Darwins Fehlende Beweise: Veränderungen Bei Den Beobachteten Motten
Darwins Fehlende Beweise: Veränderungen Bei Den Beobachteten Motten

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Anonim

Zu seiner Zeit hatten bestimmte Mottenarten eine helle Farbe. Heute sind diese Arten in vielen Gebieten weitgehend dunkel. Wenn er die Veränderung bemerkt hätte, hätte er die Entwicklung in Aktion beobachtet.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte, auf die in der Kolumne "50, 100, 150 Jahre zuvor" vom März 2009 verwiesen wird, wurde ursprünglich in der Märzausgabe 1959 von Scientific American veröffentlicht. Weitere Informationen zu Darwin finden Sie in unserer Hommage an seinen 200. Geburtstag. Ein Update zu den hier beschriebenen Experimenten finden Sie in einem Eintrag in Pandas Daumen.

Charles Darwins Origin of Species, dessen hundertjähriges Bestehen wir 1959 feiern, war das Ergebnis von 26 Jahren mühsamer Anhäufung von Fakten aus der Natur. Andere vor Darwin hatten an die Evolution geglaubt, aber er allein produzierte eine Katastrophe von Daten, um dies zu unterstützen. Dennoch gab es zwei grundlegende Lücken in seiner Beweiskette. Erstens hatte Darwin keine Kenntnis über den Mechanismus der Vererbung. Zweitens hatte er kein sichtbares Beispiel für die Evolution in der Natur.

Es ist eine merkwürdige Tatsache, dass diese beiden Lücken zu Darwins Lebzeiten geschlossen worden sein könnten. Obwohl Gregor Mendels Erbgesetze erst 1900 von der Biologengemeinschaft entdeckt wurden, wurden sie erstmals 1866 veröffentlicht. Und bevor Darwin 1882 starb, fand in seinem eigenen Land der auffälligste evolutionäre Wandel statt, den der Mensch jemals erlebt hatte.

Die Änderung war einfach dies. Vor weniger als einem Jahrhundert zeichneten sich Motten bestimmter Arten durch ihre helle Färbung aus, die zu Hintergründen wie hellen Baumstämmen und mit Flechten bedeckten Felsen passte, auf denen die Motten regungslos die Tageslichtstunden verbrachten. Heute sind in vielen Gebieten die gleichen Arten überwiegend dunkel! Wir nennen diese Umkehrung jetzt "industriellen Melanismus".

Es kommt vor, dass Darwins Leben mit der ersten großen vom Menschen verursachten Veränderung der Umwelt auf der Erde zusammenfiel. Seit Beginn der industriellen Revolution in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts wurden große Teile der Erdoberfläche durch einen heimtückischen und weitgehend unerkannten Niederschlag von Rauchpartikeln kontaminiert. In und um Industriegebiete wird der Niederschlag in Tonnen pro Quadratmeile pro Monat gemessen. In Orten wie Sheffield in England kann es 50 Tonnen oder mehr erreichen. Erst vor kurzem haben wir erkannt, wie weit die leichteren Rauchpartikel verteilt sind und inwieweit sie die Flora und Fauna des ländlichen Raums beeinflussen.

Bei der Flora verschmutzen die Rauchpartikel nicht nur das Laub, sondern töten auch vegetative Flechten an den Stämmen und Ästen der Bäume. Regen wäscht die Schadstoffe über die Äste und Stämme, bis sie kahl und schwarz sind. In stark verschmutzten Gebieten sind die Felsen und der Boden selbst verdunkelt.

In England gibt es derzeit etwa 760 Arten größerer Motten. Von diesen haben mehr als 70 ihre helle Farbe und ihr helles Muster gegen eine dunkle oder sogar rein schwarze Färbung ausgetauscht. Ähnliche Veränderungen haben sich in den Motten von Industriegebieten anderer Länder ergeben: Frankreich Deutschland Polen, Tschechoslowakei, Kanada und den USA Bisher wurden solche Veränderungen jedoch nirgendwo in den Tropen beobachtet. Es ist wichtig anzumerken, dass industrieller Melanismus nur bei Motten aufgetreten ist, die nachts fliegen und den Tag vor einem Hintergrund wie einem Baumstamm verbringen.

