Vergiftete Killerwale? Lachs Beschuldigen
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Anonim

Killerwale, die am stärksten kontaminierten Wildtiere des Planeten, nehmen im verschmutzten Puget Sound-Gebiet Chemikalien vom Chinook-Lachs auf.

Laut einer neuen wissenschaftlichen Studie nehmen die am stärksten kontaminierten Wildtiere der Erdkillerwale im pazifischen Nordwesten fast alle ihre Chemikalien vom Chinook-Lachs in verschmutzten Meeresgewässern vor der Westküste auf.

Die Wale, die sich in Küstengewässern von den Queen Charlotte Islands in Britisch-Kolumbien bis in die Region San Francisco ernähren, wurden in den USA und Kanada als vom Aussterben bedroht eingestuft, nachdem ihre Zahl geschrumpft war.

Diese Killerwale, die als südliche Bewohner bezeichnet werden, leben in Gewässern an der Grenze zwischen den USA und Kanada und verbringen die Sommer damit, Lachse rund um den Puget Sound in Washington und auf Vancouver Island zu jagen. Eine gesündere Bevölkerung, die als Bewohner des Nordens bezeichnet wird, ernährt sich von Lachs aus entlegeneren Teilen von British Columbia.

Die beiden Populationen sind nur etwa 200 Meilen voneinander entfernt, aber es macht einen großen Unterschied: Die südlichen Wale sind bis zu 6,6-mal stärker mit polychlorierten Biphenylen (PCBs) kontaminiert als die nördlichen.

"Killerwale aus dem Süden sind im Vergleich zu ihren nördlichen Walen wirklich Stadtwale", sagte Peter Ross, ein Wissenschaftler am Institute of Ocean Sciences der kanadischen Regierung, der die neue Studie leitete. Ross ist einer der weltweit führenden Experten für Kontaminanten bei Meeressäugern.

Ihr Sommerlebensraum rund um den Puget Sound sei "ein Hot Spot für PCBs" sowie "viele andere Kontaminanten", darunter Dioxine und chlorierte Pestizide, sagte Ross. Die Chinook-Lachse, die sie essen, leben in Meeresgewässern und Flüssen, die durch Landwirtschaft, Zellstofffabriken, andere Industrien, Militärstützpunkte und städtische Abflüsse verschmutzt sind.

Ross und seine Kollegen entdeckten, dass 97 bis 99 Prozent der Schadstoffe im Chinook, die von diesen Walen gefressen wurden, aus der Zeit des Lachses auf See in den küstennahen Gewässern des Pazifiks stammten. Nur eine kleine Menge stammte aus der Zeit, die der Lachs in Flüssen verbrachte, obwohl viele der Flüsse auch kontaminiert sind, sagte Ross.

"Lachse erzählen uns etwas über das, was im Pazifik passiert", sagte Ross. "Sie gehen zur See und haben bei ihrer Rückkehr während ihrer gesamten Zeit im Pazifik Schadstoffe angesammelt."

Die im Süden ansässigen Killerwale müssen außerdem etwa 50 Prozent mehr Lachs essen, da die Lachse rund um den Puget Sound einen geringeren Fettgehalt haben. Das bedeutet, dass sie von einem Doppelschlag getroffen werden - ihre Beute ist nicht nur etwa viermal stärker kontaminiert, sondern sie müssen auch mehr davon essen. Zusammen bedeutet dies, dass sie 6,6-mal stärker kontaminiert sind als ihre nördlichen Kollegen. Die Männchen tragen fast 150 ppm PCB, die höchste Konzentration, die bei einem Wildtier festgestellt wurde.

Die Leute essen den gleichen Lachs, den die Killerwale konsumieren. Aber die Wale fressen immense Mengen - mehr als 500 Pfund pro Tag -, so dass ihre Exposition viel höher ist. Der Bundesstaat Washington hat einige lokale Fischempfehlungen herausgegeben, einschließlich einer Empfehlung, dass die Menschen den Verzehr von Chinook vom Puget Sound auf eine Mahlzeit pro Woche beschränken sollten.

Die neue Studie "unterstreicht die globale Natur der Schadstoffdispersion", schrieben die Autoren in ihrem Bericht, der letzte Woche in der Zeitschrift Environmental Toxicology and Chemistry veröffentlicht wurde. PCBs und andere Schadstoffe stammen nicht nur aus lokalen Quellen an der Westküste. Sie bewegen sich auch global über Ozeane und Winde. Luft, die Ruß, Metalle und Chemikalien aus Asien transportiert, benötigt nur acht Tage, um den Pazifik zu überqueren und die nordamerikanische Küste zu erreichen.

