Forscher Decken 1,5 Millionen Jahre Alte Fußabdrücke Auf
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Video: Forscher Decken 1,5 Millionen Jahre Alte Fußabdrücke Auf

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Anonim

Entdecker finden Hinweise auf menschliche Vorgänger auf Spuren, die an einem alten Flussufer in Kenia hinterlassen wurden.

Frisch entdeckte Spuren antiker Fußabdrücke, die an den einst schlammigen Ufern eines Flusses in der Nähe von Ileret, Kenia, hinterlassen wurden, weisen darauf hin, dass menschliche Vorfahren vor etwa 1,5 Millionen Jahren auf ähnliche Weise wie die heutigen Menschen wandelten. Das internationale Forscherteam, das die Drucke analysierte, sagte, dass diejenigen, die sie verlassen hatten, Füße hatten, die unseren sehr ähnlich sahen.

Die Drucke wurden wahrscheinlich von Homo ergaster hinterlassen, einer früheren, größeren Version des weit verbreiteten Homo erectus, sagt David Braun, Dozent für Archäologie an der Universität von Kapstadt in Südafrika und Mitautor der Studie, die morgen veröffentlicht werden soll Wissenschaft. Diese Entdeckung "lässt uns wissen, dass sie wahrscheinlich genauso effizient aufrecht gehen konnten wie wir", sagt er.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass menschliche Vorfahren vor 3,5 Millionen Jahren - und vielleicht sogar noch früher - perfekt in der Lage waren, sich auf ihren Hinterbeinen fortzubewegen. Aber Braun sagt, dass diese Drucke zum ersten Mal einen sehr modernen Fuß mit einem parallelen großen Zeh enthüllen - im Gegensatz zu der gegnerischen Ziffer eines Affen, die sich leicht zum Ergreifen von Ästen kräuseln lässt. Der eigentliche Homo sapiens soll vor etwa 200.000 Jahren entstanden sein.

Fußabdrücke können Wissenschaftlern viel über Kreaturen erzählen, die ein Skelett nicht kann. Von ihnen können Wissenschaftler etwas über den Gang, die Gewichtsverteilung und sogar die ungefähre Größe derjenigen lernen, die sie hergestellt haben. Braun sagt, dass diese Drucke anscheinend von Fußgängern gemacht wurden, die knapp 1,5 Meter groß waren. Ein moderner aufrechter Schritt kann auch viel über das Verhalten aussagen, sagt David Raichlen, Assistenzprofessor für Anthropologie an der Universität von Arizona in Tucson, der das Gehen und Laufen über große Entfernungen als mögliche Vorteile dieser Anpassung nennt.

"Es ist wirklich eine Momentaufnahme der Zeit", sagt Braun. Das erhaltene Gebiet zeigt auch eine Fülle von Tierdrucken, die genauere Informationen darüber geben, welche Kreaturen den Raum und die Zeit geteilt haben. Exhumierte Fossilien können Informationen über allgemeine Umgebungen liefern. Fußabdrücke können eher einen Einblick in das Leben über Tage als über Jahrtausende geben. "Mit den Fußabdrücken", sagt Braun, "können wir mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass diese Dinge zur gleichen Zeit miteinander gelebt haben, was einzigartig ist."

Laut Braun ist es viel seltener, Fußabdrücke als Knochen zu finden, da die Bedingungen perfekt sein müssen, damit die Spuren erhalten bleiben. In diesem Fall wurden die Spuren während einer Regenzeit in der Nähe eines alten Flusses erstellt, kurz bevor dieser Fluss seinen Lauf änderte und eine schützende Sandschicht über sie fegte.

Die letzten größeren Fußabdrücke, die 1978 in Laetoli, Tansania, entdeckt wurden, wurden vor etwa 3,6 Millionen Jahren datiert. Aber diese zeigten einen älteren Fuß und Gang, und es ist immer noch fraglich, ob diejenigen, die sie gemacht haben, einen Schritt gemacht haben, der eher Menschen oder Schimpansen ähnelt, sagt Raichlen, der die Laetoli-Drucke studiert hat.

Die Ileret-Spuren wurden digital mit einer Lasertechnik gescannt, die vom leitenden Studienautor Matthew Bennett, einem Geoarchäologen an der Bournemouth University in Poole, England, entwickelt wurde. Raichlen sagt, der Fund gebe den Menschen einen seltenen Blick auf diejenigen, die zuvor getreten sind. "Es ist wichtig, darüber nachzudenken, was Sie wirklich bekommen: einen Blick auf das Verhalten im Fossilienbestand, das Sie auf keine andere Weise bekommen würden", sagt er. Die Forschung enthüllt "einen Moment in der Zeit, in dem Individuen durch die Landschaft gehen. Es ist eine Art Fleisch und erweckt sie in gewisser Weise wieder zum Leben."

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