Das sind also die Fakten. Bei Hunderten von Mottenarten in Industriegebieten in verschiedenen Teilen der Welt hat sich eine tiefgreifende Farbveränderung ergeben. Wie ist die Veränderung zustande gekommen? Welche zugrunde liegenden Naturgesetze haben es hervorgebracht? Hat es irgendeinen Zusammenhang mit einem der normalen Mechanismen, durch die sich eine Art zu einer anderen entwickelt?

1926 berichtete der britische Biologe Heslop Harrison, dass der industrielle Melanismus von Motten durch eine spezielle Substanz verursacht wurde, von der er behauptete, dass sie in verschmutzter Luft vorhanden sei. Er nannte diese Substanz ein "Melanogen" und schlug vor, dass es Mangansulfat oder Bleinitrat sei. Harrison behauptete, als er den Larven bestimmter Arten von hell gefärbten Motten mit diesen Salzen imprägniertes Laub fütterte, sei ein Teil ihrer Nachkommen schwarz. Er erklärte auch, dass dieser "induzierte Melanismus" nach den Gesetzen von Mendel vererbt wurde.

Darwin, der immer nach fehlenden Beweisen suchte, hätte Harrisons Lamarcksche Interpretation durchaus akzeptieren können, aber 1926 waren Biologen skeptisch. Obwohl die Mutationsrate eines erblichen Merkmals im Labor durch viele Methoden erhöht werden kann, folgerten Harrisons Zahlen eine Mutationsrate von 8 Prozent. Eine der häufigsten Mutationen in der Natur ist die, die beim Menschen die Krankheit Hämophilie verursacht. Die Rate liegt im Bereich von 0,0005 Prozent, dh die Mutation tritt etwa einmal bei 50.000 Geburten auf. Es ist in der Tat unwahrscheinlich, dass eine erhöhte Mutationsrate eine Rolle beim industriellen Melanismus gespielt hat.

An der Universität von Oxford haben wir in den letzten sieben Jahren versucht, das Phänomen des industriellen Melanismus zu analysieren. Wir haben viele verschiedene Ansätze verwendet. Wir sind dabei, einen Überblick über die derzeitige Häufigkeit von hellen und dunklen Formen jeder Mottenart in Großbritannien zu geben, die industriellen Melanismus aufweist. Wir untersuchen jede der beiden Formen kritisch, um festzustellen, ob zwischen ihnen Unterschiede im Verhalten bestehen. Wir haben eine große Anzahl von Larven beider Formen mit Blättern gefüttert, die mit Substanzen in verschmutzter Luft imprägniert sind. Wir haben unter verschiedenen Bedingungen die Paarungspräferenzen und die relative Mortalität der beiden Formen beobachtet. Schließlich haben wir viele Informationen über den Melanismus von Motten in Teilen der Welt gesammelt, die weit entfernt von Industriezentren liegen, und wir haben versucht, den industriellen Melanismus mit der Melanik der Vergangenheit zu verbinden.

Unser Hauptmeerschweinchen auf dem Feld und im Labor war die Pfeffermotte Biston betularia und ihre melanische Form Carbonaria. Diese Art kommt in ganz Europa vor und ist wahrscheinlich identisch mit der nordamerikanischen Amphidasis cognataria. Es hat einen Lebenszyklus von einem Jahr; Die Motte erscheint von Mai bis August. Die Motte Hies nachts und verbringt den Tag auf den Stämmen oder auf der Unterseite der Äste von J'Oughbarked Laubbäumen wie der Eiche. Seine Larven ernähren sich von Tune bis Ende Oktober vom Laub solcher Bäume; seine Puppen verbringen den Winter im Boden.

