Giftige Seeschlange Wäscht Sich Am California Beach, überraschende Wissenschaftler
Giftige Seeschlange Wäscht Sich Am California Beach, überraschende Wissenschaftler

Video: Giftige Seeschlange Wäscht Sich Am California Beach, überraschende Wissenschaftler

Video: 10 gruselige Momente beim Fischen, mit der Kamera eingefangen 2022, Dezember
Anonim

Bei wärmeren Meeresoberflächentemperaturen trieb der El Niño Drive wahrscheinlich die Schlange nach Norden.

Giftige Seeschlange wäscht sich am California Beach, überraschende Wissenschaftler
Giftige Seeschlange wäscht sich am California Beach, überraschende Wissenschaftler

Eine giftige Seeschlange wurde kürzlich an einem Strand in Südkalifornien angespült, was den Strandbesuchern Angst einjagte, aber bei den Wissenschaftlern, die diese Meeresreptilien untersuchen, Aufregung hervorrief.

Die gestrandete Schlange, die tot war, als sie am 12. Dezember entdeckt wurde, war eine gelbbauchige Seeschlange (Pelamis platura), die am weitesten verbreitete Meeresschlange der Welt. Trotz ihrer vielfältigen Lebensräume wird diese Schlange normalerweise nicht in den Gewässern vor der Küste Südkaliforniens beobachtet, da sie dazu neigt, sich in den wärmeren Gewässern südlich dieser Küste, näher an Baja California, Mexiko, zu halten. Im Jahr 2015 wurden zwei dieser Tiere an den Stränden Kaliforniens angespült, und viele fragten sich, warum sich die Schlange außerhalb ihres normalen Lebensraums wagt.

"Nördlich der Spitze von Baja [Kalifornien] haben wir nur fünf dokumentierte Beobachtungen dieser Schlange. Vor diesem Jahr hatten wir nur drei", sagte Greg Pauly, stellvertretender Kurator für Herpetologie am Natural History Museum in Los Angeles. Das letzte Mal, dass jemand in Kalifornien eine gelbbauchige Seeschlange sah, war 1972, als eine dieser Schlangen in San Clemente an Land gespült wurde, sagte er gegenüber Live Science. [7 schockierende Schlangengeschichten].

Was bringt die gelbbauchige Seeschlange an die Küste Kaliforniens? Pauly sagte, die Schlange sei nur in der Region während der El Niño-Jahre oder in Jahren beobachtet worden, in denen die Meeresoberflächentemperaturen im äquatorialen Pazifik (einschließlich der Gewässer südlich von Südkalifornien) ungewöhnlich hoch sind. Was passieren könnte, ist, dass sich die gelbbauchige Seeschlange etwas weiter nach Norden bewegt, wenn die Temperaturen an der Meeresoberfläche steigen und sich die Meeresströmungen ändern, so Pauly.

Wenn sich jedoch die Meerestemperaturen vor der Küste der westlichen USA in den Wintermonaten abkühlen, könnten die Schlangen krank werden oder sich ohne genügend Nahrung zum Überleben wiederfinden, sagte er.

"Wenn sich ihre Gesundheit verschlechtert, werden sie an diesen Stränden angespült - entweder weil sie bei schlechter Gesundheit sind oder weil sie bereits gestorben sind und dann nach ihrem Tod angespült werden", sagte Pauly.

Leute, die den giftigen Biss der gelbbauchigen Seeschlange fürchten, beklagen vielleicht nicht, dass diese Schlangen nicht leben, wenn sie auf trockenes Land treffen, aber die Wahrheit ist, dass P. platura kein großes Risiko für den Menschen darstellt, vorausgesetzt, die Menschen, die ihnen begegnen, versuchen nicht, die Schlangen zu berühren, sagte Pauly. Während gelbbauchige Seeschlangen einen mit Neurotoxinen gefüllten Biss abgeben, ist ihr Gift so konzipiert, dass sie kleine Fische und nicht relativ große Menschen töten. (Ihre Reißzähne und ihre Mundgröße sind auch nicht dafür gebaut, große Beute zu beißen.) Es sind keine menschlichen Todesfälle durch Vergiftungen durch eine dieser Schlangen bekannt, bemerkte Pauly.

Pauly nannte das Auftreten der Schlange in Südkalifornien "aufregend", weil diese Tiere in den USA so selten beobachtet werden. Das Auftreten von zwei solchen Schlangen in einem Jahr sei "beispiellos" (und auch "ziemlich erstaunlich"), sagte er.

Gelbbauch-Seeschlangen sind nicht die einzigen Meerestiere, die seit dem Ausbruch von El Niño im Jahr 2015 an Land gekommen sind. Im Juni tauchten an den Stränden Seeschnecken oder Seehasen auf, die sehr nach großen, violetten Klecksen aussehen Oaklands East Bay in Kalifornien. Im selben Monat wurden Tausende winziger roter Krabben oder Thunfischkrabben (Pleuroncodes planipes) an den Stränden der Grafschaften Orange und San Diego in Kalifornien angespült. Aber all diese Tiere, die normalerweise in wärmeren Gewässern weiter südlich leben, tauchen wahrscheinlich aus den gleichen Gründen an Stränden in den USA auf, sagte Pauly.

"Es gibt höchstwahrscheinlich ein paar Dinge, die vor sich gehen: Wir sehen diesen wirklich starken El Niño, und aufgrund dieser wärmeren Meeresoberflächentemperaturen zeigen viele Arten diese Reaktion [nach Norden zu kommen], sagte Pauly. "El Niño ist sicherlich ein Schuldiger. Aber es gibt noch ein paar andere Dinge, die derzeit mit den Meeresoberflächentemperaturen zu tun haben."

Insbesondere gibt es etwas, das als Pacific Decadal Oscillation (PDO) bezeichnet wird, was bedeutet, dass der Ostpazifik (einschließlich des Wassers vor Südkalifornien) wärmer wird. Und dann ist da noch der "Blob".

"Der Blob besteht eigentlich aus drei verschiedenen Blobs - einige wirklich ungewöhnliche Gebiete, in denen wirklich große Teile des Ozeans vor der Küste Nordamerikas viel wärmer als gewöhnlich sind", sagte Pauly. "Und normalerweise ist es so, dass die Meeresoberflächentemperaturen während der Wintermonate abkühlen, aber es gibt diese drei Bereiche, in denen die Temperaturen um mehrere Grad wärmer als normal bleiben."

Einer dieser Blobs sitzt zufällig direkt vor der Küste Südkaliforniens. Zusammen mit El Niño und der gU können die Blobs die Meeresoberflächentemperaturen so stark erhöhen, dass Warmwasserarten - die gelbbauchige Schlange und ihre Freunde - dazu angeregt werden, sich weiter nach Norden zu wagen, als sie es normalerweise tun würden.

Was sollten Sie also tun, wenn Sie ein ungewöhnliches Meerestier sehen, das an Ihrem örtlichen Strand angespült wird? Das ist einfach, sagte Pauly: Mach ein Foto. Dann senden Sie das Bild an das Natural History Museum von Los Angeles ([email protected]). Die Wissenschaftler dort werden sich freuen zu sehen, worauf Sie gestoßen sind. Tu dir einfach einen Gefallen und schau, berühre nicht.

Originalartikel über Live Science.

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