Ein Skeptiker Nimmt Das öffentliche Missverständnis Von Darwin Auf
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Anonim

Zum 200. Geburtstag von Charles Darwin bestehen zwei Mythen über Evolution und natürliche Auslese.

Ein Skeptiker nimmt das öffentliche Missverständnis von Darwin auf
Ein Skeptiker nimmt das öffentliche Missverständnis von Darwin auf

Am 2. Juli 1866 schrieb Alfred Russel Wallace, der Mitentdecker der natürlichen Auslese, an Charles Darwin, um zu beklagen, dass er „so wiederholt von der völligen Unfähigkeit zahlreicher intelligenter Personen beeindruckt war, das Selbst klar oder überhaupt nicht zu sehen schauspielerische und notwendige Effekte von Nat Selection, so dass ich zu dem Schluss komme, dass der Begriff selbst und Ihre Art, ihn zu illustrieren, so klar und schön er für viele von uns auch sein mag, noch nicht am besten geeignet ist, ihn der allgemeinen naturalistischen Öffentlichkeit zu beeindrucken. “Die Quelle des Missverständnisses, fuhr Wallace fort, war der Name selbst, da er "das ständige Beobachten eines intelligenten" Wählers "wie der Auswahl des Menschen, mit dem man es so oft vergleicht", impliziert und dass "Gedanken und Anweisungen für die Aktion von 'Natural Selection'. “Wallace schlug vor, den Begriff zu redigieren und Herbert Spencers Satz„ Überleben der Stärksten “zu übernehmen.

Leider ist das passiert, und es hat zu zwei Mythen über die Evolution geführt, die bis heute bestehen: dass die Evolution eine vorausschauende Richtung hat und dass das Überleben ausschließlich von der Wettbewerbsfähigkeit des Halsabschneiders abhängt.

Im Gegensatz zum ersten Mythos ist natürliche Auslese eine Beschreibung eines Prozesses, keine Kraft. Niemand „wählt“Organismen zum Überleben im gütigen Sinne von Taubenzüchtern aus, die nach wünschenswerten Merkmalen in Ausstellungsrassen oder zum Aussterben im bösartigen Sinne von Nazis wählen, die Gefangene in Todeslagern auswählen. Natürliche Selektion ist nicht wissenschaftlich - sie kann sich nicht darauf freuen, vorauszusehen, welche Veränderungen zum Überleben notwendig sein werden. Als meine Tochter jung war, habe ich versucht, ihr die Evolution zu erklären, indem ich Eisbären als Beispiel für eine „Übergangsart“zwischen Landsäugetieren und Meeressäugern verwendet habe, aber das war falsch. Eisbären sind nicht auf dem Weg, Meeressäugetiere zu werden. Sie sind gut an ihre arktische Umgebung angepasst.

Natürliche Selektion bedeutet einfach, dass Individuen mit Variationen, die besser zu ihrer Umgebung passen, mehr Nachkommen hinterlassen als Individuen, die weniger gut angepasst sind. Dieses Ergebnis wird als "differenzierter Fortpflanzungserfolg" bezeichnet. Wie der zweite Mythos besagt, können sich Organismen, die größer, stärker, schneller und brutal wettbewerbsfähig sind, erfolgreicher vermehren, aber es ist genauso wahrscheinlich, dass Organismen, die kleiner, schwächer, langsamer und sozial kooperativ sind, dies auch tun.

Insbesondere dieser zweite Begriff macht die Evolution für viele Menschen unangenehm, da er die Theorie mit einer dunklen Patina abdeckt, die an Alfred erinnert, Lord Tennysons "Natur, rot in Zahn und Klaue". Thomas Henry Huxley, Darwins "Bulldogge" -Verteidiger, förderte diese "gladiatorische" Sicht des Lebens in einer Reihe populärer Essays über die Natur, "wobei die Stärksten, Schnellsten und Listigsten leben, um einen weiteren Tag zu kämpfen". Der Mythos bleibt bestehen. In seinem jüngsten Dokumentarfilm Expelled: No Intelligence Allowed verband Ben Stein den Darwinismus mit Kommunismus, Faschismus und Holocaust. Der frühere CEO von Enron, Jeff Skilling, hat das Buch The Selfish Gene des Biologen Richard Dawkins falsch verstanden, um zu bedeuten, dass die Evolution ausschließlich von einem rücksichtslosen Wettbewerb zwischen Unternehmen und innerhalb von Enron angetrieben wird, der zu seinem berüchtigten Mitarbeiter-Bewertungssystem führt, das zu massiven Entlassungen und Entlassungen führt Wettbewerbs Ressentiments.

Diese Sicht des Lebens muss nicht die dominierende geworden sein. 1902 veröffentlichte der russische Anarchist Petr Kropotkin in seinem Buch Mutual Aid eine Gegenargumentation gegenüber Huxley und Spencer. Kropotkin rief Spencer mit einem Satz heraus und bemerkte: „Wenn wir… die Natur fragen:‚ Wer sind die Stärksten: diejenigen, die ständig miteinander Krieg führen oder diejenigen, die sich gegenseitig unterstützen? ', Sehen wir sofort, dass diese Tiere Gewohnheiten erwerben der gegenseitigen Hilfe sind zweifellos die Stärksten. “Seit dieser Zeit hat die Wissenschaft gezeigt, dass Arten sowohl gegenseitigen Kampf als auch gegenseitige Hilfe praktizieren. Der Darwinismus gibt uns, richtig verstanden, eine doppelte Disposition von Selbstsucht und Selbstlosigkeit, Wettbewerbsfähigkeit und Kooperativität.

Darwin wurde am 12. Februar 1809 geboren, am selben Tag wie Abraham Lincoln, der auch in seiner ersten Antrittsrede am Vorabend des Bürgerkriegs darum kämpfte, unsere binären Naturen in Einklang zu bringen: „Die mystischen Akkorde der Erinnerung, die sich von jedem Schlachtfeld und Patrioten erstrecken Ein Grab für jedes lebendige Herz und jeden Herdstein in diesem weiten Land wird den Chor der Union noch anschwellen lassen, wenn er wieder von den besseren Engeln unserer Natur berührt wird, wie sie es sicherlich sein werden. “

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