Der Duft Eines Trällers: Vögel Können Bei Der Paarung Geruchssinn Verwenden
Der Duft Eines Trällers: Vögel Können Bei Der Paarung Geruchssinn Verwenden

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Video: Unser Geruchssinn – Wie Düfte unser Leben beeinflussen | Einstein | SRF Wissen 2022, Dezember
Anonim

Das Studium hilft dabei, den Mythos zu durchbrechen, dass Geruch in der Vogelwelt ein schwacher Sinn ist.

Wissenschaftler glaubten lange, dass Vögel wenig oder gar keinen Geruchssinn hatten. Diese Sichtweise verschob sich gegen Ende des 20. Jahrhunderts, als die Forscher nach und nach erfuhren, dass bestimmte Arten wie Geier, Kiwis und Albatrosse Riechmittel verwenden, um Nahrung zu finden, und Brieftauben scheinen sich zumindest teilweise auf ihre Nasenlöcher zu verlassen, um ihre Lofts zu finden.

Neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass der Geruchssinn eine wichtige Rolle bei einer anderen lebenswichtigen Aktivität für Vögel spielen könnte: der Paarung. Forscher berichten in der Zeitschrift Behavioral Brain Research, dass das Blockieren der Nasenlöcher männlicher japanischer Wachteln vor ihrer Kopulation die Aktivität eines Master-Gens namens c-Fos stört, das während der sexuellen Reproduktion im Gehirn exprimiert wird.

Studienleiter Jacques Balthazart, Neuroendokrinologe an der Universität von Lüttich in Belgien, ist nicht überzeugt, dass sein Experiment beweist, dass Wachteln Geruch verwenden, um sexuelle Hinweise von Frauen aufzunehmen. "Indem Sie die Nase blockieren, stören Sie die Atmung der Vögel, was die Gehirnaktivität verändern kann", sagt er. "Aber wir sehen diese Veränderungen in Bereichen, die direkt mit dem Verhalten und nicht mit der Atmung zusammenhängen."

Balthazart sagt, er würde gerne ein Folgeexperiment durchführen, bei dem er die Riechnerven der Wachteln durchtrennt oder ihre Nasenschleimhaut anästhesiert und die Auswirkungen auf die c-Fos-Aktivität im Gehirn während der Paarung beobachtet.

Während schnüffelscheue Wachteln immer noch versuchten, sich mit Weibchen zu paaren, vermuten die Forscher, dass die Männchen vom primären romantischen Auslöser der Sichtvögel getrieben wurden. Visuelle Hinweise sind in der Vogelwelt so stark, dass männliche japanische Wachteln bekanntermaßen ihr Glück mit ausgestopften Weibchen versuchen. Geruchsentzug könnte bei sexuell naiven Vögeln, die noch keinen starken Zusammenhang zwischen für Frauen typischen olfaktorischen und visuellen Hinweisen entwickelt haben, stärkere Auswirkungen auf die Kopulation haben, spekuliert Balthazart.

Die Biologin Julie Hagelin vom Swarthmore College in Pennsylvania sagt, die jüngste Studie habe "ein bemerkenswertes Versprechen", um das hartnäckige Missverständnis über die Rolle von Gerüchen als soziale Signale für Vögel zu zerstreuen. Hagelin untersucht Auklets mit Haube, kleine Seevögel, die in kalten nördlichen Gewässern leben und aus ihren Federn einen mandarinenartigen Geruch erzeugen. Sie glaubt, dass der Zitrusduft als Paarungssignal für Auklets dienen kann, eine Ansicht, die durch die Tatsache gestützt wird, dass die Kreaturen den Geruch fast ausschließlich während ihrer Brutzeit produzieren.

"Die Tatsache, dass Vögel wie das Auklet mit Haube und die japanische Wachtel diese Verhaltensweisen zeigen, ist wirklich aufregend", sagt Hagelin. "Wir sind möglicherweise auf eine völlig neue Art der Kommunikation zwischen Vögeln gestoßen, die lange übersehen wurde."

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