Die dunkle Form der Pfeffermotte wurde erstmals 1848 in Manchester in England aufgenommen. Sowohl die hellen als auch die dunklen Formen erscheinen auf jedem der Fotos rechts und auf der nächsten Seite. Der Hintergrund jedes Fotos ist bemerkenswert. Auf dem Foto auf der nächsten Seite ist der Hintergrund ein mit Flechten verkrusteter Eichenstamm, wie er heute nur noch in unverschmutzten ländlichen Gebieten zu finden ist. Vor diesem Hintergrund ist die helle Form fast unsichtbar und die dunkle Form auffällig. Auf dem Foto rechts ist der Hintergrund ein kahler und geschwärzter Eichenstamm in der stark verschmutzten Gegend von Birmingham. Hier ist die dunkle Form fast unsichtbar und die helle Form auffällig. Von 621 wilden Motten, die 1953 in diesen Wäldern von Birmingham gefangen wurden, waren 90 Prozent die dunkle Form und nur 10 Prozent das Licht. Heute gilt das gleiche Verhältnis in fast allen britischen Industriegebieten und weit außerhalb davon.

Wir beschlossen, die Überlebensrate der beiden Formen in den kontrastierenden Waldarten zu testen. Wir haben dies getan, indem wir eine bekannte Anzahl von Motten beider Formen freigesetzt haben. Jede Motte war auf ihrer Unterseite mit einem Fleck schnell trocknender Zellulosefarbe markiert; Für jeden Tag wurde eine andere Farbe verwendet. Wenn wir anschließend eine große Anzahl von Motten gefangen haben, konnten wir diejenigen identifizieren, die wir freigelassen hatten, und die Zeitspanne bestimmen, in der sie Raubtieren in der Natur ausgesetzt waren.

In einem unverschmutzten Wald haben wir 984 Motten freigesetzt: 488 dunkle und 496 helle. Wir haben 34 dunkle und 62 helle zurückerobert, was darauf hinweist, dass in diesen Wäldern die helle Form einen klaren Vorteil gegenüber der Dunkelheit hatte. Anschließend wiederholten wir das Experiment in den verschmutzten Wäldern von Birmingham und setzten 630 Motten frei: 493 dunkle und 137 helle. Das Ergebnis des ersten Experiments war vollständig umgekehrt; wir haben proportional doppelt so viel von der dunklen Form wie vom Licht zurückerobert.

Darüber hinaus hatten wir zum ersten Mal Vögel gesehen, die Motten aus den Stämmen nahmen. Obwohl Großbritannien mehr Ornithologen und Vogelbeobachter hat als jedes andere Land, gab es absolut keine Aufzeichnungen darüber, dass Vögel tatsächlich ruhende Motten fangen. In der Tat bezweifelten viele Ornithologen, dass dies in großem Maßstab geschah.

Der Grund für das Versehen wurde bald offensichtlich. Der Vogel ergreift das Insekt normalerweise und trägt es so schnell weg, dass der Betrachter nichts sieht, es sei denn, er beobachtet das Insekt ständig. Dies ist genau das, was wir im Verlauf einiger unserer Experimente getan haben. Als ich unsere Ergebnisse zum ersten Mal veröffentlichte, reichte der Herausgeber einer bestimmten Zeitschrift aus, um zu hinterfragen, ob Vögel überhaupt ruhende Motten nahmen. Es gab nur eins zu tun, und 1955 wiederholte Niko Tinbergen von der Universität Oxford meine Experimente. Das RIm zeigt nicht nur, dass Vögel ruhende Motten fangen und fressen, sondern auch, dass sie dies selektiv tun.

Diese Experimente führen zu den folgenden Schlussfolgerungen. Erstens, wenn sich die Umgebung einer Motte wie Biston betularia ändert, so dass sich die Motte tagsüber nicht verstecken kann, wird die Motte von Raubtieren rücksichtslos eliminiert, es sei denn, sie mutiert zu einer Form, die besser zu ihrer neuen Umgebung passt. Zweitens haben wir jetzt sichtbare Beweise dafür, dass, sobald eine Mutation aufgetreten ist, die natürliche Selektion allein für ihre schnelle Ausbreitung verantwortlich sein kann. Drittens zeigt die Tatsache, dass eine Mottenform in vergleichsweise kurzer Zeit eine andere ersetzt hat, dass dieser Evolutionsmechanismus bemerkenswert flexibel ist.

