Die Entwicklung Von Schlangenbiss-Gegengiften Steckt Im 19. Jahrhundert Fest - Wie Geht Es Weiter?
Die Entwicklung Von Schlangenbiss-Gegengiften Steckt Im 19. Jahrhundert Fest - Wie Geht Es Weiter?

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Anonim

Ärzte ohne Grenzen beschreibt Schlangenbisse jetzt als "einen der weltweit am meisten vernachlässigten Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit".

Die Entwicklung von Schlangenbiss-Gegeten steckt im 19. Jahrhundert fest - wie geht es weiter?
Die Entwicklung von Schlangenbiss-Gegeten steckt im 19. Jahrhundert fest - wie geht es weiter?

Die moderne Medizin kann Nieren von Grund auf wachsen lassen, die Ausbreitung von Infektionskrankheiten wie Ebola stoppen und die Ursache eines Hustens mit einem Smartphone diagnostizieren, doch Schlangenbisse vereiteln uns immer noch. Jedes Jahr tötet das Gift von Schlangen fast 200.000 Menschen und lässt Hunderttausende entstellt oder behindert zurück, was diese beinlosen Squamates zum zweittödlichsten Tier macht. Nur Mücken können jedes Jahr mehr Menschen töten (indem sie die Protozoen verbreiten, die Malaria verursachen).

Giftschlangen schlüpften kürzlich zurück in die Nachrichten, als sich herausstellte, dass die führenden Unternehmen der pharmazeutischen Welt die Entwicklung von Gegenmitteln eingestellt hatten. Das französische Pharmaunternehmen Sanofi Pasteur beispielsweise machte im September Schlagzeilen, als Ärzte ohne Grenzen darauf hinwiesen, dass die letzte Charge von FAV-Afrique - das einzige Gegengift zur wirksamen Behandlung von Schlangenbissopfern in Afrika südlich der Sahara - im Juni 2016 ausläuft. Sanofi Der einzige Hersteller hatte die Produktion 2014 eingestellt, weil das Medikament nicht genug Geld verdiente. Andere in der Branche hatten bereits ähnliche Schritte unternommen, darunter die Behringwerke und Wyeth Pharmaceuticals (jetzt Teil von Pfizer).

Die Behandlungssituation ist so schlimm geworden, dass Ärzte ohne Grenzen Schlangenbisse jetzt als „einen der weltweit am meisten vernachlässigten Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit“bezeichnen. Und im Oktober forderten Dutzende von Experten auf dem 18. Weltkongress der Internationalen Gesellschaft für Toxinologie in Oxford, England, die Weltgesundheitsorganisation auf, Schlangenbiss als vernachlässigte Tropenkrankheit erneut aufzulisten. Die meisten Bisse kommen in Afrika und Südostasien vor.

Die Entwicklung von Gegengiften steckt im 19. Jahrhundert fest, weil das Feld unterfinanziert ist, sagt David Williams, ein klinischer Toxinologe und Herpetologe, der die australische Venom Research Unit an der Universität von Melbourne leitet und außerdem CEO der australischen gemeinnützigen Global Snakebite Initiative ist. Um Verbindungen für die Behandlung zu isolieren, injizieren die Forscher typischerweise subtoxische Giftwerte in Tiere, sammeln die durch die Immunantwort gebildeten Antikörper und reinigen das Ergebnis. Antivenom muss auf eine Reihe von Toxinen in verschiedenen regionalen Schlangenarten zugeschnitten sein. Es gibt kein universelles Gegenmittel.

Trotz aller Einschränkungen arbeiten kleine Forschungsgruppen auf der ganzen Welt leise an neuen, aufregenden Lösungen und warten auf einen Gewinn an Geld und Dynamik. Das innovativste davon ist ein gezieltes Gegengift für Afrika südlich der Sahara, das als Blaupause für die Herstellung billigerer Verbindungen zur Bekämpfung von Schlangenbissen in anderen Regionen dienen könnte. Forscher aus Großbritannien, Costa Rica und Spanien haben mit dem nachgewiesenen „Basis-Gegengift“für drei Schlangen begonnen und damit begonnen, es auf Toxine von zusätzlichen Schlangen zu untersuchen. Giftproteine, die nicht an das Basen-Gegengift binden, werden auf Toxizität untersucht; Nur Proteine, die als gefährliche Toxine identifiziert wurden, werden Teil der Immunisierungsmischung, die verwendet wird, um die nächste Antivenom-Charge wirksamer zu machen.

Ein solches selektives Screening und iteratives Testen spezifischer Proteine ​​führt zu einem stärkeren, gezielten Gegenmittel im Vergleich zu herkömmlichen Gegengiften, die sowohl toxische als auch ungiftige Giftproteine ​​wahllos neutralisieren. Die Gruppe plant außerdem, die Kosten mit einer in Costa Rica entwickelten Methode zu senken, die weniger Herstellungsschritte erfordert. „Unser Ziel ist es, ein Produkt für Afrika südlich der Sahara herzustellen, das billiger oder so billig ist wie.

Forschungsgruppen anderswo haben sich von der traditionellen Gegenmittelentwicklung insgesamt abgewandt. Matthew Lewin, Direktor des Zentrums für Exploration und Reisegesundheit an der kalifornischen Akademie der Wissenschaften, hat begonnen, bestehende, von der FDA zugelassene Medikamente auf chemische Inhaltsstoffe zu untersuchen, die die Grundlage für eine Injektion oder Pille bilden könnten, die auf dem Feld gebissene Menschen oder zumindest stabilisiert gibt ihnen Zeit, ein Krankenhaus zu erreichen. "Wenn Sie ein pharmazeutisches Gegenmittel hätten, könnten Sie es bei sich haben", sagt Lewin. Viele Todesfälle durch Schlangenbisse ereignen sich, wenn Opfer Krankenhäuser oder Kliniken nicht erreichen können, um eine intravenöse Gegengiftbehandlung zu erhalten.

In ähnlicher Weise sucht Sakthivel Vaiyapuri, ein Pharmakologieforscher an der Universität von Reading in England, nach Molekülen, die die Wirkung von Schlangengift blockieren. Er hofft auch, irgendwann einen Cocktail chemischer Inhibitoren zu entwickeln, der zu einem universellen Gegenmittel führen könnte.

Modernisierte Gegengiftbehandlungen wären ein solider erster Schritt zur Verringerung der Todesfälle durch Schlangenbisse. Am Ende werden die besten Behandlungen der Welt jedoch ohne Finanzierung und Verteilung scheitern. "Wenn die für Gesundheit und Wohlbefinden zuständigen Gesundheitsministerien der Behandlung von Schlangenbissen keine Priorität einräumen", sagt Williams von der Global Snakebite Initiative, "schlagen Sie Ihren Kopf gegen eine Mauer."

KOMMENTAR BEI ScientificAmerican.com/dec2015.

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