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Anonim

Mauereidechsen sind gute Meerschweinchen gegen Anzeichen von Verschmutzung.

Zuerst kam Kanarienvogel in die Kohlenmine. Jetzt ist die Eidechse an der Wand.

Forscher haben herausgefunden, dass Mauereidechsen zuverlässige Frühdetektoren für Toxine und andere Schadstoffe aus Ölbohrungen an Land sein können.

Umweltwissenschaftler der Universität von Siena in Italien analysierten Mauereidechsen, die an vier Standorten vor dem Wind vom Ölzentrum Monte Alpi im Val d'Agri, einem Gebiet im südlichen Apennin Italiens, das über beträchtliche Ölreserven verfügt, gefangen wurden.

Tests des Blutes der Eidechsen ergaben Erhöhungen bei mehreren Chemikalien, von denen bekannt ist, dass sie sowohl bei Reptilien als auch beim Menschen gesundheitliche Probleme verursachen, einschließlich der Schwermetalle Quecksilber und Cadmium. Ebenfalls im Blut und in der Galle der Tiere vorhanden waren Anzeichen einer Exposition gegenüber krebserzeugenden polyzyklischen aromatischen Kohlenwasserstoffen (PAK) - einer Familie von mehr als 100 Substanzen, die durch teilweises Verbrennen von Öl, Gas und anderen Materialien erzeugt wurden.

Nach Angaben des US-Gesundheitsministeriums können bestimmte polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe "vernünftigerweise erwartet" werden, dass sie bei Menschen Krebs verursachen. Sie wurden auch mit chromosomalen Veränderungen bei Kindern in Verbindung gebracht, deren Mütter während der Schwangerschaft einem hohen Anteil dieser Verbindungen bei der Luftverschmutzung ausgesetzt waren.

Die Konzentrationen dieser schädlichen Kohlenwasserstoffe waren in der Nähe der Bohrstelle am höchsten, sagen die Forscher.

"Die erzielten Ergebnisse bestätigen erstmals [die italienische Mauereidechse] als terrestrischen Bioindikator für die Bewertung der toxikologischen Auswirkungen der Onshore-Extraktionsaktivität", schrieben die Forscher in ihrem online in der Zeitschrift Science of the Total veröffentlichten Artikel Umgebung. "Die Verfügbarkeit dieses Reptils in Südeuropa, seine einfache Erfassung und Lebensweise (insektenfressend, ansässig) sowie die hervorragenden Laborergebnisse, die für die Untersuchung von [PAK], Spurenelementen und Enzymreaktionen auf diesen toxikologischen Stress erhalten wurden, machen es zu einem perfekten Produkt terrestrischer Bioindikator für Kontamination durch Öl."

Bioindikatoren sind Pflanzen und Tiere, mit denen Wissenschaftler das Vorhandensein von Toxinen in der Umwelt überwachen (wie die Kanarienvögel der Bergleute, deren Leben von einer ausreichenden Versorgung mit Atemluft abhing).

Mauereidechsen sind häufig eine lokal häufig vorkommende Art, eine Eigenschaft, die "sie als Bioindikatoren nützlich machen würde", sagt der Biologe Bruce Kingsbury, Direktor des Zentrums für die Erhaltung und das Management von Reptilien und Amphibien an der Indiana University - Purdue University in Fort Wayne.

In der Tat verwendeten kuwaitische Wissenschaftler Ameisen und Eidechsen mit Randzehen, eine Wüstenreptilienart, um die anhaltenden Auswirkungen der Brunnenbrände auf den Al-Burgan-Ölfeldern in Kuwait während des Golfkriegs 1991 zu überwachen. Laut dieser Studie zeigten 12 Jahre nach dem Ereignis Tests der Tiere Anzeichen einer Kontamination mit PAK.

Russell Burke, Biologe an der Hoftstra University in Hempstead, NY, der italienische Mauereidechsen in den USA untersucht hat, sagt, die Art sei "mindestens so gut und möglicherweise besser als" andere Bioindikatoren wie Mäuse und Pflanzen. Sie existieren in hoher Dichte, sind leicht zu sammeln und ihre Organe sind im Labor leicht zu erreichen und zu analysieren.

Ein möglicher Nachteil, sagt Burke, ist, dass die Eidechsen als Insektenfresser einen Schritt von der direkten Aufnahme von Pflanzen entfernt sind, so dass sie möglicherweise nicht so schnell Umweltschadstoffe ansammeln wie die lokale Flora. Er sagt jedoch, weil sie klein und leicht in Gefangenschaft zu halten sind - im Gegensatz zu Wildmäusen, die in Käfigwandechsen notorisch schwer zu halten sind, wäre dies eine gute Modellart für Experimente, mit denen die Auswirkungen von Toxinen auf Mortalität und Reproduktion bestimmt werden sollen und Wachstum.

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