Neues Fossil Zeigt, Wie Die Schildkröte Ihre Schale Bekam
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Anonim

Odontochelys semitestacea, das älteste Fossil der Schildkröte, hat eine vollständig geformte Unterschale oder Plastron, aber keine vollständig ausgebildete Oberschale.

Neues Fossil zeigt, wie die Schildkröte ihre Schale bekam
Neues Fossil zeigt, wie die Schildkröte ihre Schale bekam

Wirbeltiere kommen in allen Formen und Größen vor. Aber einige haben wirklich bizarre Formen entwickelt. Mit Schnäbeln anstelle von Zähnen und Muscheln, die durch die Rippen und andere Teile gebildet werden, zählen Schildkröten sicherlich zu den seltsamsten unserer Brüder mit Rückgrat. In der Tat haben Paläontologen lange darüber nachgedacht, wie Schildkröten ihre seltsamen Eigenschaften erlangt haben und wer ihre engsten Verwandten sind.

Zuvor wusste vieles, was Forscher über die Herkunft von Schildkröten wussten, aus Fossilien von Proganochelys aus Deutschland. Basierend auf dieser Kreatur mit ihrer stark gebauten Muschel und den Stachelplatten, die Hals und Schwanz bedeckten, hatten Forscher vorgeschlagen, dass Schildkröten Cousins ​​einer Gruppe ausgestorbener gepanzerter Reptilien küssen, die als Pareiasaurier bekannt sind. Sie schlugen auch vor, dass die ersten Schildkröten an Land lebten, wo ein Schild eine nützliche Verteidigung für eine langsamfüßige Kreatur darstellt. Proganochelys lieferte jedoch keine Hinweise auf die Entwicklung des Schildkrötenpanzers, da sein eigener Panzer vollständig ausgebildet ist.

Ein neu gefundenes Fossil aus der südwestchinesischen Provinz Guizhou zeichnet ein etwas anderes Bild von der Herkunft der Schildkröten und beleuchtet, wie ihre Markenarmatur Gestalt angenommen hat. Diese Übergangstier namens Odontochelys semitestacea („halbschalige Schildkröte mit Zähnen“) stammt aus der Zeit vor 220 Millionen Jahren und ist die älteste und primitivste Schildkröte, die jemals registriert wurde. Forscher unter der Leitung von Chun Li von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking beschreiben das Fossil in der Nature-Ausgabe vom 27. November 2008.

Odontochelys besitzt ein Plastron - die flache untere Hälfte der Schale, die den weichen Bauch des Tieres schützt -, aber die gewölbte obere Hälfte fehlt. Was dies nahelegt, sagen Li und seine Kollegen, ist, dass sich die Hülle von unten nach oben entwickelt hat. Darüber hinaus weisen die Ablagerungen, aus denen das Fossil gewonnen wurde, darauf hin, dass dieses Tier in einer Meeresumwelt lebte. In diesem Fall hätte der Plastron die Unterseite der Schildkröte vor Raubtieren geschützt, die sich von unten nähern.

Odontochelys fehlen auch Osteoderme, knöcherne Platten in der Haut, die die Rüstung von Reptilien wie Krokodilen und Dinosauriern bilden. Einige Spezialisten hatten vorgeschlagen, dass das Schildkrötenpanzer als Reihen von Osteodermen begann, die sich über Millionen von Jahren allmählich zu einem Panzer verschmolzen. Tatsächlich berichteten Forscher im Oktober letzten Jahres in den Proceedings of the Royal Society B über ein 210 Millionen Jahre altes Schildkrötenfossil aus New Mexico, von dem angenommen wurde, dass es genau diese Hypothese stützt.

Kritiker haben jedoch kontert, dass Erkenntnisse aus der Schildkrötenembryologie darauf hindeuteten, dass sich das Rückgrat und die Rippen zu einer Muschel verwandelten. Odontochelys unterstützt die Theorie, dass Rippen abgeflacht und ausgebreitet sind, um die Oberseite der Schale zu bilden.

Das Fehlen von Osteodermen in Odontochelys stellt auch die Idee in Frage, dass Schildkröten eng mit Pareiasauriern verwandt sind. Zusammen mit molekularen Daten bringen die neuen Erkenntnisse die geschälten Wirbeltiere mit einer anderen Gruppe von Reptilien, den Diapsiden, in Einklang.

Einige Aspekte der Interpretation von Odontochelys durch das Entdeckungsteam haben jedoch alternative Erklärungen. In einem Kommentar zum Nature-Papier argumentieren die Paläontologen Robert Reisz und Jason Head von der University of Toronto Mississauga, dass das Tier eine Oberschale hatte, nur eine, die nicht vollständig verknöchert war. Wenn dies richtig ist, würde ihre Annahme darauf hindeuten, dass die Form der Schale dieses Tieres keine primitive Zwischenstufe ist, sondern eine spezielle Anpassung. Es stellt sich heraus, dass Wasserschildkröten im Vergleich zu ihren Gegenstücken aus Landratten häufig kleinere, empfindlichere Oberschalen haben, wie dies bei Meeresschildkröten und Schnappschildkröten der Fall ist.

Anstatt zu zeigen, dass sich Schildkröten im Wasser entwickelt haben, behaupten Reisz und Head, könnte Odontochelys eine frühe Invasion von Schildkröten signalisieren, die ihren Ursprung auf festem Boden haben. "Die Morphologie von Odontochelys legt nahe, dass diese Geschichte komplexer und interessanter ist als vorgeschlagen", bemerkt Reisz von Li und seinen Co-Autoren. „Wir glauben, dass Odontochelys nicht die endgültige Antwort ist. es ist stattdessen ein weiteres Teil des faszinierenden Puzzles der Schildkrötenherkunft. “

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