Die Spiegelneuronenrevolution: Erklären, Was Menschen Sozial Macht
Die Spiegelneuronenrevolution: Erklären, Was Menschen Sozial Macht
Anonim

Der Neurowissenschaftler Marco Iacoboni diskutiert Spiegelneuronen, Autismus und die potenziell schädlichen Auswirkungen von Gewaltfilmen.

Marco Iacoboni, Neurowissenschaftler an der University of California in Los Angeles, ist am bekanntesten für seine Arbeit an Spiegelneuronen, einem kleinen Zellkreislauf im prämotorischen Kortex und im unteren parietalen Kortex. Was diese Zellen so interessant macht, ist, dass sie sowohl aktiviert werden, wenn wir eine bestimmte Aktion ausführen - beispielsweise lächeln oder nach einer Tasse greifen - als auch wenn wir beobachten, wie jemand anderes dieselbe Aktion ausführt. Mit anderen Worten, sie heben die Unterscheidung zwischen Sehen und Tun auf. In den letzten Jahren hat Iacoboni gezeigt, dass Spiegelneuronen ein wichtiges Element der sozialen Wahrnehmung sein können und dass Defekte im Spiegelneuronensystem einer Vielzahl von psychischen Störungen wie Autismus zugrunde liegen können. In seinem neuen Buch Mirroring People: Die Wissenschaft, wie wir uns mit anderen verbinden, werden diese Möglichkeiten ausführlich untersucht. Der Redakteur von Mind Matters, Jonah Lehrer, unterhält sich mit Iacoboni über seine Forschung.

LEHRER: Was hat Sie zuerst an Spiegelneuronen interessiert? Haben Sie sofort ihr Erklärungspotential begriffen?

IACOBONI: Ich habe mich tatsächlich allmählich für Spiegelneuronen interessiert. [Neurowissenschaftler] Giacomo Rizzolatti und seine Gruppe [an der Universität von Parma in Italien] haben sich am UCLA Brain Mapping Center an uns gewandt, weil sie die Forschung zu Spiegelneuronen mithilfe der Bildgebung des Gehirns beim Menschen erweitern wollten. Ich fand Spiegelneuronen interessant, aber ich muss gestehen, dass ich auch ein bisschen ungläubig war. Wir waren am Anfang der Wissenschaft über Spiegelneuronen. Die Eigenschaften dieser Neuronen sind so erstaunlich, dass ich ernsthaft über die Möglichkeit nachgedacht habe, dass es sich um experimentelle Artefakte handelt. 1998 besuchte ich Rizzolattis Labor in Parma, beobachtete ihre Experimente und Ergebnisse, sprach mit den Anatomen, die die Anatomie des Systems untersuchten, und stellte fest, dass die empirischen Ergebnisse wirklich solide waren. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich die Intuition, dass die Entdeckung von Spiegelneuronen die Art und Weise, wie wir über das Gehirn und uns selbst denken, revolutionieren würde. Ich brauchte jedoch einige Jahre des Experimentierens, um das Erklärungspotential von Spiegelneuronen in Bezug auf Nachahmung, Empathie, Sprache usw. vollständig zu erfassen - mit anderen Worten, in unserem sozialen Leben.

LEHRER: Nehmen Sie uns mit in eine soziale Interaktion. Wie können Spiegelneuronen uns helfen zu verstehen, was jemand anderes denkt oder fühlt?

