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Tschernobyl Wildlife Feiert Trotz Kontamination Ein Comeback
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Video: Tschernobyl Wildlife Feiert Trotz Kontamination Ein Comeback

Video: Wildlife Takeover: How Animals Reclaimed Chernobyl | Free Documentary Nature 2022, Dezember
Anonim

In der Region Belarus, die 1986 durch den Unfall im Kernkraftwerk Tschernobyl zerstört wurde, wimmelt es nur so von Elchen, Wildschweinen, Hirschen und Wölfen.

Tschernobyl Wildlife feiert trotz Kontamination ein Comeback
Tschernobyl Wildlife feiert trotz Kontamination ein Comeback

Anmerkung des Herausgebers: Der folgende Aufsatz wurde mit Genehmigung von The Conversation, einer Online-Publikation mit den neuesten Forschungsergebnissen, abgedruckt.

Der Unfall im Kernkraftwerk Tschernobyl im Jahr 1986 hatte verheerende Auswirkungen auf die lokale Bevölkerung und zwang 116.000 Menschen, ihre Häuser dauerhaft zu verlassen. Jetzt haben Forscher herausgefunden, dass das kontaminierte Gebiet von Belarus, obwohl die Menschen möglicherweise nicht zurückgekehrt sind, voller wilder Tiere ist, darunter Elche, Wildschweine, Hirsche und Wölfe. Vielleicht überraschend, scheinen viele dieser Zahlen zu steigen und einige von ihnen sind höher als in nicht kontaminierten Gebieten.

Das verlassene Gebiet um das Kernkraftwerk, das als Sperrzone für Tschernobyl bekannt ist, umfasst sowohl in der Ukraine als auch in Weißrussland etwa 4750 Quadratkilometer Land. Die Kontamination in der Sperrzone ist lückenhaft, da die Verteilung der radioaktiven Isotope am Boden durch die Wetterbedingungen zum Zeitpunkt des Unfalls und die darauf folgenden Tage beeinflusst wurde. Die Strahlungswerte haben sich in den fast 30 Jahren seit dem Unfall verringert, aber in vielen Teilen der Zone sind sie zu hoch, als dass Menschen zurückkehren könnten.

Der Unfall bot eine einzigartige Gelegenheit, die Auswirkungen auf wild lebende Tiere in der Region zu untersuchen. Bisher konnten die Forscher ihn jedoch nicht vollständig ausnutzen. Die neue Studie ist wichtig, da es unseres Wissens das erste Papier ist, das in einer internationalen wissenschaftlichen Zeitschrift über langfristige Veränderungen in der Population von Säugetieren in der Sperrzone veröffentlicht wurde.

Eine verwirrende Debatte beleuchten

Angesichts des Mangels an strengen Studien war die Debatte über wild lebende Tiere am Standort bislang unterschiedlich. Dies gilt sowohl für die wissenschaftliche Literatur als auch für die Mainstream-Medien. Artikel wie "Wildlife trotzt der Strahlung von Tschernobyl" und "Tschernobyl" ist kein Zufluchtsort für Wildtiere "wurden kurz nacheinander veröffentlicht.

Einige der Untersuchungen zur Auswirkung von Strahlung auf Wildtierpopulationen, wie beispielsweise eine Studie zur Untersuchung von Insekten und Spinnen, haben signifikante negative Auswirkungen bei relativ niedrigen Werten berichtet - vergleichbar mit den natürlichen Hintergrunddosisraten in vielen Ländern. Wenn diese Ergebnisse korrekt sind, haben sie erhebliche Auswirkungen auf das derzeitige Strahlenschutzsystem für Mensch und Umwelt.

In sehr wenigen der in der Sperrzone durchgeführten Studien wurden jedoch mittlere oder große Säugetierarten berücksichtigt. Obwohl einige Bewertungen in der Vergangenheit darauf hindeuteten, dass das Gebiet zu einem Naturschutzgebiet geworden ist, wurden solche Beobachtungen zu Recht als weitgehend anekdotisch kritisiert.

Die neue Studie in Belarus verwendete zwei Methoden, um die Anzahl der Tiere zu schätzen: Hubschrauberuntersuchungen, die in den Wintermonaten zwischen 1987 und 1996 durchgeführt wurden, als die Tiere direkt gezählt wurden, und Bodenuntersuchungen, um Spuren von Säugetieren im Schnee in den Wintermonaten 2008-2010 aufzuzeichnen. Die Ergebnisse wurden mit Daten aus ähnlichen Studien verglichen, die in einer Reihe von nicht kontaminierten Naturschutzgebieten in Belarus durchgeführt wurden.

