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Jesse Anttila-Hughes: Ein Vorbildlicher Student Erhält Eine Sich Entwickelnde Karriere
Jesse Anttila-Hughes: Ein Vorbildlicher Student Erhält Eine Sich Entwickelnde Karriere

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Anonim

Ein Finalist von Westinghouse aus dem Jahr 1998 modellierte das Nervensystem. Jetzt modelliert er Reaktionen auf Naturkatastrophen.

In Kürze

Sein letztes Jahr: 1998

  • Sein Finalistenprojekt: Aufbau eines Modells der Funktionsweise von Nervenzellen bei Menschen mit einer Autoimmunerkrankung
  • Was führte zu dem Projekt: Als der gebürtige New Yorker und Schüler der Stuyvesant High School, Jesse Anttila-Hughes, einen Westinghouse-Projektmentor brauchte, brachte ihn die Schule mit einem angewandten Mathematiker an der New York University zusammen, der ihn in die Idee einführte, Ereignisse durch Gleichungen zu modellieren. Anttila-Hughes verwendete einen Computer, um eine Reihe von Gleichungen zu konstruieren, die beschreiben, wie Neurotransmitter im Körper funktionieren. Er schrieb auch Gleichungen, die zeigten, wie sie bei Menschen mit Myasthenia gravis funktionierten, einer Autoimmunerkrankung, die Muskelschwäche, Zecken und Stottern verursacht.

Sein letztes Jahr: 1998.

Sein Finalistenprojekt: Aufbau eines Modells der Funktionsweise von Nervenzellen bei Menschen mit einer Autoimmunerkrankung.

Was führte zu dem Projekt: Als der gebürtige New Yorker und Schüler der Stuyvesant High School, Jesse Anttila-Hughes, einen Westinghouse-Projektmentor brauchte, brachte ihn die Schule mit einem angewandten Mathematiker an der New York University zusammen, der ihn in die Idee einführte, Ereignisse durch Gleichungen zu modellieren. Anttila-Hughes verwendete einen Computer, um eine Reihe von Gleichungen zu erstellen, die beschreiben, wie Neurotransmitter im Körper funktionieren. Er schrieb auch Gleichungen, die zeigten, wie sie bei Menschen mit Myasthenia gravis funktionierten, einer Autoimmunerkrankung, die Muskelschwäche, Zecken und Stottern verursacht.

"Es war das mathematische Äquivalent eines Flussdiagramms", sagt er. "Es gab keine Ergebnisse" - aber er stellte fest, dass er mathematische Modellierung mochte, und das Projekt war gut genug, um ihm einen Finalistenplatz bei der Westinghouse Science Talent Search 1998 zu verschaffen. (Intel übernahm in diesem Jahr das Titelsponsoring des Wettbewerbs.)

Die Auswirkung auf seine Karriere: Rückblickend "war dies der Beginn meines fünfjährigen Flirts mit der Physik", sagt Anttila-Hughes. Er mochte mathematische Modellierung, und so schien Physik eine vernünftige Wahl zu sein. Er besuchte die Harvard University und studierte das Fach. Aber es dauerte nicht lange, bis er herausfand, dass in der Physik "all die lustigen einfachen Dinge bereits erledigt wurden".

Inzwischen nahm er aber auch an vielen Fremdsprachenkursen teil. Er hatte in Stuyvesant Japanisch gelernt und sich während des Studiums entschlossen, Chinesisch zu lernen. Nach seinem Abschluss besuchte er die Peking-Universität in Peking, um sich eingehender mit Chinesisch zu befassen. Die SARS-Epidemie verkürzte seine Zeit dort und er kehrte 2003 nach New York City zurück.

