Inside The Savant Mind: Tipps Zum Denken Eines Außergewöhnlichen Denkers
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Anonim

Sie werden vielleicht nie Berechnungen wie Rain Man rezitieren, aber Sie können trotzdem lernen, die kognitive Leistung mit Ratschlägen aus diesem Interview mit einem Gelehrten zu verbessern.

Daniel Tammet ist Autor von zwei Büchern, Born on a Blue Day und Embracing the Wide Sky, die diesen Monat erscheinen. Er ist auch Sprachwissenschaftler und hält den europäischen Rekord für das Rezitieren der ersten 22.514 Dezimalstellen der mathematischen Konstante Pi. Der Redakteur von Mind Matters, Jonah Lehrer, unterhält sich mit Tammet darüber, wie sein Gedächtnis funktioniert, warum der IQ-Test überbewertet wird und eine mögliche Erklärung für außergewöhnliche Leistungen der Kreativität.

LEHRER: Ihre jüngste Lebenserinnerung, Geboren an einem blauen Tag, hat Ihr Leben als autistischer Gelehrter dokumentiert. Sie beschreiben zum Beispiel, wie Sie schnell neue Sprachen lernen und sich filmisch detailliert an Szenen aus früheren Jahren erinnern können. Bist du jemals von deinen eigenen Fähigkeiten überrascht?

TAMMET: Ich habe immer an abstrakte Informationsnummern gedacht, zum Beispiel in visueller, dynamischer Form. Zahlen nehmen komplexe, mehrdimensionale Formen in meinem Kopf an, die ich manipuliere, um die Lösung für Summen zu bilden, oder vergleichen, wenn ich feststelle, ob sie Primzahlen sind oder nicht.

Für Sprachen mache ich etwas Ähnliches, wenn ich denke, dass Wörter zu Bedeutungsclustern gehören, so dass jedes Vokabular entsprechend seinem Platz in meiner mentalen Architektur für diese Sprache sinnvoll ist. Auf diese Weise kann ich leicht Beziehungen zwischen Wörtern erkennen, was mir hilft, mich an sie zu erinnern.

In meinen Augen sind Zahlen und Wörter weit mehr als Tintenflecken auf einer Seite. Sie haben Form, Farbe, Textur und so weiter. Sie werden für mich lebendig, weshalb ich sie als kleines Kind als meine „Freunde“betrachtete. Ich denke, deshalb ist mein Gedächtnis sehr tief, weil die Informationen nicht statisch sind. Ich sage in meinem Buch, dass ich keine Zahlen knacke (wie ein Computer). Ich tanze eher mit ihnen.

Nichts davon ist für mich besonders überraschend. Ich habe immer so gedacht, also scheint es ganz natürlich zu sein. Was mich überrascht, ist, dass andere Menschen nicht so denken. Es fällt mir schwer, mir eine Welt vorzustellen, in der Zahlen und Wörter nicht so sind, wie ich sie erlebe!.

LEHRER: In Embracing the Wide Sky kritisieren Sie den IQ-Test als eine weitgehende Vereinfachung der Intelligenz. Sie schreiben: "Es gibt keine Beweise für Intelligenz, nur Intelligenz." Können Sie erklären, was Sie damit meinen?

TAMMET: Als ich ein Kind war, war mein Verhalten weit davon entfernt, das zu sein, was die meisten Leute als „intelligent“bezeichnen würden. Es war oft begrenzt, sich wiederholend und unsozial. Ich konnte viele der Dinge, die die meisten Menschen für selbstverständlich halten, nicht tun, z. B. jemandem in die Augen schauen oder die Körpersprache einer Person entschlüsseln, und habe diese Fähigkeiten im Laufe der Zeit nur mit viel Aufwand erworben. Ich hatte auch Mühe, viele der Techniken für die Rechtschreibung oder die im Unterricht gelehrten Summen zu lernen, weil sie nicht meinem eigenen Denkstil entsprachen.

Ich weiß aus eigener Erfahrung, dass „Intelligenz“viel mehr beinhaltet als eine IQ-Zahl. Tatsächlich zögere ich zu glauben, dass jedes System die Komplexität und Einzigartigkeit des Geistes einer Person wirklich widerspiegeln oder die Natur ihres Potenzials sinnvoll beschreiben könnte.

