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Bewusstsein Verstehen: Mehr Messen, Weniger Argumentieren
Bewusstsein Verstehen: Mehr Messen, Weniger Argumentieren

Video: Bewusstsein Verstehen: Mehr Messen, Weniger Argumentieren

Video: BEWUSSTSEIN UND PERSÖNLICHKEIT. VON DEM UNVERMEIDLICH STERBLICHEN ZUM EWIG LEBENDEN 2022, Dezember
Anonim

Ein Zeichen für Fortschritte bei der Lösung des Geist-Körper-Problems ist die Entwicklung neuer und genialer Methoden zur Messung des Bewusstseins.

Bewusstsein verstehen: Mehr messen, weniger argumentieren
Bewusstsein verstehen: Mehr messen, weniger argumentieren

IM HERZEN DER WISSENSCHAFT sind vernünftige Beobachtungen und Messungen. Diese Realität setzt voraus, dass etwas gemessen werden kann. Aber wie kann das Bewusstsein - das berüchtigte unbeschreibliche und ätherische Zeug, das nicht einmal genau definiert werden kann - gemessen werden? Die jüngsten Fortschritte machen mich optimistisch.

Betrachten Sie ein Problem von großer klinischer, ethischer und rechtlicher Relevanz, nämlich die Schlussfolgerung des Bewusstseins bei schwer gehirngeschädigten Patienten. Oft sind die Opfer von Verkehrsunfällen, Herzstillständen oder Überdosierungen von Medikamenten wach und haben möglicherweise spontan die Augen geöffnet. Gelegentlich dreht sich ihr Kopf als Reaktion auf ein lautes Geräusch, oder ihre Augen verfolgen kurz ein Objekt, aber niemals lange. Sie knirschen vielleicht mit den Zähnen, schlucken oder lächeln, aber solche Aktivitäten finden sporadisch statt und nicht auf Befehl. Diese fragmentarischen Handlungen erscheinen reflexartig und werden von einem intakten Hirnstamm erzeugt.

Bis zu 25.000 solcher „vegetativen“Patienten in Hospizen und Pflegeheimen schweben jahrelang in dieser Schwebe, mit hohen emotionalen und finanziellen Kosten. Das Ausmaß des Schadens und das anhaltende Fehlen zielgerichteten Verhaltens lassen normalerweise kaum Zweifel daran aufkommen, dass das Bewusstsein endgültig aus dem Körper geflohen ist. Terri Schiavo war ein solcher Fall, der 15 Jahre lang lebte, aber bewusstlos war, bevor sie 2005 in Florida vom Gericht angeordnet wurde.

Noch schlimmer ist jedoch die Möglichkeit, dass einige dieser Patienten Bewusstseinsreste erleben, die nicht in der Lage sind, ihre Gefühle von Unbehagen oder Schmerz, qualvollen Gedanken oder ergreifenden Erinnerungen an die Außenwelt weiterzugeben. Bis vor kurzem konnte nichts unternommen werden, um zu diagnostizieren, wann ein wacher Geist in einem beschädigten Gehirn begraben war.

Die Technologie wurde durch die Demonstration des Bewusstseins eines nicht reagierenden Patienten mithilfe der funktionellen Bildgebung des Gehirns durch Adrian M. Owen und seine Forschungsgruppe an der Universität von Cambridge gerettet. Die Patientin, eine junge Frau, die infolge eines Autounfalls eine massive Kopfverletzung erlitt, erfüllte alle Kriterien für den vegetativen Zustand. Insbesondere war sie nicht in der Lage, als Reaktion auf Befehle mit ihren Augen oder Händen zu signalisieren. Owen legte die nicht kommunikative Patientin in einen Magnetscanner und bat sie, sich vorzustellen, Tennis zu spielen oder die Zimmer in ihrem Haus zu besuchen. Sie und ich haben keine Probleme, diese Aufgaben zu erledigen. Bei gesunden Freiwilligen, die diese Anweisungen erhalten, leuchten Regionen des Gehirns auf, die an der Motorplanung, der räumlichen Navigation und den Bildern beteiligt sind. Sie taten es auch bei der unglücklichen Frau. Ihre Gehirnaktivität in verschiedenen Regionen überdauerte die kurz gesprochenen Wörter bei weitem und kann in ihrer Spezifität nicht auf einen Gehirnreflex zurückgeführt werden. Das Aktivitätsmuster schien ziemlich eigenwillig zu sein, was darauf hinweist, dass die Patientin zumindest gelegentlich bei Bewusstsein war, aber nicht in der Lage war, diese Tatsache zu signalisieren, und von ihren Angehörigen wirksamer abgeschnitten war als jeder Gefangene in Einzelhaft. Es kann möglich sein, diese Technik zu einer Art Funkgerät zwischen dem Patienten und dem Rest der Menschheit zu entwickeln.

Es bleibt eine offene Frage, wie weit verbreitet solch ein tragischer Zustand - bewusst und doch völlig unkommunikativ - ist. Gehirnscans von 17 vegetativen Patienten haben nur einen anderen nicht ansprechenden Patienten mit einem solchen freiwilligen Gehirnsignal ergeben. Beachten Sie jedoch, dass das Fehlen von Beweisen kein Beweis für das Fehlen ist und dass das Vorhandensein von Bewusstsein von der genauen Art der Hirnverletzung abhängt. Der Punkt, den ich hervorheben möchte, ist, dass Owen und andere Forscher wie er Scan-Tools entwickeln, um das Bewusstsein ohne äußeres Verhalten zu erkennen.

