Pilzliebende Ameisen Leben Hauptsächlich Von Pilzen
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Video: Pilzliebende Ameisen Leben Hauptsächlich Von Pilzen

Video: Dieser Pilz verwandelt Ameisen in Zombies 2022, Dezember
Anonim

Erste Ameisenarten mit überwiegend Pilzernährung, die von Forschern entdeckt wurden.

Zumindest unter dem Mond ist etwas neu. Forscher haben eine nachtaktive Ameisenart mit einem einzigartigen Pilzgeschmack entdeckt.

Viele Ameisen leben symbiotisch mit Pilzen. Einige machen sogar gelegentliche Mahlzeiten aus dem Zeug. Aber die neu gefundene Nomadenart Euprenolepis procera, die durch die Regenwälder Malaysias streift, ist die einzige bekannte Ameise, deren Erwachsene sich auf Pilze - die Fruchtkörper von Pilzen - als Hauptnahrungsquelle stützen.

Und essen Sie Pilze, die sie tun, und verzehren Sie unersättlich ein Smorgasbord von Pilzarten, in einem beobachteten Fall, indem Sie in etwa drei Stunden einen ganzen 40-Gramm-Giftpilz abwerfen. Man hat auch gesehen, wie sie in ihren Höhlen Haufen von Pilzstücken herstellten und die Stücke zu einer Art fermentierter Paste für Arbeiter und Larven zerkauten.

Bert Hölldobler, Ameisenexperte an der Arizona State University, bezeichnete die Entdeckung als "sensationell". "So etwas war bisher nicht bekannt", sagt Hölldobler, der feststellte, dass die pilzfressenden Ameisen phylogenetisch weit entfernt von ihren Cousins ​​sind, die Pilze für andere Zwecke wie den Nestbau verwenden.

Die in Naturwissenschaften veröffentlichten Ergebnisse könnten wichtige Auswirkungen auf die Pilzgemeinschaft haben, da Ameisen bemerkenswert wirksame und effiziente Verbraucher sind. Sie werfen auch die Frage nach den erheblichen evolutionären Veränderungen auf, die notwendig wären, damit E. procera seine eigentümliche Ernährung entwickeln kann.

"Die Fähigkeit, sich vollständig auf diese Art der Ernährung zu spezialisieren, ist höchst ungewöhnlich. Nur wenige Tiere können ausschließlich von Pilzen leben", sagt Studienkoautor Volker Witte, Biologe an der Ludwig-Maximilians-Universität in München.

"Sobald die Fähigkeit zur Verdauung von Pilzmaterial entwickelt ist, erscheint es als eine große Nische mit geringer interspezifischer Konkurrenz. Um einen so hohen Spezialisierungsgrad zu erreichen, sind jedoch spezifische Anpassungen des Lebensstils erforderlich", fügt Witte hinzu, der die Ameisen erstmals als Doktor entdeckte Student in den späten 1990er Jahren, bemerkte aber ihre seltsamen Geschmackspräferenzen erst 2006.

Witte und ein Kollege, Ulrich Maschwitz von der Johann Wolfgang Goethe Universität in Frankfurt, beobachten seit zwei Jahren E. procera. Witte wird nächsten Monat mit einem Team nach Malaysia zurückkehren, um weitere Forschungen über die Kreaturen durchzuführen.

Die Ameisen könnten dem Pilz, den sie essen, zugute kommen, indem sie ihre Sporen verteilen. Aber der Pilz hat kein Glück, wenn die Ameisen sie verschlingen, bevor die Sporen reifen. "Im letzteren Fall", sagt Witte, "ist der Pilz irgendwie kastriert."

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