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NIH Wird Alle Forschungsschimpansen In Den Ruhestand Schicken
NIH Wird Alle Forschungsschimpansen In Den Ruhestand Schicken

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Anonim

Fünfzig Tiere, die von den USA in „Reserve“gehalten werden, werden in Schutzgebiete geschickt.

NIH wird alle Forschungsschimpansen in den Ruhestand schicken
NIH wird alle Forschungsschimpansen in den Ruhestand schicken

Zwei Jahre nach der Pensionierung der meisten seiner Forschungsschimpansen stellen die US National Institutes of Health (NIH) ihr Schimpansenprogramm ganz ein, hat Nature erfahren.

In einer E-Mail an die Administratoren der Agentur vom 16. November kündigte NIH-Direktor Francis Collins an, dass die 50 NIH-eigenen Tiere, die noch für Forschungszwecke zur Verfügung stehen, in Schutzgebiete geschickt werden. Die Agentur wird auch einen Plan entwickeln, um die NIH-Unterstützung für die verbleibenden Schimpansen einzustellen, die vom NIH unterstützt werden, aber nicht im Besitz des NIH sind.

"Ich denke, dies ist der natürliche nächste Schritt in einem sehr durchdachten Fünfjahresprozess, in dem versucht wurde, die Vorteile und Risiken des Versuchs, mit diesen ganz besonderen Tieren zu forschen, in den Griff zu bekommen", sagte Collins in einem Interview mit Nature. "Wir haben einen Punkt erreicht, an dem der Forschungsbedarf in diesen fünf Jahren im Wesentlichen auf Null gesunken ist."

Viele Befürworter der Tierforschung sind mit dem Plan unzufrieden. "Angesichts der Hauptaufgabe des NIH, die öffentliche Gesundheit zu schützen, scheint es überraschend", sagt Frankie Trull, Präsident der Stiftung für biomedizinische Forschung in Washington DC.

Das NIH hat 2013 etwa 310 Schimpansen in den Ruhestand versetzt. Dies entspricht den Empfehlungen eines internen Beratungsgremiums, das sich auf Empfehlungen des damaligen US Institute of Medicine (heute US National Academy of Medicine) stützte. Die Agentur unterhielt eine Kolonie von 50 „Reservetieren“, die nur in Fällen verwendet werden konnten, in denen die Forschung eine sehr hohe Messlatte erreicht, beispielsweise in Notfällen im Bereich der öffentlichen Gesundheit.

Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst (FWS) fügte der Schimpansenforschung im Juni einen zweiten, separaten Balken hinzu, als er Schimpansen gefährdeten Arten Schutz gewährte. Dies verhindert, dass Wissenschaftler Schimpansen belasten, es sei denn, die FWS stellt fest, dass die Arbeit wilden Schimpansen zugute kommen würde. Die Forscher konnten jedoch einige nicht-invasive Verhaltensforschungen mit den NIH-Schimpansen und anderen fortsetzen.

Trull sieht den jüngsten Schritt des NIH als unvereinbar mit der Logik, die ihn dazu veranlasste, eine Gruppe von Reserveschimpansen zu halten. "Ich verstehe die Entscheidung" Wir werden diese Ressource für immer wegnehmen "nicht", sagt sie.

Stephen Ross, ein Tierverhaltensspezialist, der 2013 im Beratungsgremium tätig war, sagte jedoch, dass das NIH von Anfang an die Stilllegung der Reservetiere als Option betrachtete, wenn die Forscher sie nicht verwendeten. "Es ist klar, dass Schimpansen in der biomedizinischen Forschungswelt keine notwendige Ressource sind", sagt Ross, der im Lincoln Park Zoo in Chicago, Illinois, arbeitet.

Laut Collins hat das NIH seit 2013 nur einen Antrag auf Verwendung von Schimpansen in der Forschung erhalten. Dieser Antrag wurde später zurückgezogen. Die FWS hat seit Inkrafttreten des Schutzes gefährdeter Arten Anfang dieses Jahres keine Anträge auf Ausnahmeregelungen für Forschungsarbeiten erhalten.

Suche nach einem Heiligtum

Collins schreibt, dass die erste Priorität des NIH darin besteht, 20 Schimpansen im Besitz des NIH vom Southwest National Primate Research Center in San Antonio, Texas, nach Chimp Haven, einem von der Regierung finanzierten Schutzgebiet in Keithville, Louisiana, zu bringen. Als nächstes kommen die 139 Schimpansen in einer Einrichtung in Bastrop, Texas, die dem MD Anderson Cancer Center der Universität von Texas gehört.

Er sagte gegenüber Nature, dass das NIH auch das Schicksal von 82 von Behörden unterstützten Schimpansen angehen wird, die im Southwest National Primate Research Center untergebracht sind, obwohl es noch keine Entscheidungen getroffen hat. NIH zahlt derzeit für den Unterhalt dieser Tiere, besitzt sie jedoch nicht.

Collins hat die Abteilung für Programmkoordination, Planung und strategische Initiativen des NIH gebeten, Pläne für diesen Prozess zu entwickeln. Nur wenige Heiligtümer können Schimpansen aufnehmen, und viele von denen, einschließlich Schimpansenhafen, sind fast voll. Collins sagt, dass Chimp Haven jedoch sofort 25 Plätze für NIH-Schimpansen im Ruhestand eröffnet hat.

