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Der Eisbärenstoffwechsel Kann Mit Eisverlust Nicht Fertig Werden
Der Eisbärenstoffwechsel Kann Mit Eisverlust Nicht Fertig Werden

Video: Der Eisbärenstoffwechsel Kann Mit Eisverlust Nicht Fertig Werden

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Anonim

Die arktischen Säugetiere überleben möglicherweise den anhaltenden Verlust ihrer Jagdgründe nicht.

Der Eisbärenstoffwechsel kann mit Eisverlust nicht fertig werden
Der Eisbärenstoffwechsel kann mit Eisverlust nicht fertig werden

Laut einer heute (16. Juli) in Science veröffentlichten Studie verlangsamt sich der Stoffwechsel der Eisbären in den Sommermonaten, in denen das Meereis schmilzt und die Nahrung knapp wird, nicht sehr. Da sich die Arktis schneller als der globale Durchschnitt erwärmt, ist der Befund kein gutes Zeichen für die Bären (Ursus maritimus), die das Eis als Jagdrevier nutzen.

Das arktische Eis schmilzt jeden Sommer früher und gefriert jeden Winter später, wodurch die Chancen der Tiere, Robben zu fangen, begrenzt werden. Ohne die Möglichkeit, Energie zu sparen, ist es unwahrscheinlich, dass Eisbären den anhaltenden Meereisverlust durch steigende Temperaturen überleben, sagt Merav Ben-David, Wildtierökologe an der Universität von Wyoming in Laramie und Mitautor der Studie.

Die Forschung legt nahe, dass die Bären keine Strategie anwenden, die als Winterschlaf bekannt ist - ein Zustand verminderter Aktivität und verlangsamter Stoffwechsel -, um das Sommerfasten zu überleben, wie einige vermutet hatten. Stattdessen zeigen sie eine geringere Abnahme ihrer Stoffwechselrate, ähnlich wie bei Säugetieren mit eingeschränkter Ernährung.

Ben-David und ihre Kollegen entdeckten dies, indem sie an mehr als zwei Dutzend Eisbären einer Population in der Beaufortsee nördlich von Alaska Verfolgungshalsbänder und Aktivitätsmonitore anbrachten. Sie implantierten auch Sonden in 17 Personen, um die Körpertemperatur zu messen, die an die Stoffwechselrate der Tiere gebunden ist.

Sie verfolgten die Aktivität und Temperatur der Bären in den Jahren 2008 und 2009 und stellten fest, dass die Messungen für Bären, die sich vom Eis an Land bewegten, und für diejenigen, die dem sich weiter nach Norden zurückziehenden Eis folgten, in etwa gleich waren. Eine geringfügige Verringerung der Körpertemperatur - etwa 0,7 ºC bei Personen auf Eis - war viel zu gering, um einem Winterschlaf im Gehen zu entsprechen, stimmte jedoch mit Tieren überein, die fasten.

"Es ist selten, dass diese Art der physiologischen Messung an großen, wilden Fleischfressern durchgeführt wird", sagt Terrie Williams, Biologin an der University of California in Santa Cruz. "Das ist das Bemerkenswerte."

Ein Bär einer Herausforderung

Der entfernte Standort machte das Sammeln der Daten schwierig. „Sie können sich vorstellen, eine sterile Operation bei -29 ° C durchzuführen, bei der der Wind im Gesicht heult“, sagt Ben-David. „Wenn ich sage, dass dies ein logistisch kompliziertes Projekt war, meine ich das auch so.“

Die Bewältigung dieser logistischen Herausforderungen erforderte koordinierte Anstrengungen zwischen vielen Agenturen und Organisationen, einschließlich Forschung und Unterstützung vor Ort durch den US Geological Survey und den US Fish and Wildlife Service (FWS). Die Mission, die Tiere zu markieren, bestand aus zwei Hubschraubern und einem Eisbrecher. Die Rückeroberung aller Bären zur Wiederherstellung der Temperaturlogger dauerte 36 Tage auf See.

Eisbären wurden 2008 als bedrohte Art eingestuft, aber Ben-David sagt, dass die Bewegung größtenteils symbolisch war. "In Wirklichkeit können wir nach dem Gesetz über gefährdete Arten nicht viel tun, um Eisbären zu retten", sagt sie. "Was wir brauchen, um Eisbären zu retten, sind globale Maßnahmen zur Reduzierung des Klimawandels."

Am 6. Juli veröffentlichte die FWS einen Entwurf eines Plans zur Steigerung der Eisbärenpopulation, der Schätzungen zufolge zwischen 20.000 und 25.000 im Jahr 2008 liegt. Der Plan weist darauf hin, dass die Reduzierung der atmosphärischen Treibhausgase der wichtigste Schritt ist für den Artenschutz.

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