Schwül Bis Sengend: Steigende Temperaturen Können Für Tropische Arten Zu Heiß Sein
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Anonim

Obwohl tropische Pflanzen und Insekten unter den dampfigsten Bedingungen leben, können sie mit der globalen Erwärmung zu kämpfen haben.

Der Klimawandel erwärmt auch die Tropen. Die Durchschnittstemperaturen sind in den letzten 30 Jahren um 0,78 Grad Celsius gestiegen und sind damit so warm wie zu jedem Zeitpunkt in den letzten 2 Millionen Jahren. Diese erhöhte Wärme ist laut einer neuen wissenschaftlichen Studie jedoch keine gute Nachricht für tropische Pflanzen und Insekten.

Der Ökologe Robert Colwell von der University of Connecticut und seine Kollegen untersuchten mehr als 1 900 Arten von Pflanzen und Insekten vom Meeresspiegel bis fast 3 050 Meter über den bewaldeten Hängen eines Vulkans in der Nähe der La Selva Biologische Station im Norden von Costa Rica. Ziel war es, die Bereiche der derzeit vorhandenen Arten zu bestimmen.

Basierend auf diesen Bereichen - und einer möglichen weiteren Erwärmung von bis zu 3 ° C - müsste mehr als die Hälfte dieser Pflanzen und Insekten 610 m weiter den Berghang hinauf verlagern, um die Temperaturen aufrechtzuerhalten Sie genießen in ihrem gegenwärtigen Sortiment. Und für jene Arten, die von Bäumen und Epiphyten (wurzellosen Pflanzen) bis zu räuberischen Ameisen und Blattkauermotten reichen, die derzeit im Tiefland gedeihen, könnte eine solche Wanderung ein Vakuum hinterlassen.

"Da tropische Tieflandwälder bereits die wärmsten Wälder der Erde sind, warten in den Flügeln keine Ersatzarten darauf, diese Tieflandarten zu ersetzen, wie es viele Orte in höheren Breiten gibt", erklärt Colwell.

Wenn keine Berghänge als kühle Zuflucht dienen, können Pflanzen und Insekten, die keinen höheren Temperaturen ausgesetzt sind, verschwinden, da Migrationen von Hunderten oder sogar Tausenden von Kilometern erforderlich wären, um geeignete kühlere Lebensräume zu finden, die durch menschliche Einflüsse völlig verändert werden. "Für tropische Tieflandarten, deren geografische Reichweite weit entfernt von Bergen liegt, beispielsweise mitten im Amazonasgebiet", sagt Colwell, "kann die Aussicht auf Aussterben nicht ausgeschlossen werden."

Andere Wissenschaftler argumentieren jedoch, dass es möglich und sogar wahrscheinlich ist, dass solche Pflanzen die Fähigkeit behalten, in wärmeren Gefilden zu überleben. "In den letzten 45 Millionen Jahren haben die Temperaturen häufig geschwankt, aber wir sehen keine Anzeichen für ein starkes Aussterben in den Tieflandtropen, wie sie in den gemäßigten Regionen während der Vereisung aufgetreten sind", sagt der Ökologe Richard Condit von der Smithsonian Tropical Research Unit in Balboa. Panama. "Es gibt Hinweise von anderen Orten, dass Arten, Gattungen oder Familien sehr lange klimatolerant bleiben." Es gibt auch keine Hinweise auf die höchsten Temperaturen, die tropische Arten tolerieren können, da dies die wärmsten Bedingungen auf der Erde sind, fügt er hinzu, und es kann sein, dass Verschiebungen der Niederschlagsmuster die entscheidende Rolle spielen.

"Es gibt eine anhaltende Vorstellung, dass Arten, die in heißen Klimazonen leben, noch heißeren Klimazonen standhalten können", kontert Studienmitglied und Pflanzenökologin Catherine Cardelús von der Colgate University. "Dies ist jedoch nicht unbedingt wahr." Nur Zeit oder Experimente, wie das Nehmen von Pflanzen aus mehreren Höhen und das Wachsen in derselben Höhe oder das Messen, wie Pflanzen und Insekten auf höhere Temperaturen im Labor reagieren, werden es zeigen.

Wenn sich diese Pflanzen und Insekten in der Zwischenzeit bewegen müssen, um den wärmeren Bedingungen zu entkommen, bieten Berge wie der Vulkan in der Nähe von La Selva möglicherweise die nächste und einzige Zuflucht. "Der wahrscheinlichste Ausgang sind tropische Berge, in denen auf kurze Distanz kühlere Bedingungen herrschen", argumentiert Teammitglied und Entomologe Gunnar Brehm von der Friedrich-Schiller-Universität Jena in Deutschland. "Deshalb halten wir es für äußerst wichtig, die Berghänge zu schützen. Sie beherbergen bereits eine bemerkenswerte Vielfalt [des Lebens], können aber in Zukunft die Arche Noah spielen."

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