Chrom Im Trinkwasser Verursacht Krebs
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Anonim

Die Ergebnisse des National Toxicology Program zeigen "eindeutig", dass das Schwermetall krebserregend ist.

Eine umstrittene Wasserverschmutzung, die durch Erin Brockovich und eine kleine kalifornische Wüstenstadt berühmt wurde, ist krebserregend.

Diese Schlussfolgerung von Bundeswissenschaftlern, die mehr als ein Jahrzehnt der Debatte gipfelt, wird wahrscheinlich neue, strengere Standards auslösen, die die Menge an sechswertigem Chrom begrenzen, die in der Wasserversorgung zulässig ist.

Es ist seit etwa 20 Jahren bekannt, dass Menschen beim Einatmen von sechswertigem Chrom, auch als Chrom VI bekannt, an Lungenkrebs erkranken können. Bisher waren sich Toxikologen jedoch nicht sicher, ob es beim Verschlucken Krebs verursacht.

Wissenschaftler des National Toxicology Program berichteten, dass ihre zweijährige Tierstudie „deutlich zeigt“, dass die Verbindung im Trinkwasser krebserregend ist. Mäuse und Ratten erkrankten an bösartigen Tumoren in Dünndarm und Mund, als sie Wasser tranken, das mehrere verschiedene Dosen sechswertigen Chroms enthielt.

"Ich denke, es ist gelöst, so viel wie es gelöst werden kann", sagte George Alexeeff, stellvertretender Direktor für wissenschaftliche Angelegenheiten beim kalifornischen Büro für Umweltverträglichkeitsprüfung.

Auf der Grundlage der neuen Krebsergebnisse bewerten Beamte der kalifornischen und US-amerikanischen Umweltschutzbehörde neu, welche Konzentration in der Wasserversorgung sicher ist. Es wird erwartet, dass Kalifornien innerhalb weniger Wochen einen Vorschlag zur Festlegung einer neuen Gesundheitsrichtlinie bekannt gibt.

Die Stadt Hinkley in der Mojave-Wüste mit rund 1 900 Einwohnern weist die höchsten Gehalte an sechswertigem Chrom auf, die im US-Grundwasser gemeldet wurden. Die Verbindung sickerte dort aus einer pazifischen Gas- und Elektrizitätsanlage ins Wasser, die sie zur Verhinderung von Rost in Kühltürmen verwendete, und leitete sie in den 1950er und 1960er Jahren in Halteteiche ab.

Im Jahr 1996 zahlte PG & E eine Summe. Der nationale Standard ist 100 ppb.

Aufgrund der Krebsunsicherheit hat Kalifornien in der Vergangenheit turbulente Wasserstandards festgelegt, um Menschen vor Chrom zu schützen.

Nach dem Fall Hinkley legte Kalifornien 1999 eine Wasserrichtlinie mit dem Namen Public Health Goal von 2,5 ppb fest. Es basiert auf einer Studie aus dem Jahr 1968 in Deutschland, in der Magentumoren bei Tieren gefunden wurden, die die Substanz tranken. Die US-amerikanische EPA lehnte diese Studie jedoch als fehlerhaft ab und stellte fest, dass es keine Hinweise darauf gab, dass sie in Wasser krebserregend ist. Die wissenschaftlichen Berater Kaliforniens waren sich einig, und so hob der Staat sein Ziel im Jahr 2001 auf und kehrte zum 50-ppb-Standard zurück, der 1977 verabschiedet wurde und auf dem Risiko von Hautreizungen und nicht von Krebs beruhte.

Die Debatte konzentrierte sich darauf, ob sechswertiges Chrom im Magen durch Magensäuren neutralisiert wird, die es in Chrom III, einen essentiellen Nährstoff, verwandeln.

Beamte aus Kalifornien, die die Kontroverse lösen wollten, baten das National Toxicology Program, Tierversuche durchzuführen.

Die Studie, die im Dezember online in Environmental Health Perspectives veröffentlicht wurde, zeigt, dass ein Teil der Substanz im Magen zwar zu Chrom III reduziert ist, jedoch nicht ausreicht, um toxische Wirkungen zu vermeiden.

"Da sie Tumore im Dünndarm fanden, zeigt dies, dass sie nicht im Magen beseitigt wurden", sagte Alexeeff.

Krebs im Dünndarm ist bei Tieren "relativ selten", selbst bei Tieren, die anderen Chemikalien ausgesetzt sind, berichteten die Wissenschaftler. Darüber hinaus verursachte Chrom Mundkrebs und infiltrierte die Zellen vieler Organe, einschließlich Lebern und Pankreaslymphknoten.

Mäuse und Ratten waren vier verschiedenen Dosen ausgesetzt und erkrankten in geringerem Maße als in der Studie von 1968 an Krebs, so Michelle Hooth, Toxikologin am National Institute of Environmental Health Sciences, die die leitende Wissenschaftlerin der Studie war.

Dies deutet darauf hin, dass das neue Ziel Kaliforniens genauso streng sein könnte wie das aufgehobene mit 2,5 ppb.

