Vogelhirn: Sind Papageien Schlauer Als Ein Mensch, Der Zwei Jahre Alt Ist?
Vogelhirn: Sind Papageien Schlauer Als Ein Mensch, Der Zwei Jahre Alt Ist?

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Anonim

Das mag die Dinge dehnen, aber wie ein Experte für Tierkognition diskutiert, zeigen bestimmte Vögel erstaunliche Fähigkeiten und Intelligenz.

Irene Pepperberg ist Associate Research Professor an der Brandeis University und Autorin eines neuen Buches, Alex and Me. Sie und Jonah Lehrer, der Herausgeber von Mind Matters, diskutieren, was Alex und andere Graupapageien uns über die Entwicklung der Intelligenz und das Konzept der Null beibringen können.

LEHRER: Was hat Sie zuerst daran interessiert, Vogelintelligenz zu studieren? Zu sagen, jemand habe ein "Vogelhirn", ist schließlich eine Beleidigung.

PEPPERBERG: Ich hatte als Kind Sittiche als Haustiere und wusste, dass sie ziemlich schlau waren. Zum Beispiel könnten sie lernen, Wörter und Sätze im Kontext zu sagen. Aber das habe ich damals nicht mit der Wissenschaft in Verbindung gebracht. Ich habe am MIT Chemie und in Harvard Chemiephysik studiert und wusste nicht einmal, dass sich in der Psychologie ein neues Gebiet, die Tierkognition, entwickelt. Erst als ich 1974 die ersten NOVA-Programme über Affensignatur, Delfin-Intelligenz und das über "Warum singen Vögel?" dass mir klar wurde, dass man die Kommunikation zwischen Tier und Mensch und die Intelligenz der Tiere auf wissenschaftliche Weise betrachten kann. Da wurde mir klar, dass niemand Papageien ansah, die tatsächlich sprechen konnten. Ich beschloss, ihre Fähigkeit, menschliche Sprachlaute zu erzeugen, zu nutzen, um ihre kognitiven Prozesse zu untersuchen.

LEHRER: Waren Sie von Alex 'Talenten überrascht?

PEPPERBERG: Im Allgemeinen nein. Aber gelegentlich tat er etwas wirklich Beeindruckendes, sprang über die anstehende Aufgabe hinaus und übertrug sein Wissen unerwartet von einer Domäne auf eine andere. Dann würde ich überrascht sein.

LEHRER: Was war Ihrer Meinung nach Alex 'beeindruckendste kognitive Leistung?

PEPPERBERG: Die Arbeit am „Null-ähnlichen“Konzept. Er hatte gezeigt, dass er die Anzahl einer Teilmenge von Elementen in einer heterogenen Mischung kennzeichnen kann (sagen Sie uns beispielsweise die Anzahl der blauen Blöcke in einer Mischung aus roten und blauen Kugeln und roten und blauen Blöcken), aber wir hatten nicht getestet sein Verständnis von Zahlen. Diese Aufgabe war wichtig, da kleine Kinder in einem bestimmten Stadium des Zahlenlernens ein Set beschriften können, aber beispielsweise eine bestimmte Anzahl von Murmeln nicht von einem großen Haufen entfernen können.

Also testeten wir ihn auf Zahlenverständnis und zeigten ihm erneut heterogene Mischungen verschiedener Anzahlen von Objekten unterschiedlicher Farben (zum Beispiel zwei blaue Tasten, fünf lila Tasten, sechs grüne Tasten und fragten: "Welche Farbe ist sechs?"). Wie es seine Gewohnheit war, hatte er bei den ersten Dutzend Versuchen eine Genauigkeit von etwa 90 Prozent, aber wir brauchten viel mehr für die statistische Signifikanz. Das Problem war, dass er einfach nicht nachkommen wollte. Er drehte uns den Rücken zu, warf die Gegenstände auf den Boden oder gab uns alle falschen Antworten und wiederholte die falschen Antworten, so dass wir statistisch gesehen wussten, dass er die richtige Antwort vermeidet. Wir fingen an, ihn mit Süßigkeiten und Leckereien zu bestechen, um ihn zur Arbeit zu bringen. Eines Tages, währenddessen, teste ich ihn mit einem Tablett mit drei, vier und sechs Blöcken in verschiedenen Farben und frage: "Welche Farbe drei?" Er antwortet: "Fünf." Zuerst war ich verwirrt: Es gab keinen Satz von fünf auf dem Tablett. Wir wiederholen diese Interaktion mehrmals und er sagt konsequent: "Fünf." Schließlich frage ich frustriert: "OK, welche Farbe fünf?" Er sagt "keine"! Er hatte nicht nur die Verwendung von "keine" von einer gleich unterschiedlichen Aufgabe übertragen, wobei "keine" die Antwort war, wenn nichts an zwei Objekten tatsächlich "gleich" oder "unterschiedlich" war, auf das Fehlen einer numerischen Menge, sondern er hatte auch herausgefunden, wie man mich manipuliert, um ihm die Frage zu stellen, die er beantworten wollte!.

