Beweis Auf Der Halbschale: Ein Saurer Ozean Korrodiert Das Leben Im Meer
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Anonim

Die Versauerung der Ozeane fordert einen Tribut an winzigen Tieren, die Muscheln bauen.

Die Schalen winziger Meerestiere, die als Foraminiferen bekannt sind, insbesondere Globigerina bulloides, schrumpfen infolge des langsam säuernden Wassers des Südlichen Ozeans in der Nähe der Antarktis. Der Grund für den steigenden Säuregehalt: Höheres Kohlendioxid (CO2) Ebenen in der Atmosphäre, was diese Muscheln zu einem Beweis dafür macht, dass der Klimawandel das Leben der Muschelbauer der Meere schwieriger macht.

Der Meereswissenschaftler Andrew Moy vom Kooperativen Forschungszentrum für Antarktisklima und Ökosysteme (ACE) in Hobart, Tasmanien, und seine australischen Kollegen berichten diese Woche in Nature Geoscience, dass sie diesen Befund nach einem Vergleich von G. bulloides-Schalen in Ozeankernen entlang des Süd-Tasman gemacht haben Steigen Sie 1995 mit Proben aus Fallen, die zwischen 1997 und 2004 gesammelt wurden. Die Kerne liefern Aufzeichnungen, die 50.000 Jahre zurückreichen.

"Wir wussten, dass es Veränderungen in der Carbonatchemie des Oberflächenozeans gibt, die mit den großräumigen glazial-interglazialen Zyklen in CO verbunden sind2 [Ebenen], und dass diese früheren Veränderungen von ähnlichem Ausmaß waren wie die anthropogenen Veränderungen, die wir jetzt sehen ", sagt Studienkoautor William Howard, ein Meeresgeologe bei ACE." Der südliche [Ozean] funktioniert gut [um dieses Problem zu untersuchen], da es sich um eine Region handelt, in der anthropogenes CO2 Die Aufnahme und damit die Versauerung hat mehr Fortschritte gemacht als in anderen Regionen. Andere Variablen wie die Temperatur haben sich geändert, aber nicht so stark."

Die Forscher fanden heraus, dass moderne G. bulloides keine Muscheln bauen konnten, die so groß waren wie die, die ihre Vorfahren noch vor einem Jahrhundert gebildet hatten. Tatsächlich waren moderne Schalen 35 Prozent kleiner als in der jüngeren Vergangenheit - durchschnittlich 17,4 Mikrogramm im Vergleich zu 26,8 Mikrogramm vor der Industrialisierung. (Ein Mikrogramm entspricht einem Millionstel Gramm; eine Unze enthält 28,3 Gramm.)

"Wir wissen noch nicht, welche Auswirkungen dies auf die Gesundheit oder das Überleben der Organismen haben wird", sagt Howard, aber eines scheint klar zu sein: Die winzigen Tiere speichern nicht so viel CO2 in ihren Schalen in Form von Carbonat. "Wenn die Herstellung von Muscheln reduziert wird, kann auch die Speicherung von Kohlenstoff im Ozean erfolgen."

Das sind schlechte Nachrichten für das Klima, denn der Ozean ist dafür verantwortlich, mindestens ein Viertel des CO zu absorbieren2 dass Menschen durch Verbrennung fossiler Brennstoffe und andere Aktivitäten in die Luft gelangen - und es ist die Wirkung von Foraminiferen und anderen winzigen schalenbildenden Tieren sowie Pflanzen wie Algen, die sie über Jahrtausende sicher wegschließen.

Es wird schwieriger sein, ein so klares Zeichen in einer Hülle aus anderen Ozeanregionen zu erhalten, da Variablen wie die Temperatur und die Menge der verfügbaren Mineralien die Chemie einer bestimmten Ozeanregion erheblich verändern können. Wie Howard bemerkte, hat der Südliche Ozean viel künstliches CO absorbiert2 Während sich Temperaturen und Nährstoffe nicht so stark verändert haben, ist es idealer für die Untersuchung der Versauerung der Ozeane als andere Gebiete. Wissenschaftler, die Foraminiferen im Arabischen Meer untersuchen, haben jedoch ähnliche Ergebnisse gefunden, und Howard spekuliert, dass die Situation im Nordatlantik ähnlich sein könnte, da sie auch einen erheblichen Anteil an künstlichem CO absorbiert2.

Howard sagt, dass CO2 Emissionen müssen auf irgendeine Weise gesenkt oder erfasst und dauerhaft gespeichert werden, um diese allmähliche Versauerung der Weltmeere zu stoppen. In der Zwischenzeit, fügt er hinzu, ist es wahrscheinlich, dass viele der anderen ozeanischen Tiere, die Muscheln bauen, ähnliche Schicksale erleiden wie G. bulloides.

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