Das Team stellte fest, dass die Anzahl der Elche, Rehe, Rotwild und Wildschweine im belarussischen Teil der Sperrzone ähnlich ist wie in vier nicht kontaminierten Naturschutzgebieten. Von diesen hat die Zahl der Elche und Rehe seit 1987 stetig zugenommen, wobei die Zahl der Rehe bis 1996 um das Zehnfache gestiegen ist. Die Wildschweinpopulation ging 1993-94 zurück, was jedoch auf einen Krankheitsausbruch zurückzuführen war. Sie fanden auch heraus, dass die Dichte der Wölfe in der Zone mehr als siebenmal höher ist als in anderen vergleichbaren Gebieten, was wahrscheinlich zumindest teilweise darauf zurückzuführen ist, dass niemand sie jagt.

Die Forscher untersuchten auch, wie viele Tiere es für unterschiedliche Strahlungsniveaus gab, und fanden keinen Zusammenhang zwischen der Bodenkontaminationsdichte (die Kontamination in der Sperrzone wurde relativ gut kartiert) und der Tierpopulation.

Die Ergebnisse widersprechen einer früheren Studie, die ebenfalls auf Spuren im Schnee basiert und schätzte, dass die Anzahl der Tiere in der Region abnimmt. Diese Studie konnte jedoch die Dosen, die die Tiere erhielten, nicht angemessen abschätzen. Die tatsächliche Dosis, die ein Tier erhält, hängt nicht nur von der Menge der externen Strahlung ab, die es erhält, sondern auch von der Menge an radioaktivem Material, das die Tiere durch Essen und Trinken in der Region aufnehmen. Die neue Studie hat versucht, die Strahlenexposition genauer einzuschätzen.

Ist Tschernobyl sicher?

Während die Studie dringend benötigtes Licht auf die Tierwelt in der Region geworfen hat, sind weitere Untersuchungen erforderlich, um das Ergebnis zu überprüfen und uns zu helfen, zu verstehen, warum dieser Effekt beobachtet wird.

Zum Beispiel widerspricht der Befund dem, was zu erwarten ist: dass ionisierende Strahlung für lebende Organismen gefährlich ist. Die Ergebnisse können sogar darauf hindeuten, dass erhöhte Strahlungswerte sich günstig auf wild lebende Tiere auswirken können. Es ist jedoch wichtig zu bedenken, dass es beim Verlassen der Zone keine Land- und Forstwirtschaft oder Jagd gibt, die die Tierwelt bedrohen könnten. Strahlung ist also höchstwahrscheinlich nicht gut für Tiere, aber das Entfernen von Menschen ist es definitiv.

Es ist wahrscheinlich, dass in der Sperrzone negative Auswirkungen der Strahlung auftreten. Derzeit können wir dies jedoch nicht klar über die Auswirkungen von Menschen sehen, die das Gebiet verlassen. Zum Beispiel kann die Gesundheit oder Lebensdauer der Tiere beeinträchtigt werden, und es sind Forschungsarbeiten erforderlich, um dies zu bewerten.

Dank der Fortschritte bei fotografischen und akustischen Aufnahmetechniken können wir jetzt die Anzahl der Tiere abschätzen, indem wir sie direkt beobachten, anstatt auf ihre Spuren zu schauen. Wir haben ein Projekt mit bewegungsaktivierten Kameras und Tonaufzeichnungsgeräten gestartet, um Wildtiere in verschiedenen Bereichen der Sperrzone zu untersuchen. Hoffentlich liefert dies endgültigere Schlussfolgerungen zum Zusammenhang zwischen Dosisleistung und Tierhäufigkeit.

Obwohl unsere Studie fortgesetzt wird, deuten erste Anzeichen darauf hin, dass sich die offensichtliche Häufigkeit von Wildtieren im Laufe des Jahres ändert, ebenso wie die beobachteten Arten. Infolgedessen können wir von unserer fünfjährigen Forschungsstudie leicht andere Ergebnisse erwarten als von anderen, die nur im Winter Umfragen durchgeführt haben.

Dennoch ist die soeben berichtete Studie derzeit die beste Bewertung, die wir haben. Dies ist wichtig, da es uns helfen könnte, die möglichen langfristigen Umweltauswirkungen des Unfalls von 2011 im japanischen Kernkraftwerk Fukushima zu verstehen. Aber die vielleicht größte Lektion, die wir aus dem Unfall von Tschernobyl in Bezug auf Fukushima lernen können, besteht darin, sicherzustellen, dass in Japan strenge und koordinierte Forschungsprogramme durchgeführt werden, um die Auswirkungen der Strahlung auf die natürliche Umwelt zu verstehen.

Nick Beresford und Mike Wood werden durch das NERC TREE-Projekt (www.ceh.ac.uk/TREE) finanziert, das auch einige der Co-Autoren des von Deryabina und Kollegen in Current Biology veröffentlichten Papiers finanziert hat. Nick Beresford und Mike Wood hatten jedoch keine Vorkenntnisse über die Deryabina-Studie.

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