Er nahm eine Stelle als Statistiker für die Citigroup an und entschied, dass er neben seinen internationalen Interessen auch Finanzen und Wirtschaft sehr mochte. Insbesondere die Wirtschaftswissenschaften enthielten einen Großteil der mathematischen Modellierung, die er an der Physik mochte - aber es schienen immer noch einige niedrig hängende Früchte herumliegen. Obwohl er seine Arbeit genoss, entschied er letztendlich, dass er an bedeutungsvolleren Angelegenheiten arbeiten wollte, anstatt die Unternehmensgewinne zu steigern. Also beschloss er schließlich, wieder zur Schule zu gehen. Er nahm sich eine Auszeit, um Programme zu erforschen, die alle seine Interessen vereinen könnten.

Was er jetzt macht: In diesen Tagen ist Anttila-Hughes Doktorandin im dritten Jahr im Programm für nachhaltige Entwicklung der Columbia University. Das Programm unter der Leitung von Jeffrey Sachs, Leiter des Earth Institute der Schule, der die Kolumne "Nachhaltige Entwicklungen" von Scientific American schreibt, kombiniert Wirtschaft, Politik und Wissenschaften.

Anttila-Hughes konzentriert sich auf Klimakatastrophen und andere diskrete Ereignisse. Was ihn fasziniert, ist "zu untersuchen, wie wir mit Katastrophen umgehen und wie wir darüber nachdenken, sie vorherzusagen". Im Laufe der Jahre haben die Menschen (zumindest in reichen Ländern) ziemlich gut darin geworden, bestimmte Katastrophen wie Erdbeben vorherzusagen und sich darauf vorzubereiten. Wir haben auch gute Überwachungssysteme für Epidemien. "Wir sind definitiv gut in wiederkehrenden Dingen, auch wenn sie eine große Sache sind", sagt er. Zeitlupenkatastrophen mit mehreren Symptomen wie die globale Erwärmung sind dagegen eine ganz andere Sache.

Anttila-Hughes und das Columbia-Programm sind im Allgemeinen stolz darauf, ihre Theorien denselben strengen Tests zu unterziehen, die eine akademische Abteilung für Wirtschaft oder Physik verlangen würde. "Viele Dinge, die unter der Überschrift" Nachhaltige Entwicklung "erledigt werden, sind ziemlich peinlich", sagt er. Aber "es gibt viele Daten da draußen", mit denen Hypothesen getestet werden können. So fand er kürzlich Hinweise darauf, dass Landwirte in Ghana, wenn sie teilweise Ernteausfälle erleiden (aufgrund von schlechtem Wetter und anderen Klimaproblemen), dazu neigen, ihre Jungen aus der Schule zu ziehen, um auf den Feldern zu arbeiten. Das war überraschend, denn die Welt widmet Familien, die Mädchen in schwierigen Zeiten aus der Schule ziehen, mehr Aufmerksamkeit. Es "liefert auch Beweise dafür, dass wirtschaftliche Bedenken die kulturellen übertrumpfen können", sagt er. "Daher ist es möglicherweise sinnvoller, eine indexierte Ernteversicherung oder ähnliches anzubieten, um wirtschaftliche Schwierigkeiten zu vermeiden, als sich direkt auf die Einschreibung zu konzentrieren, wenn unser Ziel darin besteht, die Bildungsergebnisse zu verbessern."

Anttila-Hughes beschränkt seine Argumente jedoch nicht nur auf das geschriebene Wort. Am 3. Dezember betrat er die Bühne in der monatlichen Debatte in der Lolita Bar-Serie auf Manhattans Lower East Side und sprach sich für "lokales Essen" aus. (Seine libertäre Gegnerin, Saife Ammous, eine Doktorandin aus Columbia, argumentierte, dass sich die Welt verbessert, wenn Menschen essen, was sie wollen.) Anttila-Hughes, der Moderator der Serie, Todd Seavey, hat "eine großartige Kombination aus Eifer und Höflichkeit, die ich liebe in diesen Debatten zu sehen und dass die ganze Welt wahrscheinlich mehr vertragen könnte - obwohl ich weiterhin Sushi essen werde."

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