Fleischhunger Pflügt Brasiliens Cerrado-Ebene
Fleischhunger Pflügt Brasiliens Cerrado-Ebene

Video: Fleischhunger Pflügt Brasiliens Cerrado-Ebene

Video: Schweizer Auswanderer in Brasilien – Suche nach einer besseren Zukunft | Reportage | SRF Dok 2022, Dezember
Anonim

Diese Savanne in Brasilien wird von der industriellen Landwirtschaft verschluckt.

PALMAS, Brasilien - Südlich und östlich des berühmten brasilianischen Amazonas wird die Luft trockener und der feuchte Regenwald weicht smaragdgrünen Flecken bewässerter Weiden, die aus schrubbigen Wäldern und einheimischen Graslandschaften geschnitzt wurden.

Dies ist eine andere Art von Wald, versteckt in Sichtweite und weitaus bedrohter als der Amazonas. Bekannt als Cerrado, ist es die größte und biologisch vielfältigste Savannenregion Südamerikas, in der 5 Prozent des gesamten Lebens auf dem Planeten leben.

Aber die industrielle Landwirtschaft verschluckt diese einzigartige Landschaft schnell. Und seine rasche Transformation schafft eine tickende Kohlenstoffbombe, von der Wissenschaftler warnen, dass sie den globalen Kohlenstoffkreislauf erheblich beeinflussen könnte, wenn die derzeitige Zerstörungsrate anhält.

Diese enorme Fläche in Zentralbrasilien war einst so undurchdringlich wie der tiefste Regenwald, so isoliert, dass portugiesische Siedler sie Cerrado nannten oder "geschlossen". Heute verbinden Straßen die südliche Grenze des Cerrado in den Bundesstaaten São Paulo und Mato Grosso do Sul mit ihren nördlichen Grenzen, die etwa 500 km entfernt in der Nähe der Atlantikküste liegen. Dennoch ist der Cerrado auch in Brasilien noch weitgehend unbekannt.

Dies ist ein riesiges Mosaik aus weiten Grasebenen, Flüssen, die von schlanken Palmen flankiert werden, und dichten Wäldern, die von einem Gewirr verkümmerter Bäume mit dichter Rinde bevölkert werden. Es ist das zweitgrößte Biom in Brasilien nach dem Amazonas. Der wahre "Wald" hier ist unterirdisch, ein riesiges System von Zweigen und Wurzeln, die tief vergraben sind, um das Feuer zu überleben und während langer Trockenzeiten nach Wasser zu suchen.

Noch in den 1950er Jahren galt der Boden hier als zu arm, um Getreide anzubauen, so dass die Region weitgehend entwicklungsfrei blieb. In den 1960er Jahren entdeckten Agronomen jedoch, dass der Cerrado durch Zugabe von Kalk bemerkenswert produktiv gemacht werden kann, um den Säuregehalt des Bodens zu verringern. Das hat alles verändert. Mit Hilfe chemischer Düngemittel könnte die trockene Cerrado-Savanne plötzlich großflächige Nutzpflanzen wie Mais, Zuckerrohr, Baumwolle und vor allem Soja unterstützen.

Soja. Diese Wunderhülsenfrucht. Die Ernte, die es China mehr als jede andere ermöglicht, seine aufstrebende Mittelschicht mit Hamburger, Steak und Speck zu füttern und alles zu exportieren, von Fisch über Kosmetika, hochwertige Stahlwasserflaschen bis hin zu billigen Plastikschmuckstücken.

Soja allein war zwischen 2001 und 2005 für 10 Prozent der Abholzung des Amazonas verantwortlich. Dies löste einen weltweiten Aufschrei aus, der zu einem Moratorium für den Sojaanbau im Regenwald führte, das zur Eindämmung der Abholzung beitrug. Aber es hat auch dazu beigetragen, mehr Produktion auf den Cerrado zu verlagern: Im vergangenen Jahr wurden dort fast zwei Drittel der brasilianischen Sojabohnen angebaut.

