Ozeanversauerung Trifft Great Barrier Reef
Ozeanversauerung Trifft Great Barrier Reef

Video: Ozeanversauerung Trifft Great Barrier Reef

Video: Die Ozeanversauerung 2022, Dezember
Anonim

Das Korallenwachstum ist seit 1990 aufgrund eines Anstiegs der Meerestemperatur und des Säuregehalts infolge der globalen Erwärmung schleppend.

Das größte Korallenriffsystem der Welt - und das größte vom Weltraum aus sichtbare Lebenszeichen der Erde - wächst nicht mehr so ​​wie früher. Eine Stichprobe von 328 massiven Poritenkorallen (große Strukturen, die Gehirnen ähneln, die von winzigen Polypen gebildet werden) über das 344.000 Quadratkilometer große Riff zeigt, dass sich das Wachstum dieser Kolonien um etwa 13 verlangsamt hat Prozent seit 1990.

Der wahrscheinlichste Grund ist der Klimawandel, der durch die Zunahme von Kohlendioxid (CO) verursacht wird2) und andere Treibhausgase in der Atmosphäre, so ein heute in Science veröffentlichtes neues Papier.

Die Verbrennung fossiler Brennstoffe im letzten Jahrhundert hat das atmosphärische CO vorangetrieben2 Werte von 280 ppm (parts per million) bis 387 ppm - und wächst. Mehr als 25 Prozent dieses zusätzlichen CO2 wird von den Weltmeeren absorbiert und reagiert mit Meerwasser unter Bildung von Kohlensäure. Ein steigender Kohlensäurespiegel bedeutet einen saureren Ozean.

Und ein saurer Ozean ist eine schlechte Nachricht für Korallen und andere Meerestiere, die ihre Schalen aus Kalziumkarbonat bilden, das sie aus Meerwasser extrahieren. Je saurer das Wasser ist, desto schwieriger ist es, die Schalen überhaupt zu bauen und zu verhindern, dass sie sich auflösen.

Um zu untersuchen, wie es den Korallen geht, untersuchten der Meeresbiologe Glenn De'ath und Kollegen vom australischen Institut für Meereswissenschaften in Townsville, Queensland, Poritenkorallenproben, die bis ins Jahr 1572 zurückreichen Umweltbedingungen werden in ihre Skelette geätzt.

Die Bilanz war in den letzten Jahren nicht gut: Seit 1990 dehnen und verdicken sich die Korallen jedes Jahr um immer weniger. "Die Daten deuten darauf hin, dass ein derart starker und plötzlicher Rückgang der Verkalkung in den letzten 400 Jahren beispiellos war", schrieben die Forscher.

"Diese Studie hat all diese Sorgen und Diskussionen [über die Versauerung der Ozeane] in einen realen Kontext gestellt", sagt der Meeresbiologe John Bruno von der University of North Carolina in Chapel Hill. "Es zeigt, dass sich das Korallenwachstum in der Tat verlangsamt - über einen großen Bereich und an vielen Riffen - möglicherweise aufgrund eines erhöhten Säuregehalts."

Langsameres Wachstum bedeutet sowohl, dass vorhandene Korallen Schwierigkeiten haben werden, mit dem zunehmenden Säuregehalt und dem steigenden Meeresspiegel fertig zu werden. Dies wird enorme Auswirkungen auf das Leben im Meer haben, das sich auf Korallenriffe als Lebensraum stützt, sowie auf die menschliche Fischerei und andere Ökosystemleistungen.

In der Zwischenzeit scheinen sich Änderungen der Meerestemperaturen und ein erhöhter Säuregehalt bereits auf das Great Barrier Reef auszuwirken. "Unsere Daten zeigen, dass das Wachstum und die Verkalkung von massiven Poriten im Great Barrier Reef bereits rückläufig sind und dies mit einer Geschwindigkeit, die in Korallenaufzeichnungen, die 400 Jahre zurückreichen, beispiellos ist", schrieben die Forscher. "Diese Organismen sind von zentraler Bedeutung für die Bildung und Funktion von Ökosystemen und Nahrungsnetzen, und steile Veränderungen der biologischen Vielfalt und Produktivität der Weltmeere könnten unmittelbar bevorstehen."

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