Wissenschaftler Decken Die "Achillesferse" Des Tödlichen Ebola-Virus Auf
Wissenschaftler Decken Die "Achillesferse" Des Tödlichen Ebola-Virus Auf

Video: Wissenschaftler Decken Die "Achillesferse" Des Tödlichen Ebola-Virus Auf

Video: Forscher aus Österreich finden Waffe gegen Coronavirus | krone.tv NACHGEFRAGT 2022, Dezember
Anonim

Das Finden könnte zu neuen Therapien führen, um die Ausbreitung dieser ansteckenden und meist tödlichen Krankheit zu verhindern.

In einem Durchbruch, der letztendlich dazu beitragen könnte, eines der tödlichsten Viren zu zähmen, die dem Menschen bekannt sind, haben Forscher den Schlüssel zu Ebolas Kraft offengelegt: ein einsames Protein, das sich auf seiner Oberfläche befindet. Die Entdeckung ebnet den Weg für neue Behandlungen, die auf den designierten Täter abzielen und ihn zerstören, und macht ein Virus impotent, das, obwohl selten, bis zu 90 Prozent der infizierten Menschen töten kann.

Das sogenannte Ebola-Virus-Glykoprotein oder "Spike-Protein" wurde erstmals vor einem Jahrzehnt entdeckt und war ein Ziel für Wissenschaftler, die versuchen, Impfstoffe und Therapien zu entwickeln, um zu verhindern, dass es Zellen infiziert. Bisher haben die Forscher die Struktur des Proteins jedoch nicht verstanden - und damit den besten Weg, es anzugreifen.

"Es ist das einzige, was das Virus auf seine Oberfläche bringt, das absolut entscheidend für die Anhaftung an einen Wirt und das Eindringen in diesen Wirt zur Infektion ist", sagt Erica Ollmann Saphire, Immunologin am Scripps Research Institute in La Jolla, Kalifornien ein Mitautor der Studie, die heute in Nature erscheint.

Die Forscher entdeckten, dass die Verbindung in gutartige Kohlenhydrate eingewickelt ist, die die Tödlichkeit des Virus maskieren und es ermöglichen, sich den Spähern des Immunsystems zu entziehen. (Das humane Immundefizienz-Virus HIV, das AIDS verursacht, hat ebenfalls dieses Merkmal.) Die gute Nachricht: Die Entdeckung könnte den Weg für Medikamente ebnen, die diese Schutzschicht durchschauen und das Immunsystem zum Angriff anregen sollen.

"Die Struktur des Glykoproteins zeigt uns die wenigen Stellen auf seiner Oberfläche, die nicht mit Kohlenhydraten überzogen sind", erklärt Ollmann Saphire. "Diese [Stellen] sind der Riss in der Rüstung oder die Achillesferse, gegen die wir Antikörper richten können."

"Wir haben jetzt einen viel besseren Überblick darüber, wie in aller Welt dieses Virus in Zellen gelangt", sagt Ollmann Saphire. "Wir haben auch neue Karten, mit denen wir Strategien entwickeln können, um dagegen anzukämpfen."

Ebola ist eine unheilbare Krankheit, die erstmals 1976 im Westsudan und im östlichen Teil der Demokratischen Republik Kongo (damals bekannt als Zaire) entdeckt wurde. Es scheint in den Regenwäldern Afrikas und Teilen des westlichen Pazifiks entstanden zu sein. Eine Person erwirbt das Virus durch Kontakt mit den Körperflüssigkeiten einer bereits infizierten Person. Es kann zwei Tage bis drei Wochen dauern, bis Symptome von Ebola auftreten. Die Krankheit zeigt Fieber, Muskelschmerzen und Husten, bevor sie zu schwerem Erbrechen, Durchfall und Hautausschlägen sowie Nieren- und Leberproblemen führt. Der Tod tritt im Allgemeinen als Folge einer oder einer Kombination von Dehydration, massiven Blutungen aufgrund undichter Blutgefäße, Nieren- und Leberversagen auf. Die Weltgesundheitsorganisation hat seit ihrer Entdeckung 1 850 Fälle von Ebola (hauptsächlich in Afrika südlich der Sahara) dokumentiert. Nur 600 (32 Prozent) der Opfer überlebten.

Die Forscher fanden ihre neuesten Erkenntnisse, indem sie das Knochenmark eines glücklichen Überlebenden eines Ebola-Ausbruchs von 1995 in Kikwit, einer Stadt im Südwesten der Demokratischen Republik Kongo, untersuchten. Sie fanden das Glykoprotein, das an einen Antikörper gebunden ist (ein Protein, das vom Immunsystem zur Bekämpfung von Viren freigesetzt wird), im Mark, dem weichen Kern von Knochen, in dem rote Blutkörperchen hergestellt werden.

Laut Ollmann Saphire befindet sich tief in der schalenförmigen Struktur von Ebolas Glykoprotein ein Rezeptor, der sich an der Oberfläche von Wirtszellen festsetzt und dort ein Protein dazu verleitet, den Viruseintritt zu gewähren. Sobald sie sich in den Zellen befinden, kooptiert die schnell wirkende Ebola ihre Maschinerie, um Millionen von Kopien von sich selbst anzufertigen, und überflutet den Blutkreislauf der Person.

Judith White, eine Mikrobiologin an der Universität von Virginia, sagt, dass die Bewaffnung von Forschern mit der von Ollmann Saphires Gruppe beschriebenen Proteinstruktur es ihnen ermöglichen wird, "das Virus im Keim zu ersticken", indem sie Ebola niederschlagen, bevor es in seinen Wirt eindringt. (Die meisten Virostatika zielen auf Viren wie HIV ab, nachdem sie sich bereits in einer Wirtszelle befinden.)

"Für diejenigen von uns in den Schützengräben, die versuchen, den Viruseintritt und die Immunreaktionen auf das Virus zu untersuchen, wie man den Viruseintritt verhindert und wie man bessere Immuntherapien entwickelt", sagt sie, "gibt uns dies alles Neues Augen, um diese Probleme zu lösen."

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