Mammutsequenzen: Eine Jagd Nach DNA Der Ausgestorbenen Titanen Des Klondike
Mammutsequenzen: Eine Jagd Nach DNA Der Ausgestorbenen Titanen Des Klondike

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Video: DOKU: Wiedergeburt des Mammuts - DNA ermöglicht Erzeugung eines Klons | Dokumentation 2015 Deutsch 2022, Dezember
Anonim

Duane Froese und Ross MacPhee graben bei einer Ausgrabung Material, das möglicherweise pleistozäne genetische Hinweise auf Mammuts enthält.

Mammutsequenzen: Eine Jagd nach DNA der ausgestorbenen Titanen des Klondike
Mammutsequenzen: Eine Jagd nach DNA der ausgestorbenen Titanen des Klondike

Dawson City, Yukon - Nach dem Dröhnen beginnt ein Kernbohrer, der zum Stanzen von Löchern in Beton entwickelt wurde, in mehr als 100.000 Jahre altes Eis zu graben. Hier im Klondike dient die Bohrmaschine als eine Art gasbetriebene Handzeitmaschine, die gefrorene Erde aus dem Pleistozän heraufbeschwört, als einst Mammuts und andere Megafauna regierten. In einem Land, in dem Bergleute immer noch nach Gold suchen, suchen der Paläomammalogist Ross MacPhee vom American Museum of Natural History in New York City und seine Kollegen nach einer anderen Art von Schatz-DNA als ausgestorbene Titanen.

Vor Jahrtausenden, als die Erde im Klondike während des Frühlingsauftaus brach, trat Wasser ein, um im Winter wieder zu gefrieren und Eiskeile zu bilden, erklärt der Geologe Duane Froese von der University of Alberta. In dieses Wasser tropfte Sediment von der Oberfläche, das möglicherweise DNA von Mammuts sowie von Pflanzen, Bakterien und anderem Leben enthält, das einst in der Region gefunden wurde, sagt MacPhee. Über die Genetik von Mammuts aus dem mittleren Pleistozän ist nichts bekannt, und eine solche DNA könnte ihre Entwicklung aufklären. Die Forscher hoffen, eindeutige Beweise dafür zu finden, dass zwei Mammutarten, nicht nur eine, am Ende der letzten Eiszeit Amerika durchstreiften.

Dieses Gebiet, das heute von Fichtenwäldern mit Papierbirken und Espenbäumen dominiert wird, war einst Teil von Beringia, der Grünlandsteppe von Nordamerika bis Asien, die heute unter der eisigen Beringstraße liegt. Froese hat in den letzten 15 Feldsaisonen im Klondike gearbeitet, um ein vollständiges Bild von Beringia in den letzten Millionen Jahren zu rekonstruieren. Die Probenahme von eingeschlossenem Sediment auf DNA könnte sich als weitaus einfacher erweisen, um zu analysieren, wie sich Beringias Ökosysteme im Laufe der Zeit verändert haben, als wenn versucht wird, Hunderte von Fossilien aus verschiedenen Taxa zu sammeln.

Wenn ich im Juni sieben Tage lang dem Team beitrete, erfahre ich, dass alte DNA-Moleküle nicht die einzigen Hinweise sind, nach denen die Forscher hier suchen. Die Paläoentomologin Svetlana Kuzmina von der University of Alberta durchsucht Sedimente nach fossilen Insekten. Indem sie untersucht, wo moderne Beispiele dafür leben, kann sie extrapolieren, wie das Klima damals gewesen sein könnte. Lee Arnold von der Universität von Wollongong in Australien wird kristalline Körner scannen, um das Alter aller Funde zu bestimmen und so die richtige Abfolge von Ereignissen aufzudecken - was genauso wichtig ist, wie Wörter in der richtigen Reihenfolge in einem Satz zu haben. Und später werden die Wissenschaftler mit Flugzeug, Hubschrauber und Boot nach Norden fliegen, um nach Knochen zu graben.

Die Tatsache, dass der Goldabbau im Klondike fortgesetzt wird, hat sich als von unschätzbarem Wert erwiesen. Wir können über Bergbaustraßen bis zu Standorten fahren, anstatt schweres Gerät eine Meile oder mehr zu Fuß zu schleppen. Die Bergleute haben uns auch sehr unterstützt und sogar Bagger eingesetzt, um Tonnen von Oberflächenmaterial, genannt Abraum, von der gefrorenen Erde an einem felsigen Ort namens Paradise Hill abzukratzen. Ihre Hilfe macht die Forschung weitaus kostengünstiger, erklärt Froese. MacPhee stimmt zu: "Sie haben das Glück, in einer Woche eine Website in Sibirien fertig zu stellen."

Dennoch bleibt die Feldarbeit eine harte, schmutzige Aufgabe. Der riesige Eiskeil, den wir am vierten Tag unserer Expedition am Gold Run Creek abbauen, war unter einem Hang aus pulverigem Dreckschlick versteckt, der mit uraltem, zersetzendem organischem Material beladen war, das nach Gülle riecht. Wenn wir das Eis der Sonne aussetzen, vermischt sich Wasser mit dem Dreck und bildet einen rutschigen Schlamm, der uns gelegentlich bis zu den Oberschenkeln einschließt, sehr zu unserem Leidwesen. Die Feldzeit kann auch unvorhersehbar verschwinden, wie wir feststellen, wenn die unebenen Schotterstraßen ihren Tribut an den Miet-SUV fordern, der in nur zwei Tagen drei Wohnungen erleidet.

Am Ende könnte all der hart erkämpfte wissenschaftliche Schatz helfen, wichtige Rätsel zu lösen. MacPhee hofft zum Beispiel, dass die DNA erklären könnte, warum so viele Megafauna auf dem amerikanischen Kontinent ausgestorben sind. Haben schnelle Klimaschwankungen sie getötet? Oder war es die List menschlicher Jäger? Oder waren es Arten springende Plagen, die Menschen herbeigeführt haben, wie MacPhee vorschlägt?

Die Arbeit könnte auch etwas über die Zukunft des Planeten verraten. An einem Ort namens Lucky Lady Mine befinden sich Erdschichten, die ungefähr 100.000 Jahre bis zur letzten Zwischeneiszeit zurückreichen, dem Zwischenspiel zwischen den Fortschritten der Gletscher auf der Nordhalbkugel. Damals war die Welt wärmer als heute, daher könnte die Analyse von Sedimenten aus dieser Zeit Aufschluss über die globale Erwärmung des Planeten geben, bemerkt Froese. (Er entdeckte den Ort, nachdem er den Besitzer der Lucky Lady Mine, einen Paläontologen, in der Snake Pit Bar in Dawson City getroffen hatte.)

Irgendwann, wenn wir tief im Dreck stecken, frage ich MacPhee, ob dies das glamouröse Leben eines Paläontologen ist. Er lächelt und antwortet: "Du kannst es nicht schlagen."

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