Tuberkulose, Der Unromantische Killer
Tuberkulose, Der Unromantische Killer

Video: Tuberkulose, Der Unromantische Killer

Video: What makes tuberculosis (TB) the world's most infectious killer? - Melvin Sanicas 2022, Dezember
Anonim

Die Tuberkulose hat nie aufgehört, eine der tödlichsten Infektionen der Welt zu sein.

Tuberkulose, der unromantische Killer
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Die meisten Amerikaner haben den Luxus, fast nichts über Tuberkulose zu wissen. Da es für uns oder jeden, den wir kennen, normalerweise keine Tatsache ist, dass 99 Prozent der Opfer die Armen sind, die in Entwicklungsländern leben, kann TB bequem am Horizont unseres Bewusstseins sitzen, vielleicht gefärbt durch romantisierte Klatschfalle über John Keats und andere konsumierende Dichter, deren Vorahnung ihrer drohenden Sterblichkeit ihr Genie geistig erleuchtet haben soll.

TB ist jedoch alles andere als romantisch. Es ist ein schrecklich schreckliches, schmerzhaftes, elendes Leiden, das den Schwachen und denjenigen nachjagt, denen die Gesellschaft bereits am schlimmsten dient. Etwa 5.000 weitere von ihnen werden an dem Tag, an dem Sie diese Kolumne lesen, daran sterben.

Dieser miserable Zustand ist zumindest eine Verbesserung gegenüber dem von 1882, als TB selbst in Europa und Amerika routinemäßig einen von sieben Menschen tötete, insbesondere in den unhygienischen, überfüllten Städten, die vom Aufstieg des Industrialismus überfüllt waren. Am 24. März dieses Jahres präsentierte der große Mikrobiologe Robert Koch seinen medizinischen Kollegen in Berlin seine Isolierung des Tuberkulose-Bazillus. Dieses Datum, das jährlich als Welt-TB-Tag gefeiert wird, markiert einen Wendepunkt im Kampf der Menschheit gegen die Krankheit.

Ein Wendepunkt, aber kein entscheidender Sieg. Da TB Menschen mit geschwächtem Immunsystem befällt, hat es sich in den letzten Jahrzehnten mit HIV, der anderen modernen infektiösen Geißel, zusammengetan, was die Behandlung und Behandlung beider Erkrankungen weiter erschwert. Darüber hinaus ist TB in der Lage, Resistenzen gegen Antibiotika zu entwickeln. Die Gesundheitsbehörden haben hilflos beobachtet, wie sowohl ein multiresistenter Stamm, der die beiden wirksamsten Behandlungen überlebt, als auch ein weitgehend arzneimittelresistenter Stamm, der auch die Zweitlinien-Antibiotika abschüttelt, aufgetaucht sind.

Der erschöpfte Zustand des medizinischen Arsenals gegen TB ist umso ärgerlicher, als es hätte vermieden werden können und sollen. TB wurde aggressiv gegen Antibiotika resistent, weil so viele Patienten die Einnahme ihrer Pillen abbrachen, als sie sich besser fühlten, wenn sowohl die menschliche Natur als auch das Gesundheitssystem versagten. Auch die Wirtschaft hat das Überleben von TB begünstigt: dürftige finanzielle Anreize für die Versorgung des riesigen, aber schlechten Marktes seiner Patienten haben das Interesse der Pharmaindustrie in der Vergangenheit gedämpft. Glücklicherweise beleben philanthropische und staatliche Zuschüsse diese Forschung, wie Clifton E. Barry III und Maija S. Cheung in "Neue Taktiken gegen Tuberkulose" beschreiben.

Die vielversprechendste Nachricht in Barry und Cheungs Artikel ist, dass Wissenschaftler beginnen, die Wechselwirkungen zwischen dem TB-Bazillus und seinen menschlichen Wirten auf molekularer Ebene zu verstehen. Solche Studien deuten nicht nur direkt auf neue Wirkstofftargets für zukünftige Antibiotika hin, sondern können den Forschern auch dabei helfen, ein virtuelles TB-Modell im Körper zu entwickeln, das möglicherweise auf völlig neue Strategien zur Verhinderung dieser TB hinweist. Die Simulation könnte die sogenannten emergenten Eigenschaften (und potenziellen Schwachstellen) des Mikroorganismus aufdecken, die sich nicht aus seinen biochemischen Komponenten ableiten lassen.

Kochs Arbeit mit TB trug dazu bei, die Keimtheorie als wirksames Instrument zum Schutz der öffentlichen Gesundheit zu etablieren. Vielleicht werden sich die derzeitigen Bemühungen zur Bekämpfung der Tuberkulose als ebenso nützlich erweisen, um bessere Wege zu finden, um die breitere Gesundheitsbedrohung durch Antibiotikaresistenzen einzudämmen.

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