IACOBONI: Was machen wir, wenn wir interagieren? Wir benutzen unseren Körper, um unsere Absichten und Gefühle zu kommunizieren. Die Gesten, Gesichtsausdrücke, Körperhaltungen, die wir machen, sind soziale Signale, Wege der Kommunikation miteinander. Spiegelneuronen sind die einzigen uns bekannten Gehirnzellen, die darauf spezialisiert zu sein scheinen, die Handlungen anderer Menschen und auch unsere eigenen Handlungen zu kodieren. Sie sind offensichtlich essentielle Gehirnzellen für soziale Interaktionen. Ohne sie wären wir wahrscheinlich blind für die Handlungen, Absichten und Emotionen anderer Menschen. Die Art und Weise, wie Spiegelneuronen uns wahrscheinlich andere verstehen lassen, besteht darin, eine Art innere Nachahmung der Handlungen anderer Menschen bereitzustellen, was uns wiederum dazu veranlasst, die mit diesen Handlungen verbundenen Absichten und Emotionen zu „simulieren“. Wenn ich dich lächeln sehe, entzünden sich auch meine Spiegelneuronen für das Lächeln und lösen eine Kaskade neuronaler Aktivität aus, die das Gefühl hervorruft, das wir normalerweise mit einem Lächeln verbinden. Ich muss keinen Rückschluss darauf nehmen, was Sie fühlen. Ich erlebe sofort und mühelos (natürlich in milderer Form), was Sie erleben.

LEHRER: 2006 veröffentlichte Ihr Labor einen Artikel in Nature Neuroscience, der eine Funktionsstörung von Spiegelneuronen mit Autismus in Verbindung bringt. Wie könnte eine verminderte Aktivität der Spiegelneuronen die Symptome von Autismus erklären? Und hat es an dieser Front seit 2006 Fortschritte gegeben?

IACOBONI: Patienten mit Autismus haben Schwierigkeiten, die mentalen Zustände anderer Menschen zu verstehen. Deshalb sind soziale Interaktionen für diese Patienten nicht einfach. Eine verringerte Aktivität der Spiegelneuronen schwächt offensichtlich die Fähigkeit dieser Patienten, sofort und mühelos zu erfahren, was andere Menschen erleben, was soziale Interaktionen für diese Patienten besonders schwierig macht. Patienten mit Autismus haben häufig auch motorische Probleme und Sprachprobleme. Es stellt sich heraus, dass ein Defizit an Spiegelneuronen im Prinzip auch diese anderen Hauptsymptome erklären kann. Die motorischen Defizite bei Autismus können leicht erklärt werden, da Spiegelneuronen nur spezielle Arten von prämotorischen Neuronen sind, Gehirnzellen, die für die Planung und Auswahl von Aktionen wesentlich sind. Es wurde auch angenommen, dass Spiegelneuronen für die Sprachentwicklung und den Spracherwerb wichtig sein könnten. In der Tat überlappt sich ein Bereich des menschlichen Gehirns, der wahrscheinlich Spiegelneuronen enthält, mit einem wichtigen Sprachbereich, dem sogenannten Broca-Bereich. Somit kann ein Defizit an Spiegelneuronen im Prinzip drei Hauptsymptome von Autismus erklären, die sozialen, motorischen und sprachlichen Probleme.

LEHRER: Wenn wir dazu verdrahtet sind, die Bewegungen und mentalen Zustände anderer automatisch zu verinnerlichen, was deutet dies dann auf gewalttätige Filme, Fernsehprogramme, Videospiele usw. hin? Sollten wir vorsichtiger sein, was wir sehen?

IACOBONI: Ich glaube, wir sollten vorsichtiger sein, was wir sehen. Dies ist natürlich ein heikles Argument, da es uns zwingt, unsere lang gehegten Vorstellungen über den freien Willen zu überdenken, und möglicherweise Auswirkungen auf die Meinungsfreiheit hat. Es gibt überzeugende Verhaltensnachweise, die Mediengewalt mit nachahmender Gewalt verbinden. Spiegelneuronen bieten einen plausiblen neurobiologischen Mechanismus, der erklärt, warum die Exposition gegenüber Mediengewalt zu nachahmender Gewalt führt. Was sollen wir dagegen tun? Obwohl es offensichtlich schwierig ist, eine klare und endgültige Antwort zu erhalten, ist es wichtig, dieses Thema offen zu diskutieren und hoffentlich eine Art „gesellschaftliche Einigung“darüber zu erzielen, wie Mediengewalt begrenzt werden kann, ohne (zu viel) Redefreiheit einzuschränken.

LEHRER: Befürchten Sie, dass Spