(Nicht) Erhöhen Sie Die Lautstärke: Sound Waves Silence Whales 'Song
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Video: 8 Hours of Whale Sounds Deep Underwater for Sleep and Relaxation 2022, Dezember
Anonim

Der Oberste Gerichtshof der USA sagt, dass die Marine aktives Sonar einsetzen kann, obwohl nachgewiesen wurde, dass es und andere Lärmbelästigungen die Bewohner des Meeres und des Himmels betäuben und sogar töten können.

Der Lärm im Pazifik vor der südkalifornischen Küste ist in den letzten fünf Jahrzehnten zehnmal lauter geworden, weil Handelsschiffe rumpelten, ozeanografische Forschungsgeräte klickten und Marineoperationen und Sonarsysteme zu hören waren bedrohliche Wale, die denselben Frequenzbereich für die Kommunikation verwenden.

"Diese Tiere sollten Ohrstöpsel tragen", sagt der Walfachmann und Akustikökologe Christopher Clark, Direktor des Bioakustik-Forschungsprogramms an der Cornell University. Das mittelfrequente aktive Sonar hat dazu geführt, dass Hunderte von Walen und anderen Meeressäugern nervös geworden sind und ihre verloren haben Art und Weise, und in einigen Fällen, gestrandet zu werden und zu sterben.

Um die Wale zu retten, verklagte der Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen (NRDC), um die Marine daran zu hindern, Operationen in dem Gebiet durchzuführen, in dem diese besonders schädliche Form von Sonar eingesetzt wird. Aber der Oberste Gerichtshof der USA hat letzte Woche in einem 5: 4-Urteil die Klage abgewiesen und der Marine die Entwarnung gegeben, trotz der Auswirkungen auf die Umwelt weiterhin Schallwellen zu sprengen.

Dieses Sonar, das mit der Schallintensität eines Strahltriebwerks betrieben werden kann, wird während der Trainingsübungen verwendet, um heimliche dieselelektrische feindliche U-Boote zu erkennen, von denen sich 300 in den Händen von 40 Nationen befinden, darunter China, Nordkorea und Iran.

Aktives Sonar weckt aber auch normalerweise zurückgezogen lebende, tintenfischfressende Schnabelwale aus der Tiefe. Manchmal steigen sie so schnell an die Meeresoberfläche auf, dass sie "den Biegungen" erliegen - der Entwicklung tödlicher Stickstoffblasen in ihrem Blut; später spülen sich ihre Leichen an den Stränden ab. Seit 1989 hat das NRDC 13 Massenstrandungsereignisse von Walen und Schweinswalen dokumentiert, von denen sie sagten, dass sie mit dem militärischen Sonargebrauch zusammenhängen. Unter anderem: ein Ereignis im Januar 2005, bei dem 34 Wale von drei Arten entlang der Outer Banks in North Carolina ums Leben kamen.

Massenstrandungen sind vielleicht das grausamste Beispiel dafür, wie vom Menschen erzeugter Lärm die Tierwelt beeinflusst. Alle Menschen tragen jedoch durch Straßenklappern und laute Industriebetriebe zur chronischen Lärmbelastung bei, die viele Arten bedrohen, die aufgrund von Entwaldung und Stadtentwicklung bereits in Gefahr sind.

"Diese steigende Lärmflut beraubt die Tiere ihres Lebensraums", sagt Clark.

Clarks Forschungen haben gezeigt, dass beispielsweise gefährdete Blauwale heute nur noch bis zu 160 Kilometer entfernt hören können, verglichen mit der akustischen Reichweite von 1 600 Kilometern, die sie 1940 genossen haben Andere Wale ändern sogar buchstäblich ihre Melodien.

Der gefährdete Nordatlantik-Glattwal kommuniziert mit Frequenzen, die zwei Drittel einer Oktave höher sind als vor einem Jahrhundert. Dies geht aus einer Studie von 2007 hervor, die Clark und die Bioakustikforscherin Susan Parks von der Pennsylvania State University am State College im Journal of the Acoustical Society of veröffentlicht haben Amerika. Höhere Frequenzen führen nicht so weit ins Wasser, wodurch sich die Entfernung verringert, über die sie kommunizieren können. In stark frequentierten Schifffahrtskanälen kann das Umgebungsgeräusch so groß sein, dass Wale einfach die Klappe halten und sich hocken, wie dies bei einem schweren Sturmverhalten der Fall wäre, von dem Clark glaubt, dass es die Fähigkeit der Art beeinträchtigen könnte, Partner zu finden und sich zu vermehren. "Bei diesen Meerestieren dreht sich alles um Akustik: So kommunizieren sie, so finden sie Nahrung", sagt er.