Die Glockenkurvenverteilung für IQ-Werte zeigt, dass zwei Drittel der Weltbevölkerung einen IQ zwischen 85 und 115 haben. Dies bedeutet, dass rund viereinhalb Milliarden Menschen auf der ganzen Welt nur 31 Zahlenwerte teilen („Er ist ein 94“). "Du bist ein 110", "Ich bin ein 103"), was 150 Millionen Menschen weltweit entspricht, die den gleichen IQ-Wert teilen. Das klingt für mich sehr nach Astrologie, die jeden in eines von zwölf Tierkreiszeichen einordnet.

Selbst wenn wir es auf keine „wissenschaftliche“Weise messen und ihm genaue Werte zuweisen können, denke ich sehr, dass „Intelligenz“existiert und dass sie sich in den Handlungen jeder Person unterscheidet. Das Konzept ist für Wissenschaftler und Pädagogen gleichermaßen nützlich und wichtig. Mein Einwand ist zu denken, dass jeder „Test“der Intelligenz einer Person der Aufgabe gewachsen ist. Wir sollten uns vielmehr darauf konzentrieren, sicherzustellen, dass die Grundlagen (Alphabetisierung usw.) gut vermittelt werden und dass die unterschiedlichen Talente jedes Kindes gefördert und gefördert werden.

LEHRER: Sie beschreiben auch einige neuere wissenschaftliche Studien darüber, was im Gehirn passiert, wenn wir eine zweite Sprache lernen. Denken Sie, dass diese jüngste Forschung die Art und Weise, wie wir Sprachen unterrichten, verändern sollte?

TAMMET: Dank der Fortschritte in der modernen Scan-Technologie wissen wir heute mehr denn je, was im Gehirn passiert, wenn wir eine Sprache lernen. Dass wir überhaupt sprechen können, ist nichts weniger als eine erstaunliche kognitive Leistung.

Das Erlernen einer zweiten Sprache, insbesondere wenn diese Sprache nicht von der Person regelmäßig verwendet werden muss, ist eine äußerst schwierige Aufgabe. Ich halte es für einen Fehler, die Herausforderungen zu unterschätzen. Die Schüler sollten sich bewusst sein, dass die Schwierigkeiten, mit denen sie konfrontiert werden, mit dem, was sie tun, inhärent sind und nicht von ihrer Seite aus versagen.

Eine der interessantesten wissenschaftlichen Entdeckungen darüber, wie Sprache funktioniert (und wie sie gelehrt werden könnte), ist die „Phonaästhesie“- bestimmte Klänge haben eine bedeutungsvolle Beziehung zu den Dingen, die sie beschreiben. Zum Beispiel wird in vielen Sprachen der Vokalton "i" mit Kleinheit assoziiert - klein, winzig, klein, niño und so weiter -, während der Ton "a" oder "o" mit Größe assoziiert wird - großartig, grob, gordo, usw. Solche Links wurden in vielen Sprachen der Welt gefunden. Diese Ergebnisse deuten stark darauf hin, dass die Lernenden davon profitieren würden, wenn sie lernen würden, auf ihre eigenen natürlichen Intuitionen zurückzugreifen, um viele der Fremdwörter, auf die sie stoßen, zu verstehen und sich daran zu erinnern.

Ein weiterer Befund der kognitiven Psychologen Lera Boroditsky, Lauren A. Schmidt und Webb Phillips könnte ebenfalls einen nützlichen Einblick in einen wichtigen Teil des Lernens einer zweiten Sprache bieten. Die Forscher baten deutsche und spanische Muttersprachler, sich Adjektive auszudenken, um eine Reihe von Objekten wie einen Schlüssel zu beschreiben. Die deutschen Sprecher, für die das Wort "Schlüssel" männlich ist, gaben Adjektive wie "hart", "schwer", "gezackt" und "Metall", während die spanischen Sprecher, für die "Schlüssel" weiblich ist, Antworten gaben wie: "golden", "klein", "lieblich" und "glänzend". Dieses Ergebnis legt nahe, dass Muttersprachler von Sprachen mit geschlechtsspezifischen Substantiven sich an die unterschiedliche Kategorisierung erinnern, indem sie unterschiedliche Merkmale berücksichtigen, je nachdem, ob das Substantiv „männlich“oder „weiblich“ist. Es ist plausibel, dass Zweitsprachenlerner lernen könnten, verschiedene Substantive auf ähnliche Weise wahrzunehmen, um sich an das richtige Geschlecht zu erinnern.

Unabhängig davon, wie genau eine Person eine zweite Sprache lernt, wissen wir mit Sicherheit, dass dies sehr gut für Ihr Gehirn ist. Es gibt gute Beweise dafür, dass das Erlernen von Sprachen dem Einzelnen hilft, Informationen zu abstrahieren, die Aufmerksamkeit zu lenken und sogar altersbedingte Einbußen bei der geistigen Leistungsfähigkeit abzuwehren.