Der aktuelle Status der Pfeffermotte ist in der Karte auf der gegenüberliegenden Seite dargestellt. Diese Karte wurde aus mehr als 20.000 Beobachtungen von 170 freiwilligen Beobachtern erstellt, die in verschiedenen Teilen Großbritanniens leben. Die Karte enthält die folgenden Punkte. Erstens besteht eine starke Korrelation zwischen Industriezentren und einem hohen Prozentsatz der dunklen Form der Motte. Zweitens gibt es Populationen, die ausschließlich aus der Lichtform bestehen, heute nur noch in Westengland und Nordschottland. Drittens, obwohl die Grafschaften im Osten Englands weit entfernt von Industriezentren sind, findet sich in ihnen ein überraschend hoher Prozentsatz der dunklen Form. Dies ist meiner Meinung nach auf den langjährigen Niederschlag von Rauchpartikeln zurückzuführen, die von den vorherrschenden Südwestwinden aus Mittelengland transportiert werden.

Damit sich die dunkle Form einer Motte ausbreiten kann, muss zuerst eine Mutation von der hellen Form auftreten. Es scheint, dass die Häufigkeit, mit der dies geschieht, dh die Mutationsrate, je nach Art variiert. Die Geschwindigkeit, mit der die helle Form der Pfeffermotte zur dunklen Form mutiert, scheint ziemlich hoch zu sein; Die Rate, mit der die Mutation bei anderen Arten auftritt, kann sehr niedrig sein. Zum Beispiel ist die helle Form der Motte Procus literosa vor vielen Jahren aus dem Gebiet von Sheffield verschwunden, aber sie ist jetzt in ihrer dunklen Form wieder aufgetaucht. Es scheint, dass eine verspätete Mutation es der Art ermöglicht hat, verlorenes Territorium wiederzugewinnen. Ein weiteres wichtiges Beispiel ist die Motte Tethea ocularis. Vor 1947 war die dunkle Form dieser Art in England unbekannt. In diesem Jahr wurden jedoch zum ersten Mal viele Exemplare der dunklen Form in verschiedenen Teilen Großbritanniens gesammelt; In einigen Bezirken macht die dunkle Form heute mehr als 50 Prozent der Arten aus. Es besteht kaum ein Zweifel, dass diese Melanik nicht durch Mutation, sondern durch Migration nach Großbritannien gelangt ist. Es war seit geraumer Zeit in den Industriegebieten Nordeuropas bekannt, wo vermutlich die ursprüngliche Mutation auftrat.

Die Mutation, die für den industriellen Melanismus bei Motten verantwortlich ist, wird in den meisten Fällen von einem einzigen Gen kontrolliert. Eine Motte hat wie jeder andere Organismus, der sich sexuell vermehrt, zwei Gene für jedes ihrer erblichen Merkmale: ein Gen von jedem Elternteil. Das mutierte Gen einer melanischen Motte wird als Mendelsche Dominante vererbt; das heißt, die Wirkung des mutierten Gens wird exprimiert und die Wirkung des anderen Gens im Paar nicht. Somit ist eine Motte, die das mutierte Gen nur von einem ihrer Elternteile erbt, melanisch.

Das mutierte Gen steuert jedoch nicht nur die Färbung der Motte. Das gleiche Gen (oder andere, die im Erbgut eng damit verbunden sind) führt auch zu physiologischen und sogar Verhaltensmerkmalen. Zum Beispiel scheint es, dass bei einigen Mottenarten die Raupen der dunklen Form härter sind als die Raupen der hellen Form. Genetische Unterschiede werden auch in der Paarungspräferenz berücksichtigt. In kalten Nächten scheinen mehr Männer der hellen Form der Pfeffermotte von hellen Frauen als von dunklen angezogen zu werden. In warmen Nächten hingegen werden deutlich mehr helle Männer von dunklen Frauen angezogen.

