Alien Census: Können Wir Abschätzen, Wie Viel Leben Da Draußen Ist?
Alien Census: Können Wir Abschätzen, Wie Viel Leben Da Draußen Ist?

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Video: Where are all the aliens? | Stephen Webb 2022, Dezember
Anonim

In einer neuen Studie soll das Ausmaß des intelligenten außerirdischen Lebens tabellarisch dargestellt werden.

Eines Tages im Jahr 1950 stellte der Kernphysiker Enrico Fermi einigen Kollegen, mit denen er im Los Alamos National Laboratory zu Mittag aß, eine Frage, die als Fermi-Paradox bekannt werden sollte: Wenn die Milchstraße tatsächlich voller fremder Zivilisationen ist, wie viele Theorien vermuten lassen, wo sind sie? Sollten wir nicht Beweise für ihre Existenz sehen? Fast 60 Jahre später bleibt die Frage ebenso ärgerlich. Immerhin sind Jahrzehnte der Suche nach außerirdischen Funksignalen oder Beweisen für außerirdische Zivilisationen leer geblieben.

Trotzdem suchen Sie nach Soldaten der außerirdischen Intelligenz (SETI). Und die Jagd nach außerirdischem Leben, selbst in mikrobieller Form, nimmt rasch zu, da Instrumente den Mars und andere wahrscheinlich in der Nähe befindliche Kandidaten genauer untersuchen und regelmäßig neue Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdecken. In Ermangelung harter Beweise für ein intelligentes außerirdisches Leben haben sich einige Forscher vorgenommen, abzuschätzen, wie viel da draußen sein könnte. Die Hoffnung ist, dass sie die Fortsetzung der SETI-Suche rechtfertigen oder sogar verfeinern und damit die Wahrscheinlichkeit erhöhen können, ET zu finden, was möglicherweise eines Tages das Fermi-Paradoxon in Frage stellt.

In einem kürzlich online vom International Journal of Astrobiology veröffentlichten Artikel hat der Doktorand Duncan Forgan vom Royal Observatory in Edinburgh in Schottland ein numerisches Modell des Universums unter verschiedenen Szenarien der Biogenese erstellt. Sein Modell stützt sich auf das aktuelle Beobachtungswissen über Sterne und Planetensysteme sowie auf einige Annahmen über die Lebensfähigkeit des Lebens und seine Fähigkeit, sich zu einer fortschrittlichen, intelligenten Form zu entwickeln. Wenn Leben nur unter engen Anfangsbedingungen entstehen kann, sollte es nach Schätzungen von Forgan 361 fortgeschrittene, stabile Zivilisationen in der Milchstraße geben. Wenn sich das Leben jedoch durch in Asteroiden eingebettete biologische Moleküle von einem Planeten auf einen anderen ausbreiten kann, steigt die Zahl auf fast 38.000. (Selbst bei einer dicht besiedelten Galaxie gibt es laut Forgan keine Garantie für einen sofortigen gegenseitigen Kontakt.)

Das Forgan-Modell verwendet die Monte-Carlo-Methode, mit der die Startvariablen in einem System über wiederholte Simulationen randomisiert werden, um Unsicherheiten in ihren Werten zu berücksichtigen. Durch Mittelung der Ergebnisse aus 100 solcher Simulationen liefert Forgans Analyse eine Schätzung, die Variationen in den Eingaben berücksichtigt.

Einige Fachleute argumentieren jedoch, dass Schätzungen des Ausmaßes der außerirdischen Intelligenz angesichts der Wissenslücken keinen Grad an Genauigkeit aufweisen können. Solche numerischen Schätzungen unterliegen "immer noch allen anderen Unsicherheiten und allen anderen Unwägbarkeiten" in Bezug auf die Ursprünge des Lebens, sagt der Planetenwissenschaftler Ian Crawford vom Birkbeck College der University of London. "Wir müssen zugeben, dass wir viele der Informationen, die wir wissen müssten, bevor wir die Verbreitung des intelligenten Lebens anderswo in der Galaxie realistisch abschätzen können, kaum kennen."

Mark Burchell, Professor für Weltraumwissenschaften an der University of Kent in England, sagt, dass unsere Wissensbasis astronomisch gesehen ziemlich verfeinert ist. "Aber die biologischen und sozialen Aspekte der Gleichung bleiben spekulativ", sagte er in einer E-Mail. "Wie Forgan betont, beschränken wir uns auf Einzelereignisbeobachtungen (Leben auf der Erde), um umfassende allgemeine Vorhersagen zu treffen (Leben anderswo)."

Forgan räumt ein, dass die Analyse unter einigen Unsicherheiten leidet, die teilweise auf einen kleinen und etwas voreingenommenen Datensatz auf Planeten außerhalb des Sonnensystems zurückzuführen sind. Etwa 300 Planetensysteme wurden seit 1995 gefunden, als der erste Planet entdeckt wurde, der einen anderen normalen Stern als die Sonne umkreist. Die bei diesen Bemühungen verwendeten Nachweismethoden neigen jedoch dazu, Planeten zu finden, die ziemlich groß und heiß sind. Der europäische COROT-Satellit und das bevorstehende Kepler-Raumschiff der NASA sollten jedoch in den kommenden Jahren in der Lage sein, erdähnlichere Welten zu lokalisieren, indem die Einbrüche der Sternhelligkeit, die auftreten, wenn ein Planet vor einem Stern vorbeizieht, gezielt überwacht werden. Forgan sagt, dass "felsige Planeten mit Erdmasse immer noch die beste Wahl für die Bewohnbarkeit sind", so dass solche Entdeckungen seine Schlussfolgerungen erheblich beeinflussen würden.

Er weist auch darauf hin, dass die Zahlen, die Unsicherheiten unterliegen, nicht als alleiniges Ergebnis seiner Arbeit betrachtet werden sollten. Die einfache Verfeinerung von Modellen, wo und wann das Leben entstehen sollte, könnte die SETI-Suche verbessern. "Die Suche nach Leben in der Galaxie ist die ultimative Nadel im Heuhaufen", sagt Forgan, und jede Anleitung, wo und wann nach dieser Nadel gesucht werden soll, sollte nützlich sein.

Crawford glaubt jedoch, dass solche Analysen den Status Quo nicht beeinflussen werden. "Wir haben keine andere Wahl, als weiter zu suchen. Wir können nichts anderes tun", sagt er. "Die SETI-Suche kann nur das tun, was sie in den letzten 40 Jahren getan hat, und hört weiter zu."

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