Chrom wird häufig in der Metallbeschichtung, der Herstellung von rostfreiem Stahl, der Holzkonservierung und der Textilherstellung verwendet. Es wurde in 30 Prozent der Trinkwasserquellen in Kalifornien nachgewiesen, und zwar nach Angaben des staatlichen Gesundheitsministeriums, die größtenteils unter dem bestehenden staatlichen Standard von 50 ppb liegen.

Einige der Ratten und Mäuse entwickelten bösartige Darmtumoren, wenn sie bis zu zwei Jahre lang mit Dosen von nur 57.000 ppb - 100-mal höher als der Hinkley-Wasserspiegel - gefüttert wurden, sagte Hooth. Je höher die Dosis, desto mehr Krebserkrankungen treten bei den Tieren auf.

Bei der Festlegung eines Standards verwenden Wissenschaftler hohe Tierdosen, um auf eine niedrigere Dosis zu extrapolieren, um Menschen vor einer 70-jährigen Expositionslebensdauer zu schützen. Wasserstandards sind normalerweise so konzipiert, dass das Krebsrisiko auf einen Fall pro Million oder 100.000 Menschen beschränkt bleibt. Gwiazda, der in wissenschaftlichen Beratungsgremien der EPA und Kalifornien tätig war, sagte, die Extrapolation der Tierbefunde für den Menschen schaffe Unsicherheit, da die Nagetiere mit höheren Dosen gefüttert werden müssten.

Er sagte, die Anwendung der Daten auf den Menschen gehe davon aus, dass der Magen der Nagetiere bei hohen Dosen den gleichen Anteil an Chrom VI eliminierte wie der menschliche Magen bei niedrigeren Dosen.

"Diese Annahme ist meiner Ansicht nach fehlerhaft, weil der Magen eine sehr hohe Reduktionskapazität hat", sagte Gwiazda.

Infolgedessen könnten solche Hochrechnungen zu einem zu restriktiven Wasserstandard führen, sagte er. "Auf der anderen Seite", fügte er hinzu, "gibt es wahrscheinlich eine Subpopulation von empfindlichen Personen mit verminderter Magenverringerungskapazität aufgrund von Krankheit." Für diese Menschen ist ein Standard, der auf den Tierdaten basiert, „möglicherweise nicht schützend genug“, sagte er.

Es gibt auch Hinweise vom Menschen, dass das Trinken von sechswertigem, mit Chrom kontaminiertem Wasser Krebs verursachen kann. Eine Studie in China ergab eine hohe Rate an Magenkrebs bei Menschen, deren Wasser mit so viel Chrom aus einer Schmelze kontaminiert war, dass es gelb geworden war.

Wissenschaftler des US-Bundesstaates Kalifornien werden ihren Entwurf für ein Ziel für die öffentliche Gesundheit "in den nächsten Wochen" zur öffentlichen Stellungnahme veröffentlichen, sagte Sam Delson, stellvertretender Direktor für externe und legislative Angelegenheiten des Office of Environmental Health Hazard Assessment.

Die neue Studie, sagte Alexeeff, "ist eine große Grundlage unserer Ergebnisse." Das National Toxicology Program hat im vergangenen Jahr einige seiner ersten Daten veröffentlicht, der vollständige Bericht wurde jedoch im Dezember veröffentlicht.

Die von den Mitarbeitern von Alexeeff empfohlene Zahl wird dann vom staatlichen Gesundheitsamt verwendet, um eine maximal zulässige Menge für die Wasserversorgung zu formulieren. Das Gesundheitsamt berücksichtigt die Kosten und die technische Machbarkeit, wenn es diesen Standard setzt.

"Wir haben uns ein Ziel gesetzt, und es liegt an der Gesundheitsabteilung, einen maximalen Schadstoffgehalt vorzuschlagen", sagte Alexeeff.

US-amerikanische EPA-Beamte evaluieren auch den nationalen 100-ppb-Standard und planen, ihre Ergebnisse im Herbst zu veröffentlichen. Die Behörde ist nach Bundesgesetz verpflichtet, die Wasserstandards alle sechs Jahre zu überprüfen. Die EPA hatte 1977 einen strengeren Chromstandard verabschiedet, 1991 jedoch die zulässige Menge als Reaktion auf das Fehlen von Krebsnachweisen erhöht.

EPA-Sprecherin Enesta Jones sagte am Donnerstag, dass sechswertiges Chrom zu den 20 Verbindungen gehört, die 2008 zur Überprüfung durch das Büro für Forschung und Entwicklung der Agentur ausgewählt wurden. Wenn die dortigen Beamten die gesamte wissenschaftliche Literatur einschließlich der neuen Studie analysieren, werden sie entscheiden, ob die alten Toxizitätswerte geändert werden sollen, die zur Festlegung von Standards für die Wasser- und Bodenreinigung verwendet werden, sagte sie.

Die Reinigung von Hinkleys kontaminiertem Wasser - einer unterirdischen Wolke, die zwei Meilen lang und eine Meile breit ist - begann Ende der 1980er Jahre und wird nach Angaben des California Water Resources Control Board fortgesetzt. Die Kontamination breitet sich immer noch aus, daher hat der Staat im August seinen letzten Reinigungsauftrag an PG & E erteilt.

Brockovich, heute Präsident eines Beratungsunternehmens, hat seitdem andere Rechtsstreitigkeiten im Zusammenhang mit Chrom und anderen Schadstoffen geführt.

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