Birds Of A Feather: Kommerzielle Produzenten Spielen Hühnchen Mit Vogelgrippe
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Anonim

Die Verengung des Genpools zur Steigerung der Fleisch- und Eiproduktion bei Hühnern könnte einige unbeabsichtigte Folgen haben.

In den späten 1980er Jahren starben Tausende von Hühnern an einem Krebs, der durch ein als Vogelleukosevirus J bekanntes Virus verursacht wurde, weil sie alle von einigen wenigen Hähnen abstammen, die für die Krankheit anfällig waren.

Dies ist nur ein Beispiel dafür, wie ein Mangel an genetischer Vielfalt das Vieh und die Landwirtschaft gefährden kann. Ähnliche Beispiele gibt es von der irischen Hungersnot im 19. Jahrhundert bis hin zu Rindern, die für einen Fleischbullen namens Ivanhoe aufgezogen wurden. Seine genetische Anfälligkeit für eine Störung des Immunsystems wurde heute an ungefähr 15 Prozent aller Holstein-Bullen in den USA weitergegeben. Jetzt zeigt eine neue Studie, die in Proceedings der National Academy of Sciences USA veröffentlicht wurde, dass die 40 Milliarden kommerziellen Hühner der Welt - die für ihr Fleisch und ihre Eier gezüchtet werden - die Hälfte der genetischen Vielfalt aufweisen, die im Hühnergenom möglich ist, wodurch sie für andere Krüppel anfällig werden Krankheitsausbrüche.

Der Vogelkrankheitsspezialist Hans Cheng vom US-Landwirtschaftsministerium und seine Kollegen verglichen die Genvielfalt von mehr als 2 500 Hühnern, von denen 1 440 von kommerziellen Farmen in den USA stammten. Einige dieser Industriehühner hatten bis zu 90 verloren Prozent der Gene, die von Gleichaltrigen getragen werden, wie das rote Dschungelgeflügel Asiens, aus dem alle Hühner hervorgingen, sowie nichtkommerzielle Hühnerrassen wie die chinesische Seide. Im Durchschnitt fehlten kommerziellen Hühnern mindestens 50 Prozent der im Hühnergenom vorhandenen Gene.

"Dieser Mangel an Vielfalt bei den kommerziellen Beständen ist höchstwahrscheinlich auf die Verwendung einer begrenzten Anzahl von Hühnerrassen zur Bildung der kommerziellen Bestände zurückzuführen", sagt Cheng. Diesem "kommerziellen Bestand fehlt möglicherweise die genetische Vielfalt, die zur Bekämpfung neuer und neu auftretender Krankheiten erforderlich ist."

Alle weißen Eiablagehühner in den USA stammen aus der weißen Leghorn-Rasse, während alle für Fleisch angebauten Hühner, die als Broiler bekannt sind, aus der britischen kornischen oder indischen Wildrasse stammen. Durch die Einführung des genetischen Codes konnten die Landwirte den aktuellen weltweiten Bedarf an 61 Tonnen Fleisch und mehr als 55 Millionen Tonnen Eiern decken - eine Produktionssteigerung von 436 Prozent seit 1970. Aber auch das Potenzial eines solchen wurde berücksichtigt - Krankheitsschock genannt.

"Krankheitsschocks waren in der Pflanzenwelt sicherlich zu beobachten und hatten sowohl für den Menschen als auch für die Wirtschaft erhebliche Auswirkungen: die berühmte Hungersnot in Irland im 19. Jahrhundert und in jüngerer Zeit die Ulmenkrankheit [eine Pilzinfektion]", sagt der Agrarökonom Carlos Seré. Generaldirektor des International Livestock Research Institute (ILRI). "Krankheitsschocks in Hühnerpopulationen könnten möglicherweise auftreten, beispielsweise bei sehr übertragbaren und pathogenen Vogelgrippeviren."

Ohne seltene Gene, die im Wesentlichen Hühner gegen eine solche Vogelgrippe impfen, könnte ein virulenter Ausbruch die Hühnerzucht einstellen. Es ist jedoch schwer zu wissen, welche Gene fehlen, bemerkt Cheng, da Forscher so wenige Gene und ihre entsprechenden Merkmale im Hühnergenom identifiziert haben.

"Die Geflügelindustrie ist eindeutig gut darin, wichtige agronomische Merkmale auszuwählen", wie große Brustmuskeln (mehr Fleisch) und eine verbesserte Eiablage. "Bis es notwendig ist, genetische Vielfalt hinzuzufügen, werden sie weiterhin innerhalb ihrer bestehenden Populationen selektieren."

Er warnt jedoch davor, dass es zu spät sein könnte, wenn die Notwendigkeit offensichtlich wird. Um Massensterben zu vermeiden, empfiehlt er den Landwirten, kommerzielle Hühner mit anderen Hühnertypen zu züchten, um ein Reservoir potenziell nützlicher Gene zu erhalten. Dies kann natürlich zu Kompromissen bei Merkmalen wie der Eiablage führen, die jetzt das Ziel sind.

Einige Forscher, einschließlich derjenigen am ILRI, haben die Schaffung einer "Genbank" für Nutztiere gefordert, die den Samenbanken ähnelt, die für wichtige Kulturen verwendet werden und eine eingefrorene Aufzeichnung der genetischen Vielfalt von Nutztieren enthalten würden. "Es wäre interessant, dies für andere Tiere zu tun, bei denen eine großflächige kommerzielle Zucht wichtig ist, wie Milchprodukte und Schweine", bemerkt Seré, um zu sehen, wie es diesen domestizierten Tieren ergangen ist.

Solche Genbanken würden jedoch neue Technologien erfordern, da niemand langfristig erfolgreich entweder Hahnsperma oder das Eigelb gelagert hat. In der Zwischenzeit sollte die Forschung laut Cheng weiterhin versuchen, Gene zu lokalisieren, die bei anderen Geflügelrassen Resistenz gegen die Vogelgrippe verleihen, um sowohl Menschen als auch Hühner zu schonen. "Wenn wir genetische Resistenzen identifizieren könnten", sagt Cheng, "würde dies sowohl die Geflügelindustrie als auch die menschliche Gesundheit stark beeinträchtigen."

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