Fakt Oder Fiktion?: Elefanten Vergessen Nie
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Video: Arte Dokumentation Elefanten vergessen nie 2022, Dezember
Anonim

Haben Elefanten wirklich Erinnerungen an Stahlfallen?

Fakt oder Fiktion?: Elefanten vergessen nie
Fakt oder Fiktion?: Elefanten vergessen nie

Elefanten haben nicht das größte Sehvermögen im Tierreich, aber sie vergessen nie ein Gesicht. Carol Buckley vom Elephant Sanctuary in Hohenwald, Tennessee, berichtet beispielsweise, dass die im Jahr 1999 lebende Elefantin Jenny ängstlich wurde und kaum eingedämmt werden konnte, als sie der Newcomerin Shirley, einer asiatischen Elefantin, vorgestellt wurde.

Als sich die Tiere mit ihren Stämmen gegenseitig untersuchten, wurde auch Shirley animiert und die beiden scheinbar alten Freunde hatten ein scheinbar emotionales Wiedersehen. "Es gab diese Euphorie", sagt der Gründer des Heiligtums, Buckley. "Shirley fing an zu brüllen, und Jenny auch. Beide Stämme untersuchten sich gegenseitig die Narben. Ich habe noch nie etwas so Intensives erlebt, ohne dass es Aggression war."

Es stellte sich heraus, dass die beiden Elefanten vor Jahren kurzzeitig die Wege gekreuzt hatten. Buckley wusste, dass Jenny mit dem reisenden Carson & Barnes Circus aufgetreten war, bevor sie 1999 ins Heiligtum kam, aber sie wusste wenig über Shirleys Hintergrund. Sie grub ein wenig, nur um herauszufinden, dass Shirley vor ein paar Monaten - 23 Jahren - mit Jenny im Zirkus gewesen war.

Bemerkenswerte Rückrufkraft, glauben Forscher, ist ein großer Teil des Überlebens von Elefanten. Insbesondere Matriarch-Elefanten verfügen über einen Vorrat an sozialem Wissen, auf das ihre Familien laut Untersuchungen an Elefanten im Amboseli-Nationalpark in Kenia kaum verzichten können.

Forscher der Universität von Sussex in England stellten fest, dass Elefantengruppen mit einer 55-jährigen Matriarchin (Elefanten leben zwischen 50 und 60 Jahren) sich eher in einer defensiven Haltung zusammenballen als solche mit einer Matriarchin im Alter von 35 Jahren, wenn sie mit einem Unbekannten konfrontiert werden Elefant. Der Grund: Sie waren sich bewusst, dass solche Fremden wahrscheinlich Konflikte mit der Gruppe auslösen und möglicherweise Kälbern Schaden zufügen würden, berichteten Karen McComb, Psychologin und Tierverhaltensforscherin in Sussex, und ihre Kollegen in Science.

Andere Forscher, die während einer schweren Dürre 1993 im Tarangire-Nationalpark in Tansania drei Elefantenherden untersuchten, stellten fest, dass sie sich nicht nur gegenseitig erkennen, sondern sich auch an Routen zu alternativen Nahrungs- und Wasserquellen erinnern, wenn ihre üblichen Gebiete austrocknen.

Die Wissenschaftler der Wildlife Conservation Society (WCS) in New York berichteten in Biology Letters, dass Dickhäutergruppen mit Matriarchen im Alter von 38 und 45 Jahren den ausgedörrten Park verließen, offenbar auf der Suche nach Wasser und Maden, aber mit einer jüngeren Matriarchin. Alter 33, blieb sitzen.

16 von 81 Kälbern, die in diesem Jahr im Park geboren wurden, starben innerhalb von neun Monaten, was einer Sterblichkeitsrate von 20 Prozent entspricht, die viel höher ist als die typischen 2 Prozent. 10 der Toten stammten aus der Gruppe, die im Park blieb, wo Futter und Wasser knapp waren.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die älteren Elefanten sich an eine Dürre im Park erinnerten, die von 1958 bis 1961 andauerte, und wie ihre Rudel die schlanken Pflückungen überlebten, indem sie in weit entfernte, üppigere Gebiete wanderten. Keiner der zurückgebliebenen Elefanten war alt genug, um sich an die vorherige Trockenperiode zu erinnern.

Elefanten erkennen offenbar auch die Standorte von bis zu 30 Gefährten gleichzeitig und können diese verfolgen, wie der Psychologe Richard Byrne von der Universität Saint Andrews in Schottland und andere Forscher bei einer Studie in Amboseli 2007 entdeckten.

"Stellen Sie sich vor, Sie bringen Ihre Familie in ein überfülltes Kaufhaus, und die Weihnachtsverkäufe laufen", sagt Byrne. "Was für ein Job, um zu verfolgen, wo sich vier oder fünf Familienmitglieder befinden. Diese Elefanten machen das mit 30 Mitreisenden."

Die Wissenschaftler testeten dieses Gedächtnis, indem sie Urinproben vor weibliche Elefanten stellten, die sie gründlich mit ihren Stämmen überprüften und handelten, als sie auf eine stießen, die nicht von einem Mitglied ihrer Brut stammte und daher nicht dort hätte sein dürfen. "Die meisten Tiere, die in Rudeln herumhängen, wie z. B. Hirsche, haben wahrscheinlich keine Ahnung, wer die anderen Tiere in ihrem Rudel sind", sagt Byrne. Aber Elefanten "kennen mit ziemlicher Sicherheit jedes [Mitglied] in ihrer Gruppe."

Ein solches "Arbeitsgedächtnis" ist "weit vor allem, was andere Tiere gezeigt haben", fügt Byrne hinzu und hilft dem Elefanten, die Familieneinheiten zu überwachen, die sich gemeinsam bewegen, suchen und Kontakte knüpfen.

Wenn es um Smarts geht, sind Elefanten mit Delfinen, Affen und Menschen genau richtig, sagt die WCS-Kognitionswissenschaftlerin Diana Reiss und Kollegen von der Emory University in Atlanta. Sie berichteten 2006 in den Proceedings der National Academy of Sciences USA, dass Elefanten wie die anderen Säugetiere in diesem exklusiven Kreis die einzigen Tiere sind, von denen bekannt ist, dass sie ihre Reflexionen in einem Spiegel erkennen.

Der Zoologe Iain Douglas-Hamilton, Gründer von Save the Elephants in Nairobi, Kenia, ist eine Autorität für Dickhäuter, die sie seit den 1960er Jahren untersucht. Er erzählt, dass er zu Beginn seiner Karriere einen Elefanten im Lake Manyara National Park in Tansania so gut kennengelernt hatte, dass er tatsächlich in freier Wildbahn neben ihr laufen konnte. Er verließ das Gebiet 1969, um seine Diplomarbeit zu schreiben, und kehrte vier Jahre lang nicht mehr zurück. Aber als er zurückkam, sagte er, war es, als wäre er nie gegangen. "Sie kam direkt zu mir zurück und benahm sich genauso", sagt er und bemerkt, dass sie ihre freundlichen Spaziergänge wieder aufgenommen haben.

"Sie sind langlebige Tiere, und das Gedächtnis würde einem langlebigen Tier zugute kommen und es an die Umstände anpassen", sagt Douglas-Hamilton. "Wenn Elefanten extremen Klimabedingungen ausgesetzt sind und sich daran erinnern können, wo sich das Futter während eines Jahres befindet, können sie überleben."

Wenn jemand das nächste Mal sagt, dass Sie ein Gedächtnis wie ein Elefant haben, nehmen Sie es als Kompliment.

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