Weily Soong: Eine Leidenschaft Für Virologie Führt Zu Einer Karriere Als Allergologe
Weily Soong: Eine Leidenschaft Für Virologie Führt Zu Einer Karriere Als Allergologe

Video: Weily Soong: Eine Leidenschaft Für Virologie Führt Zu Einer Karriere Als Allergologe

Video: Ganz besondere Helden - Ein Impf-Arzt erinnert sich / Wer schreiben möchte: [email protected] 2022, Dezember
Anonim

Ein Westinghouse-Finalist von 1991 praktiziert "reine Medizin" in Birmingham, Alabama, und Granada, Nicaragua.

Sein letztes Jahr: 1991.

Sein Finalistenprojekt: Herauszufinden, was ein Virus braucht, um "zu überleben".

Was führte zu dem Projekt: Als Kind wollte Weily Soong schon lange Astronaut werden. In den 1980er Jahren lernte er als Schüler der Vestavia Hills High School in Birmingham, Alabama, etwas über Biologie und Chemie und wechselte seine Zugehörigkeit zu mehr erdbasierten Wissenschaften. Soong bewarb sich für ein Sommerprogramm an der Universität von Alabama in Birmingham und arbeitete im Labor von Eric Hunter, einem wegweisenden AIDS-Forscher (jetzt an der Emory University).

Anfang der neunziger Jahre begannen die Forscher gerade erst, Retroviren zu verstehen - solche wie HIV, die sich durch Insertion ihrer DNA in das Genom eines Wirts vermehren. Soong warf sich in die Arbeit, ein Retrovirus - das Mason-Pfizer-Affenvirus - in seine genetischen Hauptkomponenten zu zerlegen, um herauszufinden, welche Teile notwendig waren, um ein intaktes Virus zu erzeugen. Zu diesem Zweck konstruierte Soong ein mutiertes Virus, dem Gene fehlten, die das Kapsid oder die Proteinhülle des Virus bildeten. Er benutzte es dann, um kultivierte Zellen zu infizieren. *.

Er verbrachte viel Zeit im Labor. "Meine Eltern haben sich beschwert, dass ich nicht zum Abendessen nach Hause gekommen bin", sagt Soong. Aber die Mühe hat sich gelohnt, als er 1991 in die Westinghouse Science Talent Search: Soong eintrat und zum Finalisten ernannt wurde.

Die Auswirkung auf seine Karriere: Seine Laborerfahrung half ihm zu sehen, "wie die Wissenschaft funktioniert", sagt Soong. Er erkannte auch, dass er gerne Naturwissenschaften im Kontext der Medizin studierte, um festzustellen, wie sich Fortschritte in der Forschung positiv auf die menschliche Gesundheit auswirken könnten. Soongs Interesse an HIV führte zu einem breiteren Interesse an Infektionskrankheiten und dem Immunsystem im Allgemeinen. Er erhielt seinen Bachelor-Abschluss am Birmingham-Southern College, besuchte die Medizinische Fakultät der Universität von Alabama und zog dann nach Yale, um dort ein Studium der Inneren Medizin und ein Stipendium für Allergie und Immunologie zu absolvieren.

Was er jetzt macht: In diesen Tagen ist Soong praktizierender Allergologe und Immunologe am Alabama Allergy and Asthma Centre in Birmingham. "Einer der Gründe, warum ich wieder in die Praxis zurückgekehrt bin, ist, dass ich die Patientenversorgung wirklich liebe", sagt er. Er behandelt eine Vielzahl von Patienten mit Asthma und Nahrungsmittelallergien, eine Gemeinschaft, die aus noch nicht verstandenen Gründen wächst. Soong ist mit der Hygienehypothese einverstanden, dass das Immunsystem "einsam" wird und harmlose Dinge angreift, wenn wir tödliche Krankheiten ausmerzen und unsere Kinder mehr als je zuvor desinfizieren.

Soong behandelt nicht nur Patienten in den USA. An der medizinischen Fakultät begann er, sich freiwillig bei einer Gruppe namens FOR Nicaraguan Health zu engagieren. In den letzten acht Jahren unternahm er fast jährlich eine Reise nach Nicaragua, um in einer Klinik in Granada zu arbeiten. "Es ist reine Medizin", sagt er. "Es gibt keine Versicherung und sehr wenig Papierkram." Er diagnostiziert einfach die verschiedenen Beschwerden der Patienten, die zu ihm kommen, und entwirft Behandlungskurse, die die Realität der Armut und den eingeschränkten Zugang zu Drogen berücksichtigen. In den USA "kann man sich leicht in der Bürokratie der Medizin verlieren", sagt Soong. Wenn Sie in einem Entwicklungsland arbeiten, "erkennen Sie, warum Sie dies überhaupt tun."

Die Klinikbesucher wissen das zu schätzen, sagt Frances Owens, Geschäftsführerin von FOR Nicaraguan Health (und auch eine von Soongs Immunologiepatienten in Birmingham). "Er ist sehr geduldig", sagt sie. "Er befasst sich mit Problemen und hört sehr aufmerksam zu."

* Korrektur (05.03.09): Der Satz besagte ursprünglich, dass Soong Mäuse konstruierte, denen Gene fehlten.

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