Langsame Erholung Bei Schrumpfendem Fisch
Langsame Erholung Bei Schrumpfendem Fisch

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Video: Der Fall des schrumpfenden Kabeljaus 2022, Dezember
Anonim

Forscher zeigen zum ersten Mal, dass verkümmerte Fischereien mit der Zeit wieder zunehmen können.

Da die Menschen weiterhin den größten Fischen im Meer nachjagen, schrumpft die weltweite Fischerei - sowohl in Bezug auf die Anzahl als auch auf die tatsächliche Körpergröße ihrer Fänge. Laut einer neuen 10-Jahres-Studie, die heute in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde, kann diese rasante Entwicklung jedoch umgekehrt werden.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Größe der Pflanzen und Tiere, die von wildem Kabeljau bis Ginseng geerntet werden, tatsächlich das Zweieinhalbfache der Rate verringert, die Mutter Natur vorschreiben würde. Viele Wissenschaftler setzen dies auf die Tendenz des Menschen, das größte und beste Lebensmittel zu suchen - und auf unsere technologische Fähigkeit, dies mit äußerster Effizienz zu tun. Obwohl die neue Studie zeigt, dass die Änderungen reversibel sind, stellte sie auch fest, dass die Rückkehr zur normalen Größe viel allmählicher erfolgte und wahrscheinlich mehr als doppelt so lange dauerte wie die ursprüngliche Verkleinerung.

"Es gibt eine gute Nachricht, dass die evolutionären Veränderungen nicht dauerhaft sind - auf einer zeitgenössischen Zeitskala", sagt David Conover, leitender Studienautor und Professor für Meereswissenschaften an der Stony Brook University (SB) in Long Island, NY. "Aber das Schlechte Neu ist, dass es langsam ist."

Die Studie testete 10 Generationen (von denen eine jedes Jahr auftaucht) der atlantischen Silberseite (Menidia menidia), die in Küstengewässern vor Great South Bay, NY, gefangen und in Labortanks aufbewahrt wurden. In Gruppen der Fische, die selektiv für die größten Exemplare getötet wurden (was die Praxis der meisten Fischereien nachahmt), nahm die durchschnittliche Körpergröße in den ersten fünf Generationen ab. Beginnend mit dem sechsten wurden die Fische nach dem Zufallsprinzip geerntet, und bis zur 10. (und letzten) Generation waren die geschrumpften Fischgruppen fast wieder auf die durchschnittliche Größe zurückgekehrt. Die Forscher schätzen, dass es ungefähr 12 Generationen dauern würde, bis die Körpergröße dieses Fisches vollständig zu seinen vorherigen Dimensionen zurückkehrt. Bei Arten wie Kabeljau, der fünf Jahre alt ist, kann die Erholungszeit jedoch 60 Jahre oder länger betragen.

Das Forschungsteam testete auch ein alternatives "Fischereimodell" an anderen Gruppen und nahm nur die kleinsten Fische. In diesen Gruppen nahm die Körperlänge tatsächlich zu und nahm nicht wieder ab, sobald die Ernte kleiner Fische durch zufälliges Sammeln ersetzt wurde. Könnte dies ein Allheilmittel für fehlgeschlagene Fischereien sein? Conover vermutet, dass diese Fische in freier Wildbahn wahrscheinlich tatsächlich zu ihrer spezifisch entwickelten Größe zurückkehren würden, da sie auf alle natürlichen Raubtiere und Nahrungsmittelknappheit stießen, die in den Labortanks nicht vorhanden waren.

Conover und sein Team waren von den Ergebnissen überrascht: "Wir dachten wirklich nicht, dass die Erholung schnell genug sein würde, um in fünf Generationen messbar zu sein."

Chris Darimont, Evolutionsökologe an der University of California in Santa Cruz, bezeichnet die neue Studie nicht nur wegen ihrer Ergebnisse als "sehr wichtig", sondern auch, weil sie den Weg für ähnliche Experimente in freier Wildbahn ebnet. Er stellt fest, dass in der Natur die Wiederherstellung der vollen Größe auch von anderen Faktoren abhängen könnte, einschließlich der verbleibenden genetischen Vielfalt und natürlichen Raubtieren. Erwartet er, dass Fische und andere Arten eine ähnliche Erholungsrate von 12 Generationen erreichen? "Ich denke, dass es selbst bei Fischarten sehr unterschiedlich sein kann", schreibt er in einer E-Mail an ScientificAmerican.com.

Diese Studie, die vom Institut für Meeresschutzwissenschaften (einer mit S.B. verbundenen Forschungsorganisation) finanziert wurde, hat möglicherweise auch die langjährige Debatte darüber gelöst, ob diese Größenänderungen genetisch bedingt oder plastisch sind (individuelle Anpassung an die Umwelt). Conover glaubt, dass sie "definitiv" auf genetische Veränderungen zurückzuführen sind, aber Darimont sagt, dass es auf See zu viele Variablen gibt, um das Problem noch zu lösen.

Die Ergebnisse könnten auch eine gute Nachricht für die natürlichen Raubtiere dieser Fische sein, die laut einem Bericht, der diese Woche von Oceana (einer internationalen Interessenvertretung für Ozeane) veröffentlicht wurde, die Prise einer verminderten Nahrungsversorgung spüren. Größere Fische wie pazifischer Lachs, Roter Thun und sogar mediterrane Delfine sind aufgrund der Überfischung ihrer bevorzugten Beute gestresst und untergewichtig, heißt es in dem Bericht.

Conover war von den Ergebnissen ermutigt, warnt jedoch davor: "Es ist immer noch besser, diese evolutionären Veränderungen überhaupt zu vermeiden." Er und Darimont sind sich einig, dass die Handelsregeln dahingehend geändert werden sollten, dass die Fischereifänge auf kleine und mittlere Fische beschränkt werden müssen.

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