Lärmbelästigung ist nicht nur unter Wasser ein Problem. Mehrere Studien haben den Nachhall von Pkw und Lkw mit einem Rückgang der Vogelvielfalt und der Bevölkerungszahl in Verbindung gebracht. Währenddessen stören militärische Überflüge in der Arktis das weibliche Karibu und zwingen sie, täglich eine zusätzliche Meile (1,6 Kilometer) zu wandern, was die Wahrscheinlichkeit erhöhen könnte, dass Kälber von den Müttern getrennt werden, wodurch sie anfälliger für Raubtiere werden und häufiger sterben ein Mangel an Essen. (In Kanada protestierten die indigenen Innu gegen die Überflüge der kanadischen Luftwaffe in der Nähe der Goose Bay, weil sie behaupteten, Elche, Wasservögel und andere wild lebende Tiere seien durch Geräusche gestört worden, was die einst reichlich vorhandenen Ressourcen in ihren Jagdgebieten verschlechterte.)

Die Ökologin Erin Bayne von der University of Alberta in Edmonton veröffentlichte im vergangenen Monat eine Studie in der Zeitschrift Conservation Biology, aus der hervorgeht, dass Kompressionsstationen für Energiepipelines, die kontinuierlich etwa 90 bis 95 Dezibel Lärm erzeugen und bis zu einer Entfernung von einer halben Meile (0,8 Kilometer) ausstrahlen. Auswirkungen auf das Verhalten und die Artenvielfalt der Vögel. Rund 6.000 dieser Stationen sind im Norden Kanadas verstreut, zwei Drittel davon befinden sich in Wildnisgebieten. "Männliche Vögel singen, um anderen Vögeln zu sagen, wo sie sind, wo sich ihr Territorium befindet", sagt er, "und wir glauben, dass es zu Kommunikationsstörungen kommen kann, die dazu führen, dass Vögel sich dafür entscheiden, nicht dort zu sein."

In Baynes Studie hatten männliche Vögel, die in lauten Gebieten in der Nähe dieser Stationen lebten, Probleme, Partner anzuziehen, was darauf hindeutete, dass ihr Lied entweder nicht oder falsch gehört wurde. Insgesamt hatten Gebiete um laute Kompressionsstationen ein Drittel weniger Vögel als ruhige Standorte. Obwohl Technologie zur Minderung des Geräuschpegels verfügbar ist, sind Unternehmen laut Bayne nur dann gezwungen, in solche Maßnahmen in stärker urbanisierten Gebieten zu investieren, wenn sich Menschen beschweren. In Wildnisgebieten bleiben sie unkontrolliert.

Einige Naturschutzorganisationen, wie das NRDC und Conservation International mit Sitz in Arlington, Virginia, beginnen gerade erst, die Herausforderungen des Schutzes der akustischen Umwelt in den Griff zu bekommen. Das NRDC setzte sich in Klagen gegen die Marine vor einem kalifornischen Bundesgericht durch, das die Verwendung von mittelfrequentem aktivem Sonar innerhalb von 2, 200 Yards (2, 200 Meter) von Meeressäugetieren einschränkte. Die Marine legte jedoch Berufung beim obersten Gericht des Landes ein und argumentierte erfolgreich, dass die U-Boot-Bekämpfung eine ihrer höchsten Prioritäten sei, dass Sonarbetreiber auf realistische Trainingsübungen angewiesen seien und dass die Beschränkungen für den Sonargebrauch übermäßig belastend seien.

"Es ist ein trauriger Tag für die Marine, sich ihrer Verantwortung als Verwalter des Ozeans so hochmütig und arrogant zu stellen", sagt Clark, "und es ist ein trauriger Tag für die Meeresumwelt."

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