LEHRER: Sie befürworten eine Kreativitätstheorie, die durch eine kognitive Eigenschaft definiert wird, die Sie "Hyperkonnektivität" nennen. Könntest du erklären?.

TAMMET: Ich bin ungewöhnlich kreativ - von der Visualisierung numerischer Landschaften aus zufälligen Ziffernfolgen bis zur Erfindung meiner eigenen Wörter und Konzepte in zahlreichen Sprachen. Woher kommt diese Kreativität?

Mein Gehirn hat sich etwas anders entwickelt als das der meisten anderen Menschen. Abgesehen von meinem hochfunktionellen Autismus litt ich als kleines Kind auch an epileptischen Anfällen. In meinem Buch schlage ich eine Verbindung zwischen der Funktionsweise meines Gehirns und meinen kreativen Fähigkeiten vor, die auf der Eigenschaft der „Hyperkonnektivität“basiert.

Bei den meisten Menschen werden die Hauptfunktionen des Gehirns separat ausgeführt und dürfen sich nicht gegenseitig stören. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass bei einigen Hirnstörungen, einschließlich Autismus und Epilepsie, eine Kreuzkommunikation zwischen normalerweise unterschiedlichen Hirnregionen auftreten kann. Meine Theorie ist, dass seltene Formen kreativer Vorstellungskraft das Ergebnis einer außergewöhnlichen Konvergenz von normalerweise unzusammenhängenden Gedanken, Erinnerungen, Gefühlen und Ideen sind. In der Tat kann eine solche „Hyperkonnektivität“im Gehirn das Herzstück aller Formen außergewöhnlicher Kreativität sein.

LEHRER: Wie konnten Sie die ersten 22.514 Pi-Zahlen aus dem Gedächtnis rezitieren? Und haben Sie Ratschläge für Menschen, die ihr eigenes Gedächtnis verbessern möchten?

TAMMET: Wie ich bereits erwähnt habe, haben Zahlen für mich ihre eigenen Formen, Farben und Texturen. Verschiedene Studien haben lange gezeigt, dass die Visualisierung von Informationen das Erinnern erleichtert. Außerdem sind meine Zahlenformen semantisch bedeutsam, dh ich kann ihre Beziehung zu anderen Zahlen visualisieren. Ein einfaches Beispiel wäre die Nummer 37, die wie Haferflocken klumpig ist, und 111, die ähnlich klumpig, aber auch rund wie die Nummer drei ist (37 x 3). Wo Sie beim Betrachten der Dezimalstellen von Pi möglicherweise eine endlose Folge zufälliger Ziffern sehen, kann mein Verstand Gruppen dieser Zahlen spontan in aussagekräftige visuelle Bilder „zerlegen“, die ihre eigene Assoziationshierarchie bilden.

Die Verwendung Ihrer Fantasie ist ein sehr guter Weg, um Ihr eigenes Gedächtnis zu verbessern. Zum Beispiel tun Schauspieler, die sich an Hunderte oder sogar Tausende von Zeilen eines Drehbuchs erinnern müssen, dies, indem sie sie aktiv analysieren und sich die Motivationen und Ziele ihrer Charaktere vorstellen. Viele stellen sich auch vor, einer anderen Person die Bedeutung ihrer Zeilen erklären zu müssen, was nachweislich den späteren Rückruf erheblich verbessert.

Hier ist ein weiterer Tipp aus meinem Buch. Forscher haben herausgefunden, dass Sie sich eher an etwas erinnern, wenn der Ort oder die Situation, an dem Sie versuchen, die Informationen abzurufen, Ähnlichkeit mit Farbe oder Geruch aufweist, beispielsweise mit dem Ort, an dem Sie sie ursprünglich gelernt haben. Ein größeres Bewusstsein für den Kontext, in dem wir eine bestimmte Information erhalten, kann dazu beitragen, dass wir uns später besser daran erinnern können.

Bist du ein Wissenschaftler? Haben Sie kürzlich ein von Experten begutachtetes Papier gelesen, über das Sie schreiben möchten? Dann wenden Sie sich an den Herausgeber von Mind Matters, Jonah Lehrer, den Wissenschaftsjournalisten hinter dem Blog The Frontal Cortex und dem Buch Proust Was a Neuroscientist. Sein nächstes Buch, How We Decide, wird im Februar 2009 erhältlich sein.

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