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Meereslebewesen Müssen Vor Lärm Geschützt Werden
Meereslebewesen Müssen Vor Lärm Geschützt Werden

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Naturschützer fordern internationale Vorschriften, um den Lärm durch Schifffahrt und seismische Untersuchungen zu begrenzen.

Meereslebewesen müssen vor Lärm geschützt werden
Meereslebewesen müssen vor Lärm geschützt werden

Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern fordert strengere Vorschriften zum Schutz der Meerestiere vor Lärmbelästigung. In einer Studie, die letzte Woche in der Zeitschrift Frontiers in Ecology and the Environment veröffentlicht wurde, argumentieren Forscher, dass Maßnahmen erforderlich sind, um übermäßigen Meereslärm durch industrielle Aktivitäten wie Schifffahrt und seismische Vermessungen zu bekämpfen, bei denen laute Schallimpulse von Druckluftpistolen verwendet werden, um das Land zu erkunden Meeresboden und finden natürliche Ressourcen.

Nature fragte zwei Autoren der Studie, die Naturschutzökologen Douglas Nowacek vom Marine Laboratory der Duke University in Beaufort, North Carolina, und Howard Rosenbaum von der Wildlife Conservation Society in New York City, warum dies ein so dringendes Problem sei. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Wie schädigt Lärmbelästigung das Leben im Meer?

Douglas Nowacek (DN): Ein Problem ist der Gehörschaden bei Tieren. Dies kann entweder bei sehr lauten Geräuschen oder über längere Zeiträume mit geringerem Geräuschpegel geschehen. Bei Luftgewehren erhöht der Nachhall auch den Hintergrundgeräuschpegel und kann so die Kommunikations- und Navigationssignale der Tiere maskieren. Ein letztes Anliegen ist Stress. Kurzzeitstress ist keine so große Sache, aber Langzeitstress ist wirklich schädlich. Es verursacht physiologische und reproduktive Probleme; und wir wissen nicht viel darüber, wie empfindlich Meerestiere dafür sind.

Howard Rosenbaum (HR): Die Auswirkungen wurden für eine Reihe von Arten dokumentiert, von Grönlandwalen in der Arktis und Pottwalen im Golf von Mexiko bis hin zu Hering in der Nordsee. Es gibt immer noch Fragen darüber, was diese Auswirkungen langfristig für einzelne Tiere oder Populationen bedeuten, aber es gibt immer mehr Beweise.

Müssen die Industrien nicht bereits Maßnahmen ergreifen, um mögliche Schäden an Meereslebewesen zu begrenzen?

HR: Die Anforderungen variieren von Region zu Region. An vielen Orten auf der Welt müssen Vermessungsingenieure zu Beginn einer Vermessung die Luftgewehrstärke langsam erhöhen, um Tiere in der Umgebung zu warnen, aber wir wissen wirklich nicht, wie effektiv diese Praxis ist. Vermessungsingenieure müssen möglicherweise ihren Betrieb in Gebieten einschränken, in denen gefährdete Tiere vorhanden sind oder zuvor beobachtet wurden, und den Betrieb einstellen, wenn Tiere eine bestimmte Zone betreten. Der allgemeine Nutzen vieler dieser Maßnahmen ist noch nicht bekannt. Wir sind der Ansicht, dass mehr getan werden muss, um die Meeresspezies und ihre wichtigsten Lebensräume zu schützen.

Was schlagen Sie vor?

DN: Erstens fordern wir auf der Grundlage von Daten Beschränkungen für Aktivitäten in biologisch sensiblen Lebensräumen. In einer idealen Welt möchten Sie einen guten Bestand an Daten über die in einer Region vorhandenen Meerestiere haben und wann diese Tiere brüten, laichen und füttern. Anschließend würden Sie anhand dieser Informationen entscheiden, wann eine Umfrage durchgeführt werden soll, und anschließend prüfen, ob unvorhergesehene Ergebnisse aufgetreten sind. Zweitens wollen wir allgemeine Lärmgrenzwerte, die auf der Überwachung basieren und die kumulativen Beiträge zum Lärm zählen. Das Australian Ocean Data Network Portal ist ein gutes Beispiel für diese Art der Datenerfassung. Die Europäische Union hat vorgeschlagen, den Gesamtlärm einzuschränken, aber die Vereinigten Staaten berücksichtigen bei der Erteilung von Erhebungsgenehmigungen nicht die kumulativen Auswirkungen aller Aktivitäten.

