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Keine Zuflucht Für Eisbären Im Kanadischen Archipel
Keine Zuflucht Für Eisbären Im Kanadischen Archipel

Video: Keine Zuflucht Für Eisbären Im Kanadischen Archipel

Video: Dramatische Situation: Hungrige Eisbären machen sibirische Dörfer unsicher! 2022, Dezember
Anonim

Das schmelzende Eis im Norden Kanadas könnte seine Eisbären zum Scheitern verurteilen.

Eisbären könnten bis zum Ende des Jahrhunderts im gesamten kanadischen Archipel unter Massenhunger und Fortpflanzungsstörungen leiden, was laut einer neuen Studie darauf hindeutet, dass ein Gebiet, das einst als letzte Zuflucht für die Tiere galt, möglicherweise nicht mehr sehr gut ist.

Während Eisbären seit langem das Aushängeschild des Klimawandels sind, wird weniger über die zukünftige Bevölkerung im Archipel verstanden, da ihre engen Kanäle und ihre komplexe Geografie die Vorhersage und Analyse von Meereis erschweren. Einige frühere Arbeiten hatten darauf hingewiesen, dass Eisbären bis zum Ende des Jahrhunderts in Teilen Nordkanadas einigermaßen gut abschneiden könnten, da Meereis dort widerstandsfähiger ist als in einigen anderen Lebensräumen.

"Dieses Gebiet wird nicht die Rettung für Eisbären sein … dies ist nicht mehr der Ort der Sicherheit, von dem wir vielleicht gehofft hatten, dass er es sein würde", sagte Andrew Derocher, Professor für Biowissenschaften an der Universität von Alberta und Mitautor von die in PLOS ONE veröffentlichte Studie.

Der Archipel liegt nördlich des kanadischen Festlandes und besteht aus mehr als 30.000 Inseln, die von Wasserstraßen der Nordwestpassage durchschnitten werden.

Das Forscherteam kanadischer Universitäten stellte fest, dass sieben Populationen von Archipelbären, die derzeit zu Tausenden zählen und etwa ein Viertel der weltweiten Gesamtzahl der Tiere ausmachen, nach der Mitte des Jahrhunderts in Gefahr sein könnten, da mehr Gebiete teilweise eisfrei werden das Jahr und längere Zeiträume. Sie analysierten Prognosen der zukünftigen Meereiskonzentration, Schneehöhe und Eisdicke zwischen 2006 und 2100 und verglichen diese Schätzungen mit dem, was über den Energiebedarf von Bären bekannt ist.

Kein Eis, keine Beute

Wenn der Lebensraum beispielsweise 180 Tage lang frei von Meereis ist, leiden schätzungsweise 9 bis 21 Prozent der erwachsenen männlichen Eisbären unter Hunger, während andere Altersgruppen und Klassen anfälliger sind. Ein frühes Aufbrechen des Meereises im Sommer kann bei schwangeren Frauen zu einem bis zu 100-prozentigen Fortpflanzungsversagen führen, da sie während einer kritischen Schwangerschaftszeit an Land gehen und fasten müssen.

"Eisbären ernähren sich hauptsächlich von zwei Arten von Robben - Ringelrobben und Bartrobben - zu denen sie beide vom Eis aus Zugang haben, aber nicht vom Land aus", sagte Stephen Hamilton, Wissenschaftler an der Universität von Alberta und Mitautor von das Papier.

Die Studie berichtet, dass vier der Populationen im südlichen und zentralen Archipel bis zum Ende des Jahrhunderts fünf Monate im Jahr eisfreie Bedingungen aufweisen könnten. Andere sehen möglicherweise zwei bis vier Monate eisfreie Bedingungen, während sie jetzt keine eisfreien Perioden sehen.

Das Eis wird auch einige Monate zuvor aufbrechen und eine reproduktive Herausforderung für Frauen darstellen. Bis 2070 könnten mehr als 80 Prozent des Archipels im Juli Eis brechen, heißt es in der Studie. Die Schneehöhe kann sich in den meisten untersuchten Lebensräumen auch halbieren, was zu einem Problem bei der Lebensmittelversorgung führt, da Ringelrobben normalerweise 20 Zentimeter Schnee benötigen, sagte Hamilton.

Die aktuellen Daten zu den Bären sind unvollständig, obwohl Statistiken zeigen, dass einige der Archipelpopulationen derzeit stabil sind.

Wenig Chance zur Anpassung gesehen

"Trotzdem könnten bis 2100 alle Regionen des Untersuchungsgebiets den kritischen Punkt der Nichtrückkehr überschreiten", heißt es in dem Papier. Hamilton sagte, es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass sich Eisbären angesichts historischer Beweise in der Ostsee als terrestrische Spezies anpassen würden. Eisbären lebten dort beispielsweise während der letzten Eiszeit, wurden aber nach einer Erwärmungsphase ausgelöscht.

Die Populationen in anderen Ländern sind bereits rückläufig - Anfang dieses Monats berichteten Wissenschaftler, dass die Eisbärenpopulation vor Alaska und Westkanada im ersten Jahrzehnt dieses Jahrhunderts um mindestens 25 Prozent zurückgegangen ist (ClimateWire, 19. November).

Die Forscher in der neuen Veröffentlichung verwenden jedoch ein aggressives Emissionsszenario, wobei davon ausgegangen wird, dass die Temperaturen bis zum Ende des Jahrhunderts um etwa 3 Grad Celsius oder mehr steigen werden.

Während dies nach wissenschaftlichen Prognosen möglich ist, handelt es sich um ein "Worst-Case-Szenario" für Emissionen, sagte David Douglas, ein Biologe für Wildtiere und Eisbärenexperte des US-amerikanischen Geological Survey. "Sie legen alle ihre Eier in den Korb eines Modells", sagte er.

Gleichzeitig lobte er das Papier für seine Verkleinerung von Klimamodellen, die normalerweise eine schlechte Auflösung des Gebiets aufweisen, um eine vollständigere Momentaufnahme dessen zu erhalten, was passieren könnte. Während Wissenschaftler eine ähnliche Verkleinerung durchgeführt haben, "hatte es niemand mit Meereis getan, um den Lebensraum der Eisbären anzusprechen."

"Es ist nicht nur eine Wiederholung des gleichen alten Materials", sagte er.

Die Studie wurde von der kanadischen Regierung zusammen mit mehreren anderen Gruppen finanziert, darunter der kanadischen Verband der Zoos und Aquarien und dem kanadischen Forschungsrat für Naturwissenschaften und Ingenieurwesen.

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