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Joseph Demer: Im Flugzeug
Joseph Demer: Im Flugzeug

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Video: #abgehoben mit Beatrice Egli | Interview im Flugzeug 2022, Dezember
Anonim

Ein Westinghouse-Finalist von 1973 baute einen Mondwerfer, aber heute arbeitet er als Augenchirurg näher am Boden - und er fliegt sein eigenes Flugzeug.

In Kürze

Sein letztes Jahr: 1973.

Sein Finalistenprojekt: Erstellen eines Weges, um Objekte vom Mond aus zu starten.

Was führte zu dem Projekt: Joseph Demer wuchs als ältestes von acht Kindern eines Materialwissenschaftsprofessors der Universität von Arizona und eines Biochemikers auf, der in den 1960er Jahren zur Hausfrau wurde. Er entwarf immer seine eigenen Experimente. Zum Beispiel baute er ein Niederfrequenzradarsystem auf dem Dach des Tucson-Hauses seiner Eltern, um die Höhe der Ionosphäre zu messen - eine elektrisch geladene Schicht der Atmosphäre, die etwa 70 Kilometer über der Erdoberfläche beginnt.

Sein letztes Jahr: 1973.

Sein Finalistenprojekt: Erstellen eines Weges, um Objekte vom Mond aus zu starten.

Was führte zu dem Projekt: Joseph Demer wuchs als ältestes von acht Kindern eines Materialwissenschaftsprofessors der Universität von Arizona und eines Biochemikers auf, der in den 1960er Jahren zur Hausfrau wurde. Er entwarf immer seine eigenen Experimente. Zum Beispiel baute er ein Niederfrequenzradarsystem auf dem Dach des Tucson-Hauses seiner Eltern, um die Höhe der Ionosphäre zu messen - eine elektrisch geladene Schicht der Atmosphäre, die etwa 70 Kilometer über der Erdoberfläche beginnt.

In der achten Klasse - ungefähr zur Zeit der Apollo 11-Mondlandung - kam ihm die Idee, einen elektromagnetischen Linearbeschleuniger (ähnlich einer Schienenkanone, die Elektromagnetismus verwendet, um Projektile auf hohe Geschwindigkeiten zu beschleunigen) auf der Grundlage des "weit hergeholten" zu bauen Idee "Da die Mondgravitation niedriger ist als die Erdgravitation, ist es möglicherweise effizienter, Mineralien aus dem Mond zu extrahieren und in den Weltraum zu befördern, um dort Raumstationen zu bauen, als solche Materialien von der Erde zu werfen." Idealerweise würde die Startmaschine elektrische Energie verbrauchen (von der er vermutete, dass sie auf dem Mond durch Atom- oder Sonnenenergie erzeugt werden könnte).

Also baute er das Gaspedal, wickelte die Magnetspulen von Hand auf und führte in seinem Hinterhof eine Reihe von Experimenten durch, um zu prüfen, wie weit er ein bestimmtes Stück Stahl oder Eisen schießen konnte. ("Ich begann damit, kurze Strecken im Haus zu schießen, aber es wurde klar, dass das nicht funktionieren würde", sagt er.) Er verfeinerte die Maschine in den nächsten vier Jahren, bis sie Metall auf fast 30 Meter schoss. trat 1973 in die Westinghouse Science Talent Search ein und landete einen Finalistenplatz.

Die Auswirkung auf seine Karriere: Für den Finalistenwettbewerb nach Washington zu gehen, war ein ziemliches Abenteuer - "Ich war noch nie in einem Verkehrsflugzeug", sagt er. Dann durfte er plötzlich auf vielen von ihnen reiten. Aufgrund eines Planungskonflikts mit den Debattenmeisterschaften der Arizona State University (Demer war auch in der Debatte aktiv, eine Fähigkeit, die möglicherweise durch sieben Brüder und Schwestern verbessert wurde), flog er nach Washington, zurück nach Arizona, um an Wettkämpfen teilzunehmen, und kehrte dann über die USA nach DC zurück Verlauf von ein paar Tagen. Obwohl er beim Westinghouse-Wettbewerb den 12. Platz belegte, gewann er Arizonas höchsten Debattierpreis.