HR: Drittens gibt es bereits neue Techniken, die stetige Energieströme auf niedrigeren Niveaus als Luftgewehre verbrauchen und dazu beitragen könnten, die Risiken für Meeresspezies zu verringern. Viertens halten wir die zwischenstaatliche Wissenschaftskoordinierung für kritisch, da es sich um ein grenzüberschreitendes Problem handelt. Schließlich möchten wir die Auswirkungen des kumulativen Lärms in die Umweltverträglichkeitsprüfung einbeziehen.

Sollte eine seismische Vermessung verboten werden?

DN: Nein. Auf absehbare Zeit ist seismisch ein Werkzeug, mit dem Öl und Gas auf See und bei niedrigeren Amplituden Windparks errichtet werden können. Sie müssen es jedoch mit Bedacht einsetzen. In den Vereinigten Staaten ist das Problem redundanter Umfragen lächerlich. Ich kann Ihnen aus meiner Erfahrung sagen, dass ich an einem bestimmten Tag im Golf von Mexiko auf dem Wasser bin. In der Nähe finden möglicherweise 6, 8, 10 oder 12 Umfragen statt.

Für den Atlantik überlegen die US-Behörden, ob mehrere Unternehmen die Durchführung von seismischen Erkundungsuntersuchungen vor der Küste zulassen sollen. Eine der betroffenen Regionen in der Nähe von Cape Hatteras ist das vielfältigste und reichste Gebiet für Wale im Nordwestatlantik. Es ist lächerlich, da rauszugehen und immer wieder dasselbe Stück Wasser zu überblicken. Norwegen hat Multi-Client-Umfragen durchgeführt, bei denen Unternehmen, die an seismischen Daten aus einem bestimmten Gebiet interessiert sind, zusammenkommen, sodass nur eine Umfrage durchgeführt wird.

Wie werden Sie die internationale Gemeinschaft davon überzeugen, sich auf Vorschriften zu einigen?

DN: Mit der EU-Rahmenrichtlinie für Meeresstrategien wird versucht, den Gesamtlärm unter Berücksichtigung aller Quellen auf ein bestimmtes Maß zu begrenzen. Derzeit führen sie in vielen Bereichen eine Bestandsaufnahme des Schiffslärms durch, um dann nach Methoden zur Lärmreduzierung zu suchen, insbesondere in biologisch sensiblen Bereichen. Wir suchen ernsthaft nach einem Forum oder einer Möglichkeit, darüber zu sprechen und international einige Standards zu schaffen. Eine Möglichkeit, ein rechtsverbindliches Instrument zur Begrenzung der Lärmbelastung auf ein akzeptables Maß zu schaffen, besteht darin, MARPOL [das Internationale Übereinkommen zur Verhütung der Verschmutzung durch Schiffe] einen Anhang zur Lärmbelastung hinzuzufügen, ähnlich dem neu hinzugefügten Anhang zur Luftverschmutzung.

Glauben Sie, dass Industrie und Aufsichtsbehörden Ihren Empfehlungen zustimmen werden?

HR: Wir präsentieren von Experten begutachtete Wissenschaft, die das Ausmaß des Problems zeigt. Die Industrie oder die Regierungen stimmen möglicherweise nicht vollständig mit dem überein, was wir für einen verantwortungsvollen Weg in die Zukunft halten. Wir sind jedoch der Ansicht, dass dies für die Industrie und die Aufsichtsbehörden von großem Nutzen sein könnte, insbesondere für eine Reihe von „Best Practices“zur Minderung der Auswirkungen auf Meerestiere und ihre Lebensräume.

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