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Updates: Was Ist Mit Von Viren Gebauten Batterien Passiert?
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Anonim

Auch Updates zu braunem Fett, Diabetes und Methan aus Gras.

Auf störende T-Zellen abzielen

Bei Typ-1-Diabetes töten abtrünnige T-Zellen des Immunsystems die insulinbildenden Beta-Zellen der Bauchspeicheldrüse ab. Neue Beta-Zellen könnten theoretisch Diabetes heilen, aber da die fehlgeleiteten autoreaktiven T-Zellen sie schließlich auch zerstören würden, ist es wichtig, den eigensinnigen Angriff zu stoppen [siehe „Einsichten: Sich mit sich selbst abfinden“; SciAm, Dezember 2006]. Zuvor hatte Denise L. Faustman von der Harvard Medical School an Mäusen gezeigt, dass die Aktivierung einer natürlichen Verbindung im Körper, die als Tumornekrosefaktor (TNF) bezeichnet wird, die autoreaktiven T-Zellen selektiv abtöten und eine wiederhergestellte Betazellfunktion ermöglichen kann. Der gleiche Prozess kann mit menschlichen Zellen geschehen, wie sie und ihre Kollegen in einem Artikel zeigen, der online am 28. August von den Proceedings der National Academy of Sciences USA veröffentlicht wurde.

Im März begann eine 18-monatige klinische Studie, in der menschliche Patienten ein generisches Tuberkulose-Medikament erhalten, das die TNF-Produktion stimuliert.

Virale Mikropower

Selbstorganisation ist eine Schlüsselstrategie in der Nanotechnologie, und genetisch veränderte Viren sind eine große Hilfe, wie sie beispielsweise von Angela M. Belcher vom Massachusetts Institute of Technology eingesetzt werden [siehe „The Scientific American 50: Forschungsleiter des Jahres“; SciAm, Dezember 2006]. Sie und ihre Kollegen haben nun gezeigt, dass eine virusbasierte Konstruktion die Elektroden einer Mikrobatterie bilden kann. Zunächst ätzten sie auf einige wenige Mikrometer breite Gummisubstratpfosten und lagerten auf ihnen Polymerschichten ab, die als Festelektrolyt dienen. Auf den Elektrolyten wurde ein Virus hinzugefügt, das modifiziert wurde, um eine Proteinhülle zu erzeugen, die Kobaltoxidmoleküle sammelt. Das Virus baut das Kobaltoxid zu einer Struktur auf, die als negative Elektrode einer entladenden Batterie fungiert. Obwohl das Team noch das positive Ende erreichen muss, zeigte die Teilbatterie, die in einer online am 27. August von den Proceedings der National Academy of Sciences USA veröffentlichten Studie beschrieben wurde, die volle elektrochemische Funktionalität. Mikrobatterien könnten Labs-on-a-Chip, implantierbare medizinische Geräte und andere winzige Technologien mit Strom versorgen.

Brown abnehmen

Adipositas-Studien zielen darauf ab, die biochemischen Wege aufzudecken, die Fettzellen bilden [siehe „Was treibt Fett an“; SciAm, September 2007]. Mehr Fett könnte das Geheimnis des Abnehmens sein - solange dieses Fett braun ist. Im Gegensatz zu der weißen Art, die den Bauch umgibt und die Hüften einsteckt, setzt braunes Fett Energie frei und fördert die Kalorienverbrennung. Beim Menschen verschwindet das meiste braune Fett kurz nach der Geburt, wenn es seine Aufgabe erfüllt hat, die Körpertemperatur eines Neugeborenen stabil zu halten. Zwei Studien in der Natur vom 21. August beschreiben Möglichkeiten, das Braun zurückzubringen. Insbesondere beschreiben sie Proteine, die die Bildung brauner Fettzellen aus unreifen Muskeln und weißen Fettzellen steuern. Mäuse, denen eines der Proteine ​​verabreicht wurde, entwickelten mehr braunes Fett und wurden magerer als diejenigen, die das Protein nicht erhielten. Es ist vorstellbar, dass eine Arzneimittelversion einen Wechsel von weißen zu braunen Fettzellen beschleunigen könnte. Alternativ könnten braune Zellen, die in den Bauch einer übergewichtigen Person transplantiert werden, die Kalorienverbrennung fördern.

Methan produzierendes Gras

Dass Pflanzen methanbetäubte Forscher emittieren können und Kontroversen über die Rolle der Wälder bei der globalen Erwärmung auslösten [siehe „Methan, Pflanzen und Klimawandel“; SciAm, Februar 2007]. Einige bezweifelten die Relevanz der Laborergebnisse für die Praxis, aber Forscher haben jetzt die Methanfreisetzung durch Pflanzen in einer natürlichen Umgebung nachgewiesen. Ein Team verwendet große Plastikkammern, um Emissionen zu erfassen, und stellt fest, dass Gräser auf dem tibetischen Plateau, wie die hier gezeigten, Methan produzieren. Sträucher auf der Almwiese absorbierten jedoch atmosphärisches Methan - ein Ergebnis, das im Widerspruch zu Laborbeweisen steht, die das Gegenteil für Tieflandstraucharten zeigen. Der Studienleiter Xinquan Zhao vom Northwest Plateau Institute of Biology in Xining, China, sagt, dass diese Diskrepanzen die Notwendigkeit unterstreichen, jede Art einzeln zu untersuchen, da Pflanzen in ihrer chemischen Zusammensetzung und ihrem Stoffwechsel variieren, was sich auf ihre Fähigkeit zur Erzeugung des Treibhausgases auswirkt. Biology Letters veröffentlichte die Studie online am 26. August.

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