Inhaltsverzeichnis:

Updates: Was Ist Mit Drogen Von Ziegen Passiert?
Updates: Was Ist Mit Drogen Von Ziegen Passiert?

Video: Updates: Was Ist Mit Drogen Von Ziegen Passiert?

Video: Ziege auf Drogen 2022, Dezember
Anonim

Außerdem: Updates zur Nanotech-Medizin, die letzten Momente des Space Shuttles Columbia und die fünf Aspekte des Geschmacks.

Vierbeinige Apotheken

Am 6. Februar genehmigte eine US-amerikanische Food and Drug Administration ein Medikament, das von gentechnisch veränderten Tieren hergestellt wurde - in diesem Fall transgene Ziegen von GTC Biotherapeutics aus Framingham, Massachusetts. Die Ziegen erzeugen das menschliche Protein Antithrombin, das die Gerinnung hemmt. Das Medikament namens ATryn wurde bereits 2006 in Europa zugelassen [siehe „Das Land der Milch und des Geldes“; SciAm, November 2005, und "Old MacDonald's Pharm"; SciAm, September 2006]. Das Unternehmen sagt, dass 150 transgene Ziegen 100 Kilogramm eines Proteinarzneimittels pro Jahr für zig Millionen Dollar produzieren könnten. Im Vergleich dazu kann ein konventionelleres Biotech-System, das Säugetierzellen aus Küpen verwendet, Kapitalkosten in Höhe von Hunderten von Millionen verursachen. Die Befürworter der Verbraucher äußern immer noch Vorsicht, was darauf hindeutet, dass die FDA sicherstellen muss, dass die Ziegen nicht in die Lebensmittelversorgung gelangen.

Charles Q. Choi.

Kolumbiens letzte Momente

Die letzten Minuten von Columbia, die am 1. Februar 2003 beim Wiedereintritt aufgelöst wurden, enthalten Lektionen für zukünftige Fahrzeuge [siehe „Das Shuttle neu denken“; SciAm, April 2003]. Am 30. Dezember 2008 veröffentlichte die NASA ihren endgültigen Bericht über die Besatzung. Obwohl der Unfall keineswegs überlebbar war, stellte die Agentur mehrere Sicherheitsmängel fest.

Unter Berufung auf Videoanalysen, geborgene Trümmer, medizinische Befunde und Computermodelle kommen die Ermittler zu dem Schluss, dass die Besatzung etwa 40 Sekunden Zeit hatte, um die Situation zu erkennen und zu handeln, bevor sie aufgrund von Druckentlastung in der Kabine das Bewusstsein verlor. Schultergurte versagten und die Oberkörper der Besatzung konnten sich bewegen, als die Kabine außer Kontrolle geriet. Die Druckhelme passten sich nicht wie Motorradhelme den Köpfen der Astronauten an und boten daher wenig Schutz vor Stößen. Der Bericht besagt, dass unkontrollierte Bewegungen zu „Verletzungen und tödlichen Traumata“führten.

Für neue Raumfahrzeuge empfiehlt der Bericht verschiedene Änderungen, z. B. bessere Rückhaltesysteme und Fallschirme, die nicht von einer bewussten Besatzung aktiviert werden müssen. Grundsätzlich muss die NASA von Anfang an Sicherheitssysteme in das Design einbeziehen (Druckanzüge entstanden erst nach dem Challenger-Unfall 1986). Der ernüchternde, 400-seitige Bericht ist unter www.nasa.gov/news/reports/index.html verfügbar.

Herzhafte Empfindung

Der viel diskutierte fünfte Geschmack, Umami, hat seit seiner Entdeckung im Jahr 1908 durch den japanischen Chemiker Kikunae Ikeda langsam an Glaubwürdigkeit gewonnen. Die meisten Wissenschaftler glaubten, dass es sich um eine Mischung der anderen vier Geschmäcker handelte [siehe „Vergrößern des Geschmacks“; SciAm, August 2008]. Die Forschung in den letzten 10 Jahren hat jedoch Details darüber aufgedeckt, wie der Rezeptor Glutamat aufnimmt, das in proteinreichen Lebensmitteln wie Fleisch, Fisch und Hülsenfrüchten enthalten ist, und ein wohlschmeckendes Gefühl liefert. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, wie der Rezeptor, der wie eine Venusfliegenfalle geformt ist, Glutamat einrastet und wie zwei andere Moleküle als Umami-Enhancer wirken können, indem sie neben dem Rezeptor binden und Glutamat länger darin halten. Die Studie erscheint am 30. Dezember 2008 in den Proceedings der National Academy of Sciences USA.

-Kate Wilcox.

Zum Schwimmen drehen

Ein Ziel in der Nanotechnologie ist ein winziger Motor, der durch Blutgefäße und Mikrochip-Leitungen angetrieben werden kann. Die Flüssigkeitsviskosität in diesem Maßstab erschwert jedoch die Realisierung solcher Geräte [siehe „Die einstige und zukünftige Nanomaschine“; SciAm, September 2001]. Ein spanisches und britisches Team hat winzige Schwimmer aus Perlen aus einem kunststoffmagnetischen Material konstruiert. Die Forscher verwendeten einen kurzen DNA-Strang, um eine 2,8 Mikrometer breite Perle mit einer (oder mehreren) Mikrometer breiten Perle zu verbinden. Ein Magnetfeld kann die Perlen drehen und sie dadurch durch enge Kanäle bewegen, berichten die Wissenschaftler im Journal of Physical Chemistry B vom 25. Dezember 2008.

Beliebt nach Thema