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Kann ein Neuron mehr als einen Neurotransmitter freisetzen? Warum ist es beruhigend, Probleme mit anderen zu besprechen?

Kann ein Neuron mehr als einen Neurotransmitter freisetzen?

-Marvin Shrewsbury, Wailuku, Hawaii.

Rebecca Seal, ein Neurowissenschaftler an der University of California in San Francisco, antwortet:

BEI DER DISKUSSION Neurotransmitter, die meisten Menschen denken an die klassischen Neurotransmitter wie Dopamin und Serotonin - die primären chemischen Botenstoffe, die von Neuronen verwendet werden, um miteinander und mit anderen Zelltypen zu kommunizieren. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts stellte der Physiologe Sir Henry Dale die Hypothese auf, dass ein einzelnes Neuron denselben klassischen Neurotransmitter aus all seinen Axonen freisetzt, den spindelförmigen Zweigen, die aus dem Hauptzellkörper herausragen. Ein anderer prominenter Wissenschaftler der Zeit, Sir John Eccles, wiederholte Dales Prinzip dahingehend, dass ein Neuron nur einen Neurotransmitter freisetzt. Von diesem Zeitpunkt an wurde das Konzept „ein Neuron, ein Sender“weithin akzeptiert.

Neurowissenschaftler wissen jetzt jedoch, dass es üblich ist, dass Neuronen einen klassischen Transmitter mit einem anderen Botenstofftyp freisetzen, beispielsweise einem Gas (z. B. Stickoxid) oder einem Neuropeptid (einem kleinen Protein, das als Transmitter fungieren kann). Mithilfe neuer Techniken zur Manipulation und Bildgebung von Neuronen haben Forscher herausgefunden, dass eine Reihe von Neuronen über mehr als einen klassischen Neurotransmitter kommunizieren. In der Tat setzen einige unserer Hörneuronen während einer kurzen Entwicklungsphase gleichzeitig drei verschiedene klassische Sender frei.

Wir sehen also, dass „ein Neuron, ein Sender“etwas zu simpel ist. Aber was ist mit dem ursprünglichen Prinzip von Dale, dass alle axonalen Zweige eines Neurons denselben Sender freisetzen? Es scheint nun zumindest einige Ausnahmen von diesem Prinzip zu geben. Es ist seit langem bekannt, dass Motoneuronen, die für freiwillige Muskelbewegungen wichtig sind, Acetylcholin sowohl an Muskelzellen im Körper als auch an Neuronen im Rückenmark freisetzen. Neuere Studien zeigen jedoch, dass Motoneuronen auch einen zweiten Transmitter, Glutamat, freisetzen. Bemerkenswerterweise scheinen sie Glutamat nur auf Neuronen im Rückenmark und nicht auf Muskelzellen freizusetzen - mit anderen Worten, bestimmte Zweige eines einzelnen Neurons setzen Glutamat frei und andere nicht.

Ein nächster Schritt in der Neurotransmitterforschung wird darin bestehen, zu verstehen, wie sich die Freisetzung von mehr als einem Botenstoff auf die Funktion des Nervenkreises und des gesamten Organismus auswirkt. Die grundlegende Frage, die Sie stellen, hat zu fast einem Jahrhundert faszinierender Forschung geführt und wird weiterhin ein aktives und aufregendes Untersuchungsgebiet sein.

Warum ist es beruhigend, Probleme mit anderen zu besprechen?

-Celine Joiris, per E-Mail.

Dinah Miller, ein Psychiater in privater Praxis in Baltimore und ein Teilzeit-Fakultätsmitglied an der Johns Hopkins University, erklärt:

WENN LEUTE Suchen Sie Trost beim Sprechen, versuchen Sie möglicherweise, sich von einem Geheimnis zu befreien, oder suchen Sie nach einer Bestätigung für ihren Glauben. Manchmal wollen sie die Gewissheit, dass nichts furchtbar falsch mit ihnen ist. Psychotherapie oder Gesprächstherapie ist traditionell Teil der Behandlung von psychischen Störungen. Der Prozess des Sprechens ist selbst maßgeblich an der Linderung solcher Probleme beteiligt.

Es ist erfrischend, dass Ihre Frage fragt, warum Sprechen beruhigend ist und nicht, warum Sprechen heilend ist. Es kann schwierig sein zu beurteilen, welche Merkmale der Psychotherapie heilen. Es ist einfacher, die Komponenten aufzuschlüsseln, warum sich ein Patient wohl fühlt. Die Frage befasst sich nicht speziell mit dem Sprechen von Psychotherapie im Gegensatz zum Sprechen zwischen Freunden oder in einer Selbsthilfegruppe, aber viele hilfreiche Elemente werden von all diesen Einstellungen geteilt.

Der Hauptfaktor, der Komfort bietet, ist die Beziehung zwischen der verzweifelten Person und dem Zuhörer. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass sich der Redner gehört fühlt und die Möglichkeit hat, eine Situation in einer offenen und akzeptierenden Umgebung zu diskutieren. Oft suchen Menschen nach Zuhörern, die die gleiche Erfahrung gemacht haben und echtes Einfühlungsvermögen bieten können. Der Vollständigkeit halber sollte ich sagen, dass das Sprechen nicht alle tröstet.

In Persuasion and Healing (Johns Hopkins University Press, 1961) machte der Psychiater Jerome Frank geltend, dass die wichtigsten Merkmale eines Psychotherapeuten Empathie, Wärme und Echtheit sind. Sicherlich unterliegen diese Merkmale der Meinung und Wahrnehmung, so dass sich nicht jeder Patient von jedem Therapeuten unterstützt fühlt. In ähnlicher Weise können Menschen im Alltag feststellen, dass einer ihrer Freunde die richtige Person ist, um auf einige ihrer Probleme zu hören, während ein anderer besser auf verschiedene Probleme hört.

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