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Können Satelliten Das Leben Auf Der Erde Vom Weltraum Aus Verfolgen?
Können Satelliten Das Leben Auf Der Erde Vom Weltraum Aus Verfolgen?

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Anonim

Wissenschaftler drängen auf eine bessere Nutzung von Satelliten zur Überwachung von Veränderungen der biologischen Vielfalt.

Können Satelliten das Leben auf der Erde vom Weltraum aus verfolgen?
Können Satelliten das Leben auf der Erde vom Weltraum aus verfolgen?

Eine Gruppe von Biodiversitätsexperten forderte gestern ihre Kollegen auf, herauszufinden, wie Satellitendaten von Weltraumagenturen am besten genutzt werden können, um Veränderungen in der Umwelt wie Artenvorkommen, Brände und Blattbedeckung zu verfolgen.

"Das Potenzial ist im Moment noch nicht ausgeschöpft", sagte Nathalie Pettorelli, eine Naturschutzbiologin bei der Zoological Society of London und eine von 14 Autoren aus der ganzen Welt, die einen Brief in der Zeitschrift Nature veröffentlichte. „Wir wissen, dass alle Werkzeuge vorhanden sind. Wenn wir uns darauf einigen könnten, was wir wirklich überwachen sollten, könnten wir sicherstellen, dass Raumfahrtagenturen es zu einer Priorität machen, dies langfristig zu haben. “

Satelliten sind zunehmend in der Lage, mithilfe verschiedener Sensortypen bessere Informationen über Ökosysteme zu erfassen. Aktive Sensoren, die Signale aussenden und interpretieren, was zurückprallt, können 3D-Bilder des Geschehens am Boden zeichnen, einschließlich Maßnahmen wie der Höhe des Baldachins. Spektrometer können den biochemischen Fingerabdruck jedes Pflanzentyps erfassen. Die Bildtechnologie ist so weit fortgeschritten, dass einzelne Baum- oder Tierarten wie Wale oder Büffel identifiziert werden können. Regierungen veröffentlichen ihre Daten zunehmend. In den USA wurden Bilder aus dem Landsat-Satellitenprogramm 2008 kostenlos.

Menschen, die die biologische Vielfalt überwachen, können jetzt Daten auf globaler Ebene verwenden, während zuvor die meisten Arbeiten an jeweils einer Art durchgeführt wurden. Dies haben sie jedoch nicht getan, weder in großem Maßstab noch auf standardisierte Weise. Die Autorengruppe machte die schlechte Kommunikation zwischen der Fernerkundungs- und Satellitenwelt einerseits und der Naturschutzwelt andererseits verantwortlich. Eingeschränkter Zugang, Unsicherheiten hinsichtlich der Kontinuität der Beobachtungen und Unterschiede zwischen den beiden Bereichen haben den Zusammenschluss ebenfalls gestoppt.

"Es gibt einen Unterschied zwischen den von diesen Satelliten gesammelten Daten und den für die Erhaltung nützlichen Produkten", sagte Pettorelli.

Ökologie zu einer „Big-Data-Wissenschaft“machen

Um die biologische Vielfalt zu verfolgen, müssen Rohdaten in Maßnahmen umgewandelt werden, mit denen die politischen Entscheidungsträger weitere Verluste verhindern können. Dies war für Daten von Satelliten keine leichte Aufgabe. Beispielsweise lässt sich die Waldausdehnung relativ leicht messen, es besteht jedoch kein starker Konsens darüber, wie diese strengen Metriken in ein Maß für die Waldverschlechterung umgesetzt werden können.

Derzeit beziehen sich die meisten Standards für die Erfassung von Satellitendaten auf Wetter und Klima. Klimaforscher haben vor etwa einem Jahrzehnt einen ähnlichen Prozess durchlaufen, um mehr Satellitenanalysen durchzuführen. Klimamodelle berücksichtigen nun eine Liste von rund 50 wesentlichen Klimavariablen wie Luft- und Meeresoberflächentemperatur, Schneedecke oder Säuregehalt des Ozeans, die dazu beitragen, die Erfassung und Weitergabe nützlicher Daten zu optimieren.

Die Autoren des Briefes hofften, einen ähnlichen Prozess in der Welt der Ökologie in Gang zu setzen.

"Die Ökologie muss sich zu einer Big-Data-Wissenschaft entwickeln", sagte Woody Turner, der die Programme für Biodiversität und ökologische Prognosen bei der NASA verwaltet und den Brief mitverfasst hat. "Dazu müssen Gemeinschaften zusammengebracht werden, die grundlegende makroökologische und biologische Arbeit mit den Werkzeugen einer weitgehend geophysikalischen Gemeinschaft leisten."

Er verweist auf die bevorstehende dekadische Umfrage der US-amerikanischen Geowissenschaften, in der 10-Jahres-Prioritäten für die NASA und andere Behörden festgelegt sind, als eine wichtige Gelegenheit für Ökologen, ihren besonderen Bedarf an Daten bekannt zu machen.

"Ökologen müssen viel mehr Teil dieses wissenschaftsübergreifenden Gesprächs sein", sagte er.

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