Es gibt Hinweise darauf, dass in einer Population von Pfeffermotten, die in einem Industriegebiet leben, Raupen der hellen Form früher ihr volles Wachstum erreichen als Raupen der dunklen Form. Dies kann daran liegen, dass der Niederschlag von Schadstoffen auf Blättern im Spätherbst stark zunimmt. Raupen der dunklen Form können bei einer solchen Verschmutzung härter sein als Raupen der hellen Form. In diesem Fall würde die natürliche Selektion leicht geformte Raupen bevorzugen, die früh reifen, gegenüber leicht geformten Raupen, die spät reifen. Für die härteren Raupen der dunklen Form hingegen könnten die Vorteile einer späteren Fütterung und einer längeren Larvenlebensdauer die Nachteile einer Fütterung mit zunehmend verschmutzten Blättern überwiegen. Dann würde die natürliche Auslese jene Raupen begünstigen, die spät reifen.

Ein weiterer Unterschied zwischen dem Verhalten von B. betularia und dem seiner dunklen Form Carbonaria wird durch unsere Experimente zur Frage nahegelegt, ob jede Form den "richtigen" Hintergrund wählen kann, auf dem sie sich tagsüber ausruhen kann. Wir boten Motten beider Formen helle und dunkle Hintergründe mit gleicher Fläche an und stellten fest, dass ein signifikant großer Anteil jeder Form auf dem richtigen Hintergrund beruhte. Bevor diese Ergebnisse als erwiesen akzeptiert werden können, müssen die Experimente in größerem Maßstab wiederholt werden. Wenn sie bewiesen sind, könnte das Verhalten beider Formen durch den einzigen Mechanismus der "Kontrastwahrnehmung" erklärt werden. Dieser Mechanismus nimmt an, dass ein Segment des Auges einer Motte die Farbe des Hintergrunds erfasst und dass ein anderes Segment die eigene Farbe der Motte erfasst. somit konnten die beiden Farben verglichen werden. Vermutlich, wenn sie gleich wären, würde die Motte auf ihrem Hintergrund bleiben; aber wenn sie unterschiedlich wären, würde sich ein "Kontrastkonflikt" ergeben und die Motte würde sich wieder entfernen. Dass Motten dazu neigen, unruhig zu sein, wenn der Farbkonflikt sicherlich durch jüngste Feldbeobachtungen bestätigt wird.

Es ist also offensichtlich, dass industrieller Melanismus viel mehr als ein einfacher Wechsel von hell zu dunkel ist. Eine solche Änderung muss das Gleichgewicht der erblichen Merkmale einer Art zutiefst stören, und die Art muss lange Zeit daran arbeiten, dieses Gleichgewicht wiederherzustellen. Lassen Sie uns unter Berücksichtigung aller günstigen und ungünstigen Faktoren, die bei diesem Prozess eine Rolle spielen, die Ausbreitung einer Mutation untersuchen, die der dunklen Form der Pfeffermotte ähnelt.

Abhängig von der Mutationsrate und der Größe der Population tritt die neue Mutation möglicherweise in einem Zeitraum von einem bis 50 Jahren nicht in einer Population auf. Dies wird im Diagramm durch AB dargestellt. Nehmen wir nun Folgendes an: Die ursprüngliche erfolgreiche Mutation fand 1900 statt, nachfolgende neue Mutationen überlebten nicht, die lokale Gesamtbevölkerung betrug eine Million und die Mutante hatte einen 30-prozentigen Vorteil gegenüber der Lichtform. (Mit einem 30-prozentigen Vorteil für die dunkle Form meinen wir, dass in einer Generation 100 helle und 100 dunkle Motten in der nächsten Generation 85 helle und 115 dunkle Motten vorhanden wären.)

Auf der Grundlage dieser Annahmen würde es nur 1929 (v. Chr.) Eine melanische Motte in 1000 geben. Erst 1938 würde es einen von 100 (BD) geben. Sobald die Melaniker dieses Niveau erreicht haben, beschleunigt sich ihre Steigerungsrate erheblich.