Die Entscheidung des NIH beendet im Wesentlichen die Schimpansenforschung am Keeling-Zentrum für vergleichende Medizin und Forschung von MD Anderson in Bastrop, sagt der Direktor des Zentrums, Christian Abee, da die Schimpansen im Besitz der Regierung sind. Das Zentrum führt nur Verhaltens- und Beobachtungsforschung durch.

"Wenn diese Schimpansen nach Chimp Haven gebracht werden, werden diese Einrichtungen leer sein, während Chimp Haven mehr Einrichtungen bauen muss", sagt Abee, der feststellt, dass das NIH zur Finanzierung des Baus des Bastrop-Zentrums beigetragen hat - und dass MD Anderson hat sich verpflichtet, einige der 50 Reserve-Schimpansen des NIH auszugeben.

"Diese Entscheidung zeigt einen grundsätzlichen Mangel an Verständnis für die Qualität der Versorgung und die Lebensqualität der Schimpansen im Keeling Center."

Laut Collins muss das NIH laut einem 2013 vom Kongress verabschiedeten Gesetz Schimpansen in Bundesschutzgebiete bringen, von denen Chimp Haven die einzige akkreditierte Einrichtung ist. "Bastrop hat viele positive Aspekte und ich bin mit ihrer Frage einverstanden", sagt er. "Aber im Moment sind wir an das Gesetz gebunden."

Dieses Gesetz stellt NIH vor große Probleme, da Chimp Haven fast keinen Platz mehr hat. Wenn die Agentur entscheidet, dass mehr Altersversorgungseinrichtungen benötigt werden, muss sie das Geld finden, um diese zu bezahlen. Collins sagt, dass das NIH immer noch darüber diskutiert, wie seine Schimpansen im Ruhestand untergebracht werden sollen, zumal der eventuelle Tod der Tiere den Platz im Schutzgebiet unnötig machen wird.

Meinungsverschiedenheiten

Tierschützer sind begeistert von Collins 'Schritt, die NIH-Schimpansenkolonie in den Ruhestand zu versetzen. "Das Experimentieren mit Schimpansen ist ethisch, wissenschaftlich und rechtlich nicht vertretbar und wir sind erleichtert und froh, dass NIH sein Versprechen erfüllt, dieses dunkle Erbe endgültig zu beenden", sagt Justin Goodman, Leiter der Laboruntersuchungen bei der US-amerikanischen Organisation People for the Ethical Treatment of Animals (PETA). "Wir werden weiterhin dazu ermutigen, für alle Primaten in Laboratorien die gleichen Überlegungen anzustellen."

Die Gruppe hat das NIH dazu gedrängt, die Primatenforschung zu beenden. Am 20. Oktober wurden Briefe an etwa 100 Menschen in Collins 'Heimatviertel verschickt, in denen sie gebeten wurden, sich an ihn zu wenden, um gegen eine Reihe von Experimenten am NIH zu protestieren, bei denen Affenbabys von ihren Müttern entfernt wurden, um den Stress bei Säuglingen zu untersuchen. (Siehe den Brief.)

Allyson Bennett, ein Entwicklungspsychobiologe an der Universität von Wisconsin - Madison, stellt die Entscheidung in Frage, sie von Forschungseinrichtungen in Schutzgebiete zu verlegen, die nicht denselben strengen Aufsichts- und Wohlfahrtsstandards unterliegen, die für von NIH unterstützte Zentren gelten. Sie fügt hinzu, dass der Umzug der Tiere in neue Einrichtungen mehr Stress für sie verursachen kann.

Und Forscher, die Schimpansen für Naturschutzarbeiten verwenden - was nach der FWS-Regel zulässig sein könnte -, sind wütend über die Entscheidung des NIH. Peter Walsh, ein Ökologe für Krankheiten an der Universität von Cambridge, Großbritannien, hat sich bemüht, einen Ebola-Impfstoff gegen wilde Schimpansen zu entwickeln. Er sagt, dass der Schutz gefährdeter Arten durch die FWS seine Arbeit an der Universität von Louisiana im New Iberia Research Center von Lafayette gefährdet hat, in dem Schimpansen untergebracht sind, die weder dem NIH gehören noch vom NIH unterstützt werden.

Die Entscheidung des NIH schränkt die Möglichkeiten für die Naturschutzforschung weiter ein, fügt Walsh hinzu, auch weil Gabun das einzige Land außer den Vereinigten Staaten ist, das solche Arbeiten zulässt.

"Es gibt wirklich keinen anderen Ort, an dem Naturschutzversuche durchgeführt werden können als die biomedizinischen Einrichtungen in den USA", sagt er. „Viele wilde Schimpansen starben, um Säuglinge zu fangen, weil sie ursprünglich NIHs eigene in Gefangenschaft lebende Populationen und Populationen hatten, die sie seit langem finanziell unterstützen. Das erste Mal, dass NIH jemals gebeten wurde, wilden Schimpansen etwas zurückzugeben, schneiden und rennen sie. “

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