LEHRER: Was kann uns die Vogelintelligenz über die Entwicklung der menschlichen Intelligenz lehren? Vögel und Primaten haben sich vor langer Zeit getrennt.

PEPPERBERG: Ja, Primaten und Vögel haben sich vor etwa 280 Millionen Jahren getrennt. Aber Alex 'Fähigkeiten zeigen uns, dass es wichtig ist, die parallele Evolution zu untersuchen und bereit zu sein, zu untersuchen, wie ein Gehirn funktioniert und nicht nur wie es aussieht. Der kortikalähnliche Bereich des Papageienhirns sieht nicht wie der menschliche Kortex aus, sondern stammt aus denselben Pallialbereichen wie der menschliche Kortex, funktioniert auf ähnliche Weise und nimmt ungefähr den gleichen Raumanteil ein. Wir müssen auch die Bedingungen untersuchen, die wahrscheinlich für die Intelligenz in der Evolution ausgewählt wurden. Graupapageien zum Beispiel sind wie nichtmenschliche Primaten langlebig und leben in einem komplexen ökologischen und sozialen Umfeld. Wahrscheinlich waren in der Papageienlinie dieselben Bedingungen am Werk, die für die Intelligenz nichtmenschlicher Primaten ausgewählt wurden.

LEHRER: In Ihrem Buch beschreiben Sie wiederholte Beispiele von Wissenschaftlern und Zeitschriften, die Ihre Ergebnisse ignorieren und diskontieren. Warum glauben Sie, sind die Menschen so resistent gegen die Idee der Vogelintelligenz? Und haben sich die Dinge verbessert?

PEPPERBERG: Als ich mit meiner Forschung begann, untersuchten nur sehr wenige Wissenschaftler einen anderen Vogel als die Taube und verwendeten eine andere Technik als die operante Konditionierung. Tauben zeigten im Vergleich zu anderen Tieren (wie Ratten und nichtmenschlichen Primaten) keine sehr gute Leistung und wurden daher als nicht intelligent angesehen. Wissenschaftler extrapolierten ihre Ergebnisse auf alle Vögel. Zu dieser Zeit verstanden die Wissenschaftler nicht, wie das Vogelhirn funktionierte, und dachten, es habe keinen signifikanten Kortex. Und natürlich, als ich mit meiner Forschung begann, begannen einige Wissenschaftler, vieles, was auf dem Gebiet der Mensch-Tier-Kommunikation getan worden war, zu ignorieren. Als ich anfing, mit einem Papagei zu arbeiten und mich für eine nicht-traditionelle Trainingsmethode entschied, würdigten nur wenige in der wissenschaftlichen Gemeinschaft Alex 'Leistungen.

Ob sich die Dinge verbessert haben oder nicht, hängt stark davon ab, wen Sie fragen. Viele Wissenschaftler wissen zu schätzen, was Alex getan hat, und wurden inspiriert, die Fähigkeiten aller Vögel weiter zu untersuchen - nicht nur Papageien und Korviden, sondern auch neue Forschungen mit Tauben durchzuführen. Andere Wissenschaftler, die die Einzigartigkeit des Menschen beweisen wollen, neigen dazu, meine Forschung zu vernachlässigen. Ein Großteil der Arbeit in der Vogelkognition hat sich jetzt nach Europa verlagert, wobei große Zuschüsse an Forscher in Großbritannien (St. Andrews, Cambridge, Oxford) und anderen Ländern in der Europäischen Union gehen. (wie Österreich). Leider ist hier in den USA nur sehr wenig Geld verfügbar.

Bist du ein Wissenschaftler? Haben Sie kürzlich ein von Experten begutachtetes Papier gelesen, über das Sie schreiben möchten? Dann wenden Sie sich an den Herausgeber von Mind Matters, Jonah Lehrer, den Wissenschaftsjournalisten hinter dem Blog The Frontal Cortex und dem Buch Proust Was a Neuroscientist.

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