Heute ist mehr als die Hälfte des Cerrado für die Ernte und Viehzucht freigegeben worden, und die Region hat sich zu einem globalen Modell für die Entwicklung anderer Savannenregionen in Afrika und Südamerika entwickelt. Bis vor kurzem wurde dies eindeutig als positiv angesehen, eine produktive Nutzung von ansonsten "verschwendetem" Land.

Angesichts der reichen Artenvielfalt in der Region ist das Ausmaß der Entwicklung für Wissenschaftler und Umweltaktivisten zu einem großen Problem geworden. Der Cerrado enthält fast 12.000 Pflanzenarten - mehr endemische Arten als im Amazonasgebiet - sowie mehr als 800 Vogelarten und seltene und gefährdete Tiere wie den Riesenameisenbär, den Jaguar und das Gürteltier mit drei Bändern.

Es gibt noch eine weitere Sorge, die bis vor kurzem kaum Beachtung fand. Während immer mehr Cerrado untergepflügt werden, stirbt dieser unterirdische Wald ab, setzt erhebliche Mengen an Kohlenstoff frei und verändert das Klima auf eine Weise, die das Risiko hochzerstörerischer Brände im Amazonas erhöht.

Der Drang, das wirtschaftliche Potenzial des Cerrado zu maximieren, wurde von den Bemühungen um seinen Schutz bei weitem überschattet. Amerikanische, chinesische und europäische Verbraucher von Fleisch, verarbeiteten Lebensmitteln und der Vielzahl anderer Produkte, die durch brasilianisches Soja ermöglicht werden, sind sich weitgehend nicht bewusst, dass sie eine Rolle bei der Zerstörung dieses Ökosystems und der Kohlenstoffsenke spielen.

Danilo Neves und Marcelo Simon sehen den Zusammenhang.

Die beiden sind brasilianische Biologen, die Hülsenfruchtarten im gesamten Cerrado dokumentieren und versuchen, die Lücken in den wissenschaftlichen Erkenntnissen über die Beziehungen zwischen Pflanzen und ihre Entwicklung unter verschiedenen Boden- und Klimabedingungen zu schließen. An einem warmen Junitag - dem frühen Winter in der südlichen Hemisphäre - befinden sie sich mitten in einer 12-tägigen Feldexpedition von 1600 Meilen, die vom britischen Natural Environment Research Council finanziert und vom Royal Botanic Garden in Edinburgh koordiniert wird.

Ihre ultimative Mission: Mithilfe der Pflanzengenetik können Wissenschaftler vorhersagen, wie der Klimawandel und die Entwicklung den Cerrado und seine Umgebung, einschließlich des Amazonas, verändern werden, bevor dieser Wandel Realität wird.

Simon ist wissenschaftlicher Mitarbeiter bei Embrapa, dem brasilianischen Agrarforschungsinstitut, das in den 1960er und 70er Jahren eine zentrale Rolle bei der Umstellung der Landwirtschaft auf den Cerrado spielte. Er wurde in Oxford ausgebildet und konzentriert sich auf den Schutz des verbleibenden Cerrado durch die Dokumentation seiner einheimischen Pflanzenarten. Er geht mit einer Baseballkappe und einem khakifarbenen Feldhemd mit dem Embrapa-Logo auf das Feld. Sein Englisch kommt langsam, mit einem hybriden britisch-brasilianischen Akzent und gespickt mit trockenem, aber bereitem Humor.

"Wissen Sie, alle wichtigen Regionen Brasiliens - wie der Amazonas und der Atlantische Wald - haben ihren eigenen Nationalfeiertag", sagte er. "Aber der Cerrado hat so viel Pech, dass sein Nationalfeiertag der 11. September ist."

Simon und Neves rasen in einem Mitsubishi 4x4 Pickup entlang, etwa 1,5 Autostunden von Brasiliens Hauptstadt Brasília entfernt. Neves 'tragbares GPS führt sie von der Autobahn auf einen roten Feldweg. Tukane fliegen gelegentlich vorbei, wenn sie an Eukalyptusplantagen und grünen Viehweiden vorbeirollen. Sie halten schließlich an einem typischen Cerrado-Flickenteppich aus einheimischem Grasland und niedrig wachsenden Wäldern.

