Geselligkeit Mit Jugendlichen Verbessert Die Gesundheit Und Lebenserwartung älterer Menschen
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Anonim

Ein mit der Alzheimer-Krankheit assoziiertes Gen kann eine Rolle spielen.

"Jugend ist eine wunderbare Sache" George Bernard Shaw hat einmal gesagt. "Was für ein Verbrechen, es an Kinder zu verschwenden." Abgesehen von Humor deuten neuere Forschungen darauf hin, dass jugendliche Energie doch nicht „verschwendet“werden darf. Allein durch soziale Interaktionen können die Jungen einen Teil ihrer Kraft an ältere Menschen weitergeben, wodurch die kognitiven Fähigkeiten und die Gefäßgesundheit der älteren Generation verbessert und sogar ihre Lebensspanne verlängert werden.

Obwohl Forscher diese Vorteile bei Säugetieren wie Ratten, Meerschweinchen und nichtmenschlichen Primaten dokumentiert haben, ist der Grund für die Wirkung unklar geblieben. Jetzt bietet der Biologe Chun-Fang Wu von der Universität von Iowa eine genetische Erklärung in der Ausgabe vom 27. Mai der Proceedings der National Academy of Sciences an. Wu und der Doktorand Hongyu Ruan fanden heraus, dass das Vorhandensein jugendlicher, aktiver Fruchtfliegen die Lebensdauer einer Gruppe von Fliegen mit einer Mutation in Sod1 verdoppelte, einem Gen, das beim Menschen mit Alzheimer-Krankheit und Amyotropher Lateralsklerose (ALS) in Verbindung gebracht wurde. eine Motoneuronstörung, die auch als Lou-Gehrig-Krankheit bekannt ist.

Fruchtfliegen sind sehr sozial, erklärt Wu; Soziale Hinweise bestimmen sowohl den Fortpflanzungs- als auch den Alterungsprozess. Und ihre Gene sind leichter zu manipulieren als die ihrer Säugetiere - durch Veränderung von Sod1 schuf Wu Fliegen, die nach nur etwa zwei Wochen starben, einem Viertel ihrer normalen Lebensspanne. Bei Unterbringung mit jüngeren Fliegen lebten die Sod1-Mutanten jedoch etwa 30 Tage. Die mutierten Fliegen wurden nach Hitzestress-Tests und anderen Maßnahmen auch körperlich fit, wenn sie bei den jüngeren „Helfern“untergebracht waren. Das Abschneiden der Flügel der jüngeren Fliegen verringerte die positiven Auswirkungen auf die Lebensdauer der Mutanten erheblich, was darauf hindeutet, dass körperliche Aktivität eine Schlüsselrolle für den lebensverlängernden Mechanismus spielt.

Es ist bekannt, dass körperliche Aktivität älteren Menschen zugute kommt, aber es scheint besonders wertvoll zu sein, in einem sozialen Umfeld mit jüngeren Menschen zu trainieren. Sharon Arkin, Psychiaterin an der Universität von Arizona, führt ein klinisches Programm durch, in dem Alzheimer-Patienten gemeinsam mit Studenten Sport treiben. Sie zeigte, dass ihr Programm den kognitiven Rückgang stabilisiert und die Stimmung der Patienten verbessert.

Könnte das Sod1-Gen beim Menschen eine Rolle spielen? Wu hält es für möglich. Neben der Assoziation des Gens mit Alzheimer stellte Wu fest, dass Fliegen mit der Sod1-Mutation empfänglicher für soziale Signale waren als Fliegen mit anderen altersbeschleunigenden Mutationen. Weitere Studien sind erforderlich, um das therapeutische Potenzial der Sozialisation zwischen den Generationen zu bestimmen. Ein Besuch bei den Großeltern könnte jedoch wahrscheinlich nicht schaden.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich mit dem Titel "Talk to Teens, Live Longer" gedruckt.

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