Für eine Weile sah es so aus, als würde er eine Karriere in so etwas wie Kommunikation verfolgen. Als Kind war er Amateurfunker gewesen und hatte schließlich seine Lizenz als Rundfunkingenieur erworben. Als er an der Universität von Arizona studierte, bekam er einen Job bei der örtlichen NBC-Tochtergesellschaft, die die Senderinstallation auf einem abgelegenen Berggipfel außerhalb von Tucson leitete. Eines seiner ersten Projekte war die Ausstrahlung der Watergate-Anhörungen. Er studierte jedoch Elektrotechnik und entschied sich dann für eine Spezialität in der Biomechanik.

Nach dem College entschied er sich für einen Doktortitel an der Johns Hopkins University, wo er vom Studium der Augenbewegungen fasziniert war - "eine sehr direkte Anwendung technischer Ideen auf die Physiologie", sagt er. Durch ein Praktikum am Baylor College of Medicine in Houston, einen Aufenthalt in Kinderaugenheilkunde am Texas Children's Hospital und einen späteren Termin an der University of California, der medizinischen Fakultät in Los Angeles, spezialisierte er sich auf das Verständnis und die Behandlung von Strabismus - einer Störung, bei der die Augen richten sich nicht richtig aus. (Ein häufiges Symptom ist, wenn Menschen "Augen verschränken".) Während die meisten Menschen nicht einmal daran denken, dass sich ihre beiden Augen von Natur aus in die gleiche Richtung bewegen, "ist es überhaupt nicht einfach", sagt Demer. und wenn es nicht passiert, können Patienten große Probleme mit täglichen Aktivitäten wie Lernen und Sport haben.

Was er jetzt macht: Heutzutage verbringt Demer seine Zeit zwischen der Durchführung von Strabismus-Korrekturoperationen an Patienten und der Erstellung komplexer biomechanischer Modelle der Funktionsweise der Augen mit dem Ziel, bessere Behandlungen zu finden.

Obwohl sich der Augapfel als Kugel theoretisch in jede Richtung drehen kann, dreht er sich normalerweise nur in einer bestimmten Teilmenge dieser Richtungen, gemäß dem sogenannten Listing-Gesetz, bemerkt Demers Kollege Joel Miller, ein leitender Wissenschaftler bei Smith-Kettlewell Eye Forschungsinstitut in San Francisco. "Die Menschen hatten jahrzehntelang vergeblich nach Gehirnschaltungen gesucht, die die Muskeln so koordinierten, dass sie auf diese Weise funktionieren", sagt Miller.

Durch die Arbeit mit Daten von Demers Patienten stellten Miller und Demer jedoch fest, dass das Bindegewebe und die Muskeln um das Auge eher wie ein Satz Riemenscheiben funktionierten, um das Auge gemäß dem Gesetz von Listing zu bewegen, "ohne dass das Gehirn gestört wird", sagt er. "Diese Entdeckung hat gezeigt, dass ein Großteil dessen, was einer normalen Augenbewegung zugrunde liegt, im therapeutisch zugänglichen Orbit liegt, anstatt tief im Gehirn verborgen zu sein." Dieser Befund sorgte auf dem Gebiet der Augenheilkunde für ziemlich viel Aufregung, da die Behandlung des Augenbereichs weitaus praktikabler ist als der Versuch, etwas im Gehirn neu zu verdrahten.

Auch immer noch Aufregung für Demer? Flugzeuge. Er hat einen Pilotenschein und besitzt ein kleines Fahrzeug, das er für Familienausflüge benutzt - einfacher, weil es nur fünf unmittelbare Mitglieder seiner Familie gibt, anstatt der 10, mit denen er aufgewachsen ist. Er fliegt nach Arizona, um eine Großfamilie zu besuchen, und gelegentlich zu Orten wie Catalina Island vor der kalifornischen Küste. "Meine Familie genießt es", sagt er, "und Sie haben einen Teil des Verkehrs geschlagen."

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