß, die von konventionellen Landwirten erwartet werden. Obwohl Fischer nicht das beabsichtigte Ziel sind, bluten sie - zusammen mit Schwarzbären, grauen Füchsen und einer Vielzahl anderer Tiere - innerlich aus, wenn sie den Köder oder vergiftete Nagetiere verzehren.

Also begannen Gabriel und sein Freund Mark Higley, ein Wildbiologe des Hoopa Tribal Forestry Department, bei Razzien mitzumachen und betraten manchmal eine illegale Anbaufläche, während sie im Kommandostil an einem Seil baumelten, das an einem Polizeihubschrauber befestigt war. Fast immer begegnete das Paar den Chemikalien - einige noch in ihren Verpackungen, andere über willkürlich verstreut -, von denen bekannt ist, dass sie Fischer töten, darunter einige, deren Verwendung in den USA verboten ist. Eine umfassende Suche ergab, dass niemand anderes Pestizide so tief im Wald deponierte. Das Team hatte seinen Schuldigen gefunden.

Die Forscher haben das Problem im vergangenen November in PLOS ONE detailliert beschrieben. Von 129 pazifischen Fischern mit Funkhalsband, für die die Todesursache über einen Zeitraum von acht Jahren ermittelt werden konnte, wurde festgestellt, dass Gift in illegalen Topffarmen 13 Menschen getötet hat. Ein solcher Verlust ist für eine Bevölkerung verheerend, die zur Aufnahme in die Liste vorgeschlagen wurde das Gesetz über gefährdete Arten. Um die Sache noch schlimmer zu machen, zeigten 85 Prozent der 101 von 2012 bis 2014 getesteten Fischer eine Exposition gegenüber Rodentiziden, was bedeutet, dass selbst diejenigen, die nicht sofort starben, möglicherweise krank wurden, was ihre Fähigkeit beeinträchtigen könnte, Raubtiere zu jagen, sich zu vermehren oder ihnen zu entgehen.

Inzwischen leiten Hausfriedensbringer auch Milliarden Gallonen Süßwasser um und hinterlassen Müllberge, die von Propantanks und Dünger über Bonbonverpackungen bis hin zu Autobatterien reichen, an Land, wo es keinen Mechanismus zur Reinigung gibt. "Die Orte sind nur Katastrophen", sagt Craig Thompson, Wildtierökologe beim US Forest Service und Hauptautor eines Papiers aus dem Jahr 2014, das zeigt, dass die Nähe zu illegalen Anbauflächen die Sterblichkeitsrate der Fischer beeinflusst. "Es ist erstaunlich, wie viel Zerstörung auf einem zwei Hektar großen Grundstück verpackt werden kann."

Kalifornien ist mit Abstand der führende Marihuana-Produzent des Landes. Die US-amerikanische Drug Enforcement Administration berichtet, dass von den 3,9 Millionen illegalen Pflanzen im Freien, die 2014 landesweit ausgerottet wurden, 62 Prozent im Goldenen Staat gewachsen sind. "Es ist überall", sagt Kapitän Nathaniel Arnold vom kalifornischen Ministerium für Fisch und Wildtiere. Er weist darauf hin, dass bewaffnete Verdächtige gelegentlich Schießereien mit Strafverfolgungsbehörden durchführen oder Zivilisten bedrohen, die versehentlich über sie stolpern. Solche Vorfälle können Wildtierforscher davon abhalten, sich auf Themen einzulassen, die sich auf die zeitgenössischen Kulturkriege um Marihuana auswirken. Doch wie Higley betont, verurteilen Naturschützer Marihuana nicht per se. "Du sollst nicht im Wald Landwirtschaft betreiben", sagt er. "Es wäre egal, was sie da draußen wachsen."

WEITERE LESUNGEN UND ZITATE Scientificamerican.com/feb2016/advances.

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