In der Zeit zwischen 1900 und 1938 (BD) wird die natürliche Selektion durch andere Kräfte erschwert. Obwohl die Farbe der dunklen Form einen Vorteil gegenüber dem Licht bietet, wird das neue Merkmal in ein System anderer Merkmale eingeführt, die für die helle Form ausgeglichen sind. somit ist die dunkle Form zunächst mit einem erheblichen physiologischen Nachteil verbunden. In der Tat, als Motten der dunklen Form vor 50 Jahren mit Motten der hellen Form gekreuzt wurden, waren die resultierenden Bruten in der dunklen Form signifikant mangelhaft. Wenn heute das gleiche Kreuz gemacht wird, enthalten die Bruten mehr von der dunklen Form, als man erwarten würde. Das System der Erbmerkmale hat sich an das neue Merkmal angepasst.

Es gibt Hinweise darauf, dass andere Änderungen während des Zeitraums BD stattfinden. Exemplare der Pfeffermotte aus alten Sammlungen weisen darauf hin, dass die frühesten Melaniken nicht so dunkel waren wie die moderne dunkle Form: Sie behielten einige der weißen Flecken der hellen Form bei. Heute ist ein großer Teil der Motten in einer Stadt wie Manchester tiefschwarz. Offensichtlich war das Gen, als die frühen Melaniker ein Gen für Melanismus erbten, in Bezug auf das Gen für die Lichtfärbung nicht vollständig dominant. Als sich der Genkomplex jedoch an die Mutation anpasste, wurde das neue Gen fast vollständig dominant.

Wenn die dunkle Form etwa 10 Prozent der Bevölkerung ausmacht, kann sie in nur 15 oder 20 Jahren auf 90 Prozent ansteigen. Dies wird in der Grafik durch die Periode DE dargestellt. Danach nimmt der Anteil der dunklen Form stark reduziert zu.

Irgendwann muss eines von zwei Dingen passieren: Entweder wird die Lichtform langsam vollständig beseitigt, oder es wird ein Gleichgewicht hergestellt, so dass die Lichtform weiterhin als kleiner, aber bestimmter Anteil der Bevölkerung erscheint. Dies liegt an der Tatsache, dass die Motten, die ein Gen für die dunkle Färbung und eines für die helle Färbung (Heterozygoten) erben, einen Vorteil gegenüber den Motten haben, die zwei Gene für die dunkle Färbung (Homozygoten) erben. Und wenn sich zwei Heterozygoten paaren, hat ein Viertel ihrer Nachkommen zwei Gene für die Lichtfärbung, d. H. Sie sind leicht. Erst nach sehr langer Zeit konnten daher die Lichtformen (und damit das Gen für die Lichtfärbung) vollständig eliminiert werden. Diese Entfernungsdauer, die im Diagramm durch EF dargestellt wird, kann mehr als 1.000 Jahre betragen. Bisherige Hinweise deuten jedoch darauf hin, dass eine vollständige Entfernung unwahrscheinlich ist und dass wahrscheinlich ein Gleichgewicht der beiden Formen auftreten würde. In diesem Gleichgewicht würde die Lichtform etwa 5 Prozent der Bevölkerung ausmachen.

Die Mechanismen, die ich beschrieben habe, sind ohne Zweifel die Erklärung des industriellen Melanismus: normale Mutation, gefolgt von natürlicher Selektion, die zu einem Insekt unterschiedlicher Farbe, Physiologie und unterschiedlichen Verhaltens führt. Industrieller Melanismus beinhaltet keine neuen Naturgesetze; Es wird von denselben Mechanismen gesteuert, die in der Vergangenheit die Entwicklung neuer Arten bewirkt haben.