Neves, ein Postdoktorand an der Universität von Leeds mit einem Bart, scannt ein Feld und sucht nach dem besten Ort, um Bodenproben zu gewinnen. Sein lockiges Haar ist zu einem halben Pferdeschwanz zusammengezogen, die langen Ärmel seines grauen Trikots bis zu den Ellbogen hochgeschoben. Mit einer Zen-ähnlichen Gleichgültigkeit gegenüber Hitze und Zecken manövriert er durch einen Stacheldrahtzaun in das Feld der hohen Gräser, deren messerscharfe Kanten seine schmutzverschmierten Jeans greifen. Neves kniet nieder und schaufelt den Schmutz mit einer Kelle in eine durchsichtige Plastiktüte.

Auf der anderen Straßenseite wachsen knorrige, verdrehte Bäume mit eigenartiger rauer Rinde, die mehrere Zentimeter dick ist. Die Rinde sieht ein bisschen wie Alligatorhaut aus, ist aber leicht und weich wie Kork. Es ist ein Beispiel dafür, wie sich die Bäume hier angepasst haben, um sich vor Feuer und einer längeren Trockenzeit zu schützen, zwei wichtige Merkmale des Cerrado.

Die andere bemerkenswerte Anpassung vieler Cerrado-Pflanzen ist das schiere Volumen an Biomasse, das unter der Erde vorhanden ist. Aufgrund der langen Trockenzeiten und Brände, die routinemäßig über die Savanne fegen, haben einige tiefe unterirdische Stämme und Wurzelsysteme entwickelt. In einigen Fällen befinden sich 70 Prozent der Pflanzen unter der Erde und erreichen Tiefen von bis zu 30 Fuß. Aus diesem Grund wird der Cerrado manchmal als "verkehrter Wald" bezeichnet.

Aber gerade die Anpassung, die dem Cerrado hilft, trotz Feuer und trockener Bedingungen zu gedeihen, macht ihn anfällig für menschliche Aktivitäten: Weil die Menschen diesen Teil des Waldes nicht sehen, erkennen sie den Wert des Schutzes nicht.

"Mit der Landumwandlung glauben die Menschen, dass der Cerrado im Vergleich zu Amazon weniger Kohlenstoff verlieren würde, da der Amazonas diese massiven Wälder hat", sagt Neves. "Aber eine große Menge an Kohlenstoff im Cerrado stammt aus diesen unterirdischen Strukturen."

Simon schneidet ein paar Äste von einem Baum mit Reihen schlanker, fingerartiger Blätter ab und trägt sie auf die Rückseite des Geländewagens. Er faltet sie vorsichtig in Zeitungsbögen und drückt sie zwischen gestapelte Pappquadrate. Heute Abend werden er und Neves alle Proben des Tages in einem tragbaren Ofen trocknen. In weniger als zwei Wochen werden sie den Rücken des Mitsubishi mit diesen kleinen, aber wichtigen Stücken der Evolutionsgeschichte des Cerrado füllen.

In den nächsten Tagen fahren die beiden auf der Autobahn Belém-Brasília, einer zweispurigen Straße in Zentralbrasilien, weiter nach Norden. Vor fünfzig Jahren war dies die einzige Verkehrsader, die die neue Hauptstadt Brasília mit Belém verband, einer Hafenstadt in der Nähe der Atlantikküste, die mehr als tausend Meilen nördlich liegt und als Tor zur Schifffahrt auf dem Amazonas dient. Der Bau der Autobahn durch große Wildnisgebiete in den Bundesstaaten Goiás, Tocantins und Pará trug dazu bei, die landwirtschaftliche Transformation der Region zu ermöglichen.

Die Veränderung ist dramatisch. Im Gegensatz zu den Viehweiden, Wäldern und Wiesen der Reise vom Vortag führt die Fahrt nach Norden durch den Bundesstaat Tocantins durch endlose Ernten von Sonnenblumen, Soja, Zuckerrohr, Mais und Sorghum. Dicker Rauch steigt durch Verbrennungen auf, wenn Landwirte neues Ackerland roden. Die Praxis fördert invasive Gräser, die die Auswirkungen natürlich vorkommender Brände während der langen Trockenzeit dramatisch verstärken.