Wetten auf Bewusstsein

Der ultimative Richter eines bewussten Gefühls ist das Subjekt selbst. Diese Binsenweisheit wird im Alltag verwendet: Kannst du das wütende Gesicht sehen? Wenn du es nicht kannst, bist du dir dessen nicht bewusst. Diese verführerisch einfache Strategie hat Nachteile; Insbesondere sind sich die Menschen nicht einig darüber, was genau „bewusst sehen“ist, wenn das Gesicht nur kurz auf einem Computerbildschirm blinkt. (Haben Sie einen Teil eines Gesichts gesehen? Haben Sie gedacht, Sie hätten so etwas wie ein Gesicht gesehen?) Um dieses Problem zu umgehen, nutzen die Neuropsychologen Navindra Persaud, Peter McLeod und Alan Cowey von der Universität Oxford das Glücksspiel.

Ihre Forschung basiert auf der Einsicht, die von einer philosophischen Bewusstseins-Theorie unterstützt wird, die als Denken höherer Ordnung bezeichnet wird. Wenn Sie sich etwas bewusst sind, können Sie sicher beurteilen, was Sie gesehen haben. Angenommen, Sie kommen in mein Labor und ich zeige Ihnen eine Reihe gefälschter Wörter aus sechs Buchstaben wie XTNVMT und bitte Sie, sich so viel wie möglich darüber zu merken. Nachdem Sie diese Trainingswörter gesehen haben, sage ich Ihnen, dass sie tatsächlich durch einige feste Regeln erzeugt werden (zum Beispiel, dass auf ein X immer ein T folgt). Als nächstes zeige ich Ihnen ähnliche Unsinnswörter, die Sie zuvor noch nicht gesehen haben, und Sie müssen beurteilen, ob Sie der Meinung sind, dass jedes Testwort denselben unbekannten Regeln entspricht wie die Trainingswörter, die Sie gerade gesehen haben. Es ist bekannt, dass Sie viel besser als der Zufall abschneiden, obwohl Sie das Gefühl haben, dass Sie raten. Sie sind sich der grammatikalischen Regeln nicht bewusst, aber etwas in Ihrem Gehirn weiß, ob die Testwörter den Regeln entsprechen oder nicht, ohne dass Sie sich über dieses Wissen sicher fühlen.

Persaud und seine Kollegen haben dieses Spiel auf sehr clevere Weise variiert und sich dabei auf den Instinkt der Menschen verlassen, um Geld zu verdienen. In dieser Variante setzen Sie jedes Mal, wenn Sie entscheiden, ob das Wort der unbekannten Regel folgt oder nicht, entweder 1 $ oder 2 $ auf Ihre Entscheidung. Wenn Sie Recht haben, können Sie das Geld behalten, und wenn Sie sich irren, verlieren Sie es. Sie sollten eindeutig hohe Einsätze machen, wenn Sie sicher sind, dass das Wort aus sechs Buchstaben entweder der Regel folgt oder nicht. Die Oxford-Freiwilligen haben diese Erwartungen durcheinander gebracht. In den meisten Versuchen haben sie die richtigen Entscheidungen getroffen, aber sie haben niedrige Einsätze gemacht. Die Freiwilligen versäumten es daher, ihre über dem Zufall liegende Leistung bei den Ja-Nein-Entscheidungen in Geld umzuwandeln. Ihr Versäumnis, einen Gewinn zu erzielen, obwohl sie durch reines Raten besser als erwartet abschnitten, deutet darauf hin, dass die Probanden unbewusste Verarbeitung verwendeten. Ein Vorteil der Wettmaßnahme besteht darin, dass sie die Probanden nicht dazu zwingt, ihr Bewusstsein auf das zu konzentrieren, was ihnen bewusst ist, und dabei genau das Phänomen stört, das Wissenschaftler messen möchten.

Ironischerweise hätte das Leitmotiv der westlichen Philosophie seit den Tagen von Apollos Tempel in Delphi, „Erkenne dich selbst“, finanziell genutzt werden können, wenn die Probanden gelernt hätten, ihrem Bauchgefühl zu vertrauen und auf etwas zu setzen, über das sie noch nicht bewusst waren. Ich überlasse es anderen, herauszufinden, ob solche unbewussten Denkmuster zum miserablen Zustand der Finanzmärkte und unserer Altersvorsorgekonten beigetragen haben.

Anstatt mit Menschen darüber zu streiten, ob sie sich grammatikalischer Regeln bewusst sind oder wann diese Regeln verletzt werden, bedeutet Wetten, dass wir das Bewusstsein studieren können, ohne eine vereinbarte formale Definition des Bewusstseins zu haben.

Sowohl die gehirnbasierte Messung als auch die Wetttechnik sind alles andere als ideale Instrumente, um auf das Vorhandensein oder Fehlen von Gefühlen bei einer Kreatur zu schließen, egal ob es sich um einen gesunden Erwachsenen oder ein Baby, einen Affen oder eine Biene handelt. Die Situation ist etwas analog zur Erkennung eines Schwarzen Lochs. Sie können es nicht direkt sehen, da es alle Materie und alle Strahlung aufnimmt. Seine Position kann jedoch durch den Gravitationseffekt abgeleitet werden, den es auf nahegelegene Sterne ausübt. Ich habe keinen Zweifel daran, dass die Wissenschaft bessere Bewusstseinsmesser entwickeln wird. Und hier liegt der Fortschritt, denn was gemessen werden kann, hat eine viel bessere Chance, von uns verstanden zu werden, als etwas, über das nur gestritten werden kann. Daher das Motto dieses Aufsatzes.

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