Auf Die Beine Gestellt: Die Globale Erwärmung Kann Wälder Mit Altem Wachstum Töten
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Video: Klimawandel, Treibhauseffekt und globale Erwärmung in 3 Minuten erklärt 2022, Dezember
Anonim

Laut einer neuen Studie ist der Temperaturanstieg für den raschen Tod der Wälder im Westen der USA verantwortlich.

Die majestätischen, altbewachsenen Wälder im Westen Nordamerikas, die die Landschaft von Arizona bis British Columbia begrünen, sind möglicherweise weitaus anfälliger für subtile Klimaänderungen als bisher angenommen. Eine heute in der Fachzeitschrift Science veröffentlichte Studie zeigt, dass diese westlichen Wälder schneller absterben, wenn die regionalen Durchschnittstemperaturen schneller als der globale Durchschnitt steigen.

"Die Sterblichkeitsrate von Bäumen hat sich mehr als verdoppelt", sagt Studienmitautor Phillip van Mantgem, ein Forschungsökologe beim US Geological Survey (USGS).

Er und sein Team analysierten Daten (von 1955 bis 2007 gesammelt) zu etwa 58.000 Bäumen, darunter Tannen, Kiefern, Hemlocktannen und andere, in 76 altbewachsenen Waldparzellen, die sechs westliche Bundesstaaten und eine kanadische Provinz abdecken: Arizona, Colorado, Kalifornien, Idaho, Washington, Oregon und British Columbia. Ihre Ergebnisse: 11.000 Bäume waren während des Beobachtungszeitraums umgekommen, obwohl in den Untersuchungsgebieten keine Abholzung, Entwicklung oder andere wichtige Aktivitäten stattfanden.

Die Forscher nannten den Anstieg der regionalen Temperaturen als wahrscheinlichen Schuldigen für ihren Tod, nachdem sie andere mögliche Verdächtige wie Luftverschmutzung und Waldbewirtschaftungspraktiken ausgeschlossen hatten.

Sie stellen fest, dass die durchschnittliche regionale Temperatur, obwohl sie nur um 0,6 Grad Celsius wärmer ist, zu weniger Schnee, längeren Trockenzeiten und einer erhöhten Bodenverdunstung führt, die die Bäume belastet und sie anfälliger für zerstörerische Insekten und Krankheiten macht. In der Zwischenzeit werden Insekten und Krankheitserreger, die bei höheren Temperaturen gedeihen, stärker, was sie zu einer noch größeren Bedrohung für die verblassenden Wälder macht, so Kenneth Raffa, Professor für Waldentomologie an der Universität von Wisconsin in Madison.

"Sie haben dort eine Art Doppelschlag", sagt David Breshears, Professor für natürliche Ressourcen am Institut für Umwelt und Gesellschaft der Universität von Arizona in Tucson.

Das Problem verschärfen sich: Es sprießen nicht genug neue Bäume, um die toten und sterbenden alten zu ersetzen.

"Es ist wie bei einer menschlichen Bevölkerung", sagt der Co-Autor der Studie, Nathan Stephenson, ein USGS-Forschungsökologe. Es schrumpft, sagt er, wenn die Sterblichkeitsrate die Geburtenrate übersteigt. "Wenn Sie das in Ihrer Heimatstadt gesehen hätten", fügt er hinzu, "würden Sie sich Sorgen machen."

Dieses Muster könnte schließlich zu spärlicheren Wäldern führen, in denen die Bäume jünger und etwa halb so groß sind wie heute.

Die heutigen hoch aufragenden Wälder mit altem Wachstum tragen zur Eindämmung des Klimawandels bei, indem sie Kohlendioxid (ein Treibhausgas, das die globale Erwärmung beschleunigt) absorbieren. Wenn sich die in dieser Studie beobachteten Trends fortsetzen, könnten diese wichtigen Kohlenstoffsenken laut van Mantgem tatsächlich zu einer Nettokohlenstoffquelle in der Atmosphäre werden, ein Phänomen, das bereits in tropischen Klimazonen beobachtet wurde.

"Wenn überhaupt, ist es eine Warnglocke", sagt van Mantgem über die Ergebnisse der Studie. "Viele Menschen halten diese majestätischen Wälder mit altem Wachstum gerne für unveränderlich, aber dies hat uns gezeigt, dass sie tatsächlich ziemlich schnell auf die Umwelt reagieren."

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