Kleine, staubige landwirtschaftliche Städte prägen die Route. In den Ladenfronten finden Sie Traktorenhändler, Viehlieferanten und Mechaniker für schwere Maschinen. Die Wissenschaftler halten für die Nacht in Formoso do Araguaia an und machen eine Pause zum Abendessen in einem der wenigen ungezwungenen Restaurants mit roten Plastiktischen auf dem Bürgersteig. Die meisten sind von Bauern besetzt, die sich an diesem warmen Abend bei Mahlzeiten mit Bohnen, Reis und einheimischen Forellen versammelt haben, die mit kaltem Antarktis, einem beliebten brasilianischen Bier, abgespült wurden.

Simon hört dem Scherz zu und bemerkt, dass die Akzente der Bauern darauf hindeuten, dass sie aus Südbrasilien stammen, wahrscheinlich Teil einer Welle von Migranten, die in den 1960er Jahren nach billigem Land und großzügigen staatlichen Anreizen suchten, um den Cerrado in ein landwirtschaftliches Kernland zu verwandeln. Es funktionierte. In den nächsten 30 Jahren erlebte der Cerrado eine landwirtschaftliche Revolution. Bis die Landwirte mit dem Hinzufügen von Dünger begannen, wurden Sojabohnen in den Tropen nie erfolgreich angebaut. Dank der Technologie können Sojabauern heute in gemäßigten Klimazonen wie dem Mittleren Westen der USA manchmal sogar den Ertrag von Landwirten übertreffen.

Die Transformation war zeitlich gut abgestimmt.

Als die Pflüge über den Cerrado fuhren, stieg die weltweite Nachfrage nach Soja sprunghaft an.

Laut einem aktuellen Bericht des World Wildlife Fund hat sich die Sojaproduktion im letzten halben Jahrhundert weltweit fast verzehnfacht. Dies ist vor allem auf den wachsenden Appetit des Planeten auf Fleisch zurückzuführen: Achtzig Prozent des Sojas werden heute als Tierfutter verwendet. Heute ist Brasilien nach den USA der zweitgrößte Sojaexporteur der Welt. Und diese Lücke schließt sich schnell.

Zwei Drittel der Nachfrage nach brasilianischem Soja kommt aus China und der Europäischen Union. Eine Vielzahl von in die USA importierten und konsumierten Produkten - von Fleisch und Milchprodukten bis hin zu Kosmetika, Seifen und Schokolade - hängt jedoch von brasilianischem Soja ab.

Mehrere der führenden multinationalen Rohstoffhändler, die die Sojaproduktion in Brasilien vorantreiben, haben ihren Hauptsitz in den USA, darunter Monsanto, Cargill, Archer Daniels Midland und Bunge.

Chinesische Unternehmen üben jedoch zunehmend Einfluss auf die Zukunft des Cerrado aus. China ist heute Brasiliens wichtigster Handelspartner. Trotz einer Niederschlagung des ausländischen Landbesitzes in Brasilien im Jahr 2010 sucht China weiterhin nach Möglichkeiten, seine Kontrolle über landwirtschaftliche Flächen im Cerrado durch Produktionsvereinbarungen, Landpachtverträge und Investitionen zu erweitern, vor allem um Soja anzubauen. Sojabohnen sind Chinas größter Agrarimport, vor allem, um die wachsende Nachfrage des Landes nach Fleisch zu befriedigen: Heute konsumieren Chinesen durchschnittlich knapp zwei Portionen Fleisch pro Tag, doppelt so viel wie 1990. Bis 2020 wird der Fleischkonsum voraussichtlich um weitere 12 steigen Prozent nach Prognosen des US-Landwirtschaftsministeriums.

Diese Aktivität hinterlässt einen großen Fußabdruck. Laut einer aktuellen Analyse des brasilianischen Ministeriums für Wissenschaft, Technologie und Innovation hat die Umwandlung von Cerrado in Grünland zwischen 2002 und 2008 jedes Jahr mehr als 275 Millionen Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre gepumpt. Das ist mehr als die Hälfte der jährlichen CO2-Emissionen des Vereinigten Königreichs, des zehntgrößten Emittenten der Welt - und mehr als die jährlichen Emissionen des brasilianischen Amazonas. Nichts deutet darauf hin, dass sich das Muster bald ändern wird.