"Es wird zunehmend klarer, dass Lachse während ihrer Wachstumsphase auf See die meisten POPs (persistente organische Schadstoffe) erwerben und dass weitere Untersuchungen zum Ausmaß der Kontamination des Nahrungsnetzes im Pazifischen Ozean erforderlich sind", sagten sie.

Killerwale sitzen ganz oben im Nahrungsnetz und sind daher anfällig für Schadstoffe im Ozean. Industrielle Verbindungen und Pestizide wie PCBs, DDT und bromierte Flammschutzmittel bauen sich in Nahrungsketten auf, wobei sich ihre Konzentrationen mit jedem Schritt von der Beute zum Raubtier vervielfachen.

Die drei Schoten von Walen, aus denen sich die südliche Wohnbevölkerung zusammensetzt, sind eine Ikone der Region Seattle / Vancouver Island und eine beliebte Touristenattraktion rund um die Inseln San Juan und Golf. Ihre Zahl ging zwischen 1996 und 2001 um 20 Prozent zurück.

Sie wurden 2004 nach dem kanadischen Species at Risk Act und 2005 nach dem US Endangered Species Act als gefährdet eingestuft. Die US-Regierung handelte vier Jahre, nachdem Schutzgruppen Klage auf Schutz der Wale eingereicht hatten.

Dreiundachtzig Wale leben jetzt in der südlichen Population, verglichen mit 99 im Jahr 1996, während die nördliche Population, die größtenteils in der Straße von Georgia lebt, mehr als 200 hat. Sieben der südlichen Wale, darunter einige weibliche Zuchttiere, starben letztes Jahr.

Die Ursache für ihren Rückgang ist unbekannt, aber US-Bundesbiologen der National Oceanic and Atmospheric Administration sagen, dass reduzierte Lachsvorräte, Schadstoffe und Störungen durch Schiffe und Freizeitboote mögliche Ursachen sind.

Ross sagte, jeder dieser Faktoren sei "signifikant genug, um die Bevölkerung zu reduzieren". Die Chinook-Populationen sind zurückgegangen. Es ist auch bekannt, dass PCBs das Immunsystem von Meeressäugern unterdrücken.

Die Menge an PCB, die in den südlichen Killerwalen gefunden wird, ist höher als die Menge, die das Immunsystem von Robben schädigt, und hat wahrscheinlich zu einem massiven Absterben der europäischen Seehunde beigetragen, die Ende der 1980er Jahre durch eine Virusepidemie getötet wurden. Robben sind jedoch möglicherweise anfälliger für Massensterblichkeit als Killerwale, da sie sich in großen Gruppen auf Felsen sammeln.

Der Tod der Südwale kann nicht auf eine bestimmte Chemikalie oder einen bestimmten Krankheitserreger zurückgeführt werden, aber es ist wahrscheinlich, dass die Unterdrückung des Immunsystems eine Rolle spielt, sagte Ross. Einige der Wale sind an Infektionen gestorben. In vielen Fällen sterben sie auf See und ihre Kadaver werden nie gefunden.

Die nördliche Killerwalpopulation, die von der kanadischen Regierung als bedrohte Art eingestuft wurde, ist ebenfalls mit PCB kontaminiert, die die Menge überschreiten, von der bekannt ist, dass sie das Immunsystem schädigt.

PCBs wurden Ende der 1970er Jahre verboten, bleiben jedoch in Meeres- und Flusssedimenten bestehen. Eine Projektion kanadischer Wissenschaftler zeigt, dass die Konzentrationen nicht unter die Menge fallen werden, die das Immunsystem bis 2063 für die südlichen Bewohner und 2030 für die nördlichen Bewohner unterdrückt.

Der im letzten Jahr veröffentlichte Wiederauffüllungsplan der NOAA für die Art umfasst die Beseitigung alter Verschmutzungen und die Reduzierung neuer Schadstoffe, die Verbesserung der Lachspopulationen und die Bewertung, ob der Schiffsverkehr in der Region reguliert werden soll.

Im Oktober wurde das kanadische Ministerium für Fischerei und Ozeane von sechs Umweltgruppen verklagt, weil sie beschlossen hatten, den kritischen Lebensraum der Wale nicht zu schützen.

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