Ein Molekularer Checkup: Die Nano-Zukunft Der Medizin
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Video: Nano-Roboter im Körper: Zukunft der Medizin 2022, Dezember
Anonim

John Rennie, Chefredakteur von Scientific American, stellt die Februar-Ausgabe 2009 vor.

Ein molekularer Checkup: Die Nano-Zukunft der Medizin
Ein molekularer Checkup: Die Nano-Zukunft der Medizin

Vor nicht allzu langer Zeit hat die Krebsmedizin in den USA einen hoffnungsvollen Meilenstein überschritten: Zum ersten Mal gingen die Inzidenzraten für Neuerkrankungen und Todesfälle bei Männern und Frauen zurück, wie aus einem Ende November vom National Cancer Institute, dem Amerikaner, herausgegebenen Jahresbericht hervorgeht Cancer Society und andere führende Organisationen. Zwischen 1999 und 2005 sanken die Diagnoseraten jährlich um etwa 0,8 Prozent. Obwohl die Zahl der Todesfälle aufgrund bestimmter Erkrankungen gestiegen ist, ist die Gesamtmortalität aufgrund von Krebs sowohl bei Männern als auch bei Frauen fast aller ethnischen Gruppen rückläufig, wie dies seit Anfang der neunziger Jahre der Fall ist, was zum großen Teil auf die sinkende Zahl der bösartigen Erkrankungen zurückzuführen ist Lunge, Prostata, Brust und Dickdarm.

Diese gute Nachricht lädt zu einer vorsichtigen Interpretation ein. Die Inzidenzraten könnten gesunken sein, weil weniger Patienten Mammogramme, Prostata-Screening-Tests und andere diagnostische Verfahren durchführen. In diesem Fall sind den Ärzten möglicherweise noch keine Fälle bekannt, die irgendwann auftauchen werden. Der Rückgang der Sterblichkeitsstatistik könnte weitgehend auf die gesündere Lebensweise der Bevölkerung zurückzuführen sein - vor allem auf ihre Entscheidung, die Tabakgewohnheit aufzugeben. Diese Entwicklung ist sehr zu begrüßen, aber es kann schwierig sein, sie als Trend beizubehalten: Wie viele andere Änderungen können Menschen vornehmen, die so vorteilhaft sind?

Um diese Antikrebsdynamik aufrechtzuerhalten, muss die Gesundheitsversorgung daher die Prävention und Behandlung auf eine Weise verstärken, die für die breite Öffentlichkeit erträglicher (und erschwinglicher) ist. Das sich entwickelnde klinische Gebiet der Nanomedizin könnte viele der Antworten enthalten, wie die biomedizinischen Forscher James R. Heath, Mark E. Davis und Leroy Hood beschreiben in ihrem Artikel (Verknüpfung).

Der Begriff „Nanomedizin“zaubert immer noch Bilder von Teams mikroskopischer Roboter, die lebensrettende Operationen in unseren Geweben durchführen, wie die miniaturisierte U-Boot-Crew im Film Fantastic Voyage von 1966. Angesichts des Standes der relevanten Technologien scheint eine solche Möglichkeit mindestens Jahrzehnte entfernt zu sein. (Persönlich werde ich irgendwann mehr Vertrauen in Nanobot-Operationsteams haben, nachdem Ingenieure beispielsweise Besatzungen autonomer Roboter in Hundegröße bauen können, die Brücken und Tunnel in gutem Zustand halten können.) Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Nanomedizin so dampfig ist.

Ebenso wie Nanotechnologie besser als Anwendung der Quantenmechanik auf das Ingenieurwesen und nicht als Verwendung von Atomen als Bausteine ​​verstanden wird, kann die Nanomedizin am besten als systemischer Ansatz zum Verständnis und zur Aufrechterhaltung der Gesundheit auf molekularer Ebene angesehen werden. Wie Heath, Davis und Hood erklären, erleichtert der beschleunigte Fortschritt der Genomwissenschaft das Erkennen der Merkmale von Krankheiten, selbst wenn für den Patienten oder den Kliniker möglicherweise keine Symptome erkennbar sind. Neue Blutuntersuchungen könnten beispielsweise nicht nur einen entstehenden Lebertumor diagnostizieren, sondern auch bestimmen, zu welcher Unterkategorie des Hirntumors er gehört, und vorschlagen, welche genfokussierten Behandlungen am effektivsten sein könnten.

Solche Maßnahmen könnten nicht immer eine Heilung garantieren, aber sie könnten eines Tages in der Lage sein, häufig tödliche Krankheiten wie Krebs und AIDS beherrschbar zu machen, so wie es Diabetes heute ist. Das brillante Paradox der Nanomedizin ist, dass sie durch die Konzentration auf das, was extrem klein ist, eine bessere Möglichkeit bietet, einen ganzen Menschen zu behandeln.

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