Joe Valle, ein Kongressabgeordneter des Bundesdistrikts, in dem sich Brasília befindet, ist ein Biobauer, der Gemüse anbaut und Milchkühe auf 345 Hektar des vor 50 Jahren Cerrado-Waldes züchtet. Valle, dessen Geschäft in Brasilien zum Vorbild für den ökologischen Landbau geworden ist, pflanzt Saatgut für soziale und ökologische Veränderungen: Er setzt sich leidenschaftlich für den Schutz von Cerrado und mehr staatliche Unterstützung für Kleinproduzenten, nachhaltige landwirtschaftliche Praktiken und die Ernte einheimischer Cerrado-Pflanzen wie der Cashew-, Baru- und Palmenfrüchte.

"Wir haben viele verschiedene Gesetze und Arten von Institutionen, die versuchen, das [Cerrado] -Biom zu verteidigen, aber es ist umstritten, ein täglicher Streit mit Agribusiness und wirtschaftlichen Kräften. Der einzige Weg für uns ist das Gewissen der Menschen. Ohne das, Die Wirtschaftsmächte werden sich durchsetzen ", sagte Valle.

Valle, ein ausgebildeter Forstingenieur, ist ein starker Kritiker der jüngsten Änderungen des brasilianischen Forstgesetzes, einer wegweisenden Reihe von Gesetzen, denen eine langsame Zerstörung des Amazonas zugeschrieben wird. Ein kürzlich in der Zeitschrift Science veröffentlichter Artikel bestätigt seine Besorgnis. Die Autoren warnen davor, dass die geänderte, verwässerte Version des Forstgesetzes durch die Gewährung einer Amnestie für eine illegale Abholzung vor 2008 und die Lockerung der Standards für die Erhaltung und Wiederherstellung zu einer zusätzlichen Entwaldung im Cerrado auf einem Gebiet von nahezu der Größe führen könnte von Kalifornien.

Auf dem Klimagipfel im September in New York haben 27 Parteien ein Abkommen zur Begrenzung der Entwaldung unterzeichnet, darunter die USA, die Philippinen und Indonesien sowie multinationale Unternehmen wie Cargill und Unilever. Brasilien fehlte.

Dies ist eine Geschichte, die zuvor über andere ikonische Landschaften geschrieben wurde, von Kalifornien und den US-amerikanischen Great Plains bis zum chilenischen Central Valley, warnende Geschichten darüber, was passieren kann, wenn die Forderungen der Menschheit die Natur an einen bedrohlichen Wendepunkt bringen. Andere Entwicklungsländer, die eine produktive landwirtschaftliche Basis schaffen wollen, übernehmen das Cerrado-Modell. Embrapa, die brasilianische Agrarforschungsagentur, der die Umgestaltung des Cerrado zugeschrieben wird, stellt ihr Fachwissen einer Reihe von Ländern zur Verfügung, die effiziente, ertragreiche Ansätze für die Landwirtschaft in Afrika und Südamerika anwenden möchten, darunter Paraguay, Argentinien, Kolumbien, Ghana, Sudan und Mosambik.

Insbesondere Mosambik hat das Cerrado-Modell angenommen. Eine langfristige Partnerschaft mit Brasilien und Japan wird Millionen Morgen der nördlichen Savanne des Landes in ertragreiche Soja- und andere Pflanzen verwandeln, hauptsächlich für den Export. Das Projekt mit dem Namen ProSavana wird voraussichtlich Milliarden von Dollar für regionale Infrastrukturprojekte anziehen. Kritiker fragen sich jedoch, ob ProSavana die Ernährungssicherheit für arme Mosambikaner erheblich verbessern wird, da das Projekt multinationalen Unternehmen die Türen geöffnet hat, die in erster Linie darauf abzielen, Waren nach Europa und Asien zu exportieren.