Es bleibt jedoch ein großes ungelöstes Problem. Warum dominiert in fast allen industriellen Melaniken das Gen für Melanismus? Viele Genetiker würden zustimmen, dass Dominanz durch natürliche Selektion erreicht wird, dass sie irgendwie mit einer erfolgreichen Mutation in der fernen Vergangenheit zusammenhängt.Vor diesem Hintergrund habe ich kürzlich meine Aufmerksamkeit von Industriezentren abgewandt und Motten in einem der wenigen verbliebenen Stücke des alten kaledonischen Kiefernwaldes in Großbritannien gesammelt: dem Black Wood of Rannoch. Das Black Wood befindet sich in Zentralschottland, weit entfernt von Industriezentren. Es ist wahrscheinlich den Wäldern sehr ähnlich, die Großbritannien vor etwa 4.000 Jahren bedeckten. Die riesigen Kiefern dieses Waldes sind nur teilweise mit Flechten bedeckt. Hier fand ich nicht weniger als sieben Mottenarten mit melanischen Formen.

Ich beschloss, mich auf die Art Cleora repandata zu konzentrieren, deren dunkle Form der dunklen Form derselben Art ähnelt, die durch Mittelengland gefegt ist. Diese dunkle Form wird wie die industrielle Melanik als Mendelsche Dominante vererbt. Von knapp 500 beobachteten Proben von C. mpandata waren 10 Prozent dunkel.

C. Tepandata verbringt den Tag auf Kiefernstämmen, wo die Lichtform fast unsichtbar ist. Die dunkle Form ist etwas leichter zu erkennen. Indem wir im Morgengrauen die Stelle feststellten, an der ein Insekt zur Ruhe gekommen war, und später am Tag den Baum erneut besuchten, konnten wir zeigen, dass sich bei einigen Davs mehr als 50 Prozent der Insekten bewegt hatten. Anschließend stellten wir fest, dass sie aufgrund von Störungen wie Ameisen oder heißem Sonnenschein zu einem anderen Baumstamm mussten, der normalerweise etwa 50 Meter entfernt war. Ich sah eine große Anzahl dieser Motten auf dem Flügel, und drei andere Beobachter und ich waren uns einig, dass die dunkle Form in einer Entfernung von mehr als 20 Metern praktisch unsichtbar war und dass die helle Form in einer Entfernung von bis zu leicht verfolgt werden konnte 100 Meter. Tatsächlich haben wir gesehen, wie Vögel in Bight drei Motten der Lichtform gefangen haben. Ich glaube, dass die dunkle Form auf dem Flügel in diesen Wäldern einen Vorteil gegenüber dem Licht hat und dass im Ruhezustand das Gegenteil der Fall ist.

Dies kann eine von vielen Möglichkeiten sein, wie Melanismus in der Vergangenheit nützlich war. Es könnte auch das Gleichgewicht zwischen den hellen und dunklen Formen von Cleam Tepandata im Schwarzwald von Rannoch erklären. In diesem Fall kann eine Melanik aus einem evolutionären Grund erhalten geblieben sein, sich dann aber für einen anderen weit verbreitet haben.

Der Melanismus von Motten tritt in vielen Teilen der Welt auf, die nicht industrialisiert sind, und in Umgebungen, die ganz anders sind. Es befindet sich im Bergregenwald der neuseeländischen Südinsel, der nass und dunkel ist. Es wurde in arktischen und subarktischen Regionen beobachtet, in denen Motten im Sommer bei Tageslicht vorbeikommen müssen. Es ist in sehr hohen Bergen bekannt, wo dunkle Färbung die Absorption von Wärme ermöglichen und eine erhöhte Aktivität ermöglichen kann. In jedem Fall hat eine wiederkehrende Mutation die Quelle der Veränderung geliefert, und die natürliche Selektion, wie von Darwin postuliert, hat ihr Schicksal entschieden.

Melanismus ist kein neues Phänomen, sondern ein sehr altes. Es ermöglicht uns, die enormen Reserven an genetischer Variabilität zu schätzen, die in jeder Art enthalten sind und die bei Bedarf beschworen werden können. Hätte Darwin den industriellen Melanismus beobachtet, hätte er die Evolution nicht in Tausenden von Jahren, sondern in Tausenden von Tagen gesehen - gut in seinem Leben. Er hätte die Vollendung und Bestätigung seines Lebenswerks miterlebt.

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