Altwälder Helfen Bei Der Bekämpfung Des Klimawandels
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Video: Gegen Klimawandel: Das kannst Du tun | Quarks 2022, Dezember
Anonim

Reife Wälder in kälteren Gegenden speichern möglicherweise weiterhin mehr Kohlenstoff als sie emittieren, wodurch die globale Erwärmung verhindert wird.

Selten ist der vom Menschen unberührte Wald. Ob Abholzung oder Rodung von Land für die Landwirtschaft, der Großteil der Wälder der Welt ist auf Feldfrüchte, Rinder oder jüngere Bäume gefallen. Nach einigen Schätzungen können weniger als 10 Prozent der Wälder weltweit als altes Wachstum oder seit mehr als einem Jahrhundert ungestört angesehen werden. Und das ist nicht nur eine Tragödie für die Pflanzen und Tiere, die reife Wälder benötigen - es ist auch eine Tragödie für das Weltklima, so eine heute in Nature veröffentlichte Studie.

Mühsame Forschungen des verstorbenen US-amerikanischen Ökologen Eugene Odum in den 1960er Jahren schienen darauf hinzudeuten, dass Wälder ein Gleichgewicht zwischen der Menge an Kohlendioxid (CO) erreichen2) absorbiert von wachsenden Bäumen und Pflanzen und die Menge an CO2 durch Zersetzung abgestorbener Pflanzenstoffe wieder in die Atmosphäre freigesetzt.

Aber es scheint, dass alte Wälder effizienter sind als bisher angenommen. Der Biologe Sebastiaan Luyssaert von der Universität Antwerpen in Belgien und seine Kollegen untersuchten alle vorhandenen Messungen, wie viel Kohlenstoff aus Wäldern mit altem Wachstum absorbiert und freigesetzt wird (ausschließlich in gemäßigten und borealen Wäldern, da umfangreiche Daten zu Tropenwäldern fehlen). Ihre Ergebnisse, sagt Luyssaert: "In Wäldern mit altem Wachstum wurde weiterhin Kohlenstoff angesammelt."

Tatsächlich speichern alte Bäume nicht nur weiterhin Kohlenstoff in ihrem Holz, Waldböden scheinen im Laufe der Zeit auch aktiv Kohlenstoff zu binden, obwohl direkte Beobachtungen dieses Prozesses fehlen. Insgesamt verbrauchen nach Luyssaerts Berechnungen die relativ kleinen verbliebenen Bestände von Wäldern mit altem Wachstum im Nordwesten des US-Pazifik sowie in Kanada und Russland "8 bis 20 Prozent der globalen terrestrischen Kohlenstoffsenke" oder rund 440,9 Millionen Tonnen (0,4 Gigatonnen). Kohlenstoff pro Jahr.

Das reicht nicht einmal aus, um die 1,8 Milliarden Tonnen (1,6 Gigatonnen) auszugleichen, die durch Abholzung oder Rodung in die Atmosphäre freigesetzt werden. Aber es bleibt wichtig - wenn auch nicht anerkannt - im gegenwärtigen Kampf gegen den Klimawandel. Luyssaert schlägt vor, Kredite und Geld zu gewähren, um solche Wälder mit altem Wachstum im Rahmen von Kohlenstoffhandelssystemen und anderen wirtschaftlichen Mechanismen zur Bekämpfung des Klimawandels zu schützen.

"Jede Art von bestehendem Programm, das der Wiederaufforstung Anerkennung zollt, könnte der Erhaltung der Wälder Ehre machen", so die CO2-Kompensation aufgrund von Baumpflanzungen. "Anstatt das Geld in einen neuen Wald zu investieren, könnte es auch zum Schutz eines alten Waldes verwendet werden."

Aber der Fall für alte Wälder als Kohlenstoffsenken ist nicht luftdicht. Die von Luyssaert verwendeten Messungen beruhen auf dem CO-Fluss2 Laut dem Waldökologen Mark Harmon von der Oregon State University in kann diese Art von Metrik durch junge Baumbestände in einem Wald mit altem Wachstum oder durch eine Zunahme des Wachstums infolge eines höheren atmosphärischen Kohlendioxidgehalts verzerrt werden Corvallis, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Um dies wirklich zu testen, würde man einen weitaus besseren Datensatz benötigen, der im selben System ein unterschiedliches Alter aufweist: Das ist in jedem System sehr jung, ausgereift, alt und super alt", sagt er. "Ältere Wälder sollten jedoch nicht als Orte abgeschrieben werden, an denen mehr Kohlenstoff gespeichert werden kann. Auch wenn sie nicht mehr Kohlenstoff aufnehmen, setzt ihre Ernte viel frei."

Es bleibt unklar, ob tropische Wälder wie der Amazonas oder der Kongo aufgrund der viel schnelleren Zersetzung abgestorbener Pflanzenstoffe in diesen Gefilden den gleichen Effekt erzielen. Vorläufige Ergebnisse deuten jedoch darauf hin. "Die verfügbaren Daten zeigen, dass tropische Altwälder wie die borealen und gemäßigten Wälder auch weiterhin Kohlenstoff aufnehmen und binden", sagt die Forstwissenschaftlerin Eugenie Euskirchen von der University of Alaska Fairbanks, die nicht an dieser Forschung beteiligt war.

Der Schutz von gemäßigten und subpolaren Wäldern mit altem Wachstum könnte sich als Segen für den Kampf gegen die globale Erwärmung erweisen, auch aufgrund der Böden, die sie derzeit beschatten. "Viele alte boreale Wälder sind in der Regel von Permafrostböden bedeckt, die um ein Vielfaches mehr Kohlenstoff enthalten können als der in der Vegetation gespeicherte", stellt Euskirchen fest. Das Schmelzen dieser Böden ist eine anhaltende Klimakatastrophe.

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