Da die Weltbevölkerung in den nächsten 35 Jahren voraussichtlich um 2,6 Milliarden Menschen wachsen wird, ist es unvermeidlich, dass mehr Land für die Landwirtschaft benötigt wird und eine Steigerung der Produktivität von entscheidender Bedeutung ist. Befürworter des Cerrado-Modells weisen darauf hin, dass durch intensive Landwirtschaft mehr Lebensmittel auf weniger Land angebaut werden können, was die Entwaldung verlangsamt. Es bleiben jedoch viele Fragen offen, ob es das Ziel erreichen wird, eine hungrige Welt zu ernähren oder einfach einen stetig steigenden Konsum in China und den entwickelten westlichen Ländern zu ermöglichen.

Marcelo Simon, der Biologe, beklagt, dass sein geliebter Cerrado nicht mehr Aufmerksamkeit erregt hat.

Er erzählt, wie er einmal mit einem Freund aus Rio de Janeiro durch den Cerrado gefahren ist. Der Freund warf einen Blick aus dem Fenster auf eine unberührte Landschaft und nahm an, dass die struppigen Bäume, das Gras und die Bürste der Rest eines einst üppigen Waldes sein mussten. "Er schaute auf den Cerrado und sagte: 'Oh, das ist so traurig - der ganze Wald hier ist weg und schau, was übrig bleibt, all diese sekundäre Vegetation." Sagt Simon mit einem reumütigen Lächeln.

Dies ist der Kern des Imageproblems des Cerrado: Ein bewaldetes Grasland ist einfach nicht das, woran die Menschen denken, wenn sie sich eine Kohlenstoffsenke oder ein vorrangiges Schutzgebiet vorstellen. Sie denken an Regenwald. Die internationale Besorgnis über den Regenwald zwang Brasilien, sich auf den Amazonas zu konzentrieren, aber es gibt keine solchen Impulse für den Schutz des Cerrado.

"Niemand auf der ganzen Welt weiß etwas über den Cerrado, und wenn sie davon wissen, sagen sie 'Gott sei Dank, es ist nicht der Amazonas'", sagt Donald Sawyer, Gründer des Instituts für Gesellschaft, Menschen und Natur, ein unabhängiger Nicht-Amerikaner - Regierungsorganisation mit Sitz in Brasília, die an Projekten zur Erhaltung und nachhaltigen Entwicklung im Cerrado arbeitet. "Und das sagen die Sojabohnenpflanzer: 'Wir räumen den Amazonas nicht.'"

Im Vorfeld der Klimaverhandlungen der Vereinten Nationen in Kopenhagen im Jahr 2009 drängte Sawyer darauf, den Cerrado zusammen mit dem Amazonas in Brasiliens Plan zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen aufzunehmen. Auf der Konferenz gewann Brasilien den internationalen Goodwill mit einem Deal zur Reduzierung der Emissionen aus der Entwaldung des Amazonas um 80 Prozent.

Das Reduktionsziel für den Cerrado? 40 Prozent.

Zurück in Tocantins sind Danilo Neves und Marcelo Simon einer weiteren schwer fassbaren Hülsenfrucht auf der Spur. Simon klettert vorsichtig auf einen schlanken Baum, der auf einem Damm entlang eines Feuchtgebiets thront, um zu bestätigen, dass sie die gesuchte Art gefunden haben. Er grinst; es ist. Er schneidet einige Blätter ab und wirft sie zu Neves, um sie in die Sammeltasche zu legen.

Es ist ein weiterer genetischer Hinweis darauf, wie sich diese abwechslungsreiche Landschaft - hier ein trockenes Gewirr aus von Zecken befallenen Gräsern und knorrigen Bäumen mit knisternden grünen Blättern, dort eine üppige Oase aus Palmen am Flussufer und grünen Reben - entwickelt hat.

Das ist wichtig, sagt Neves. Wenn der Klimawandel, wie einige Studien vorhersagen, zu einem heißeren, trockeneren Amazonas und einem Absterben der Regenwaldarten führt, sind einige tief verwurzelte, dürretolerante Cerrado-Pflanzen möglicherweise am besten zum Ausfüllen geeignet.

Aber sie müssen sie zuerst finden. Und dann muss die Welt sie irgendwie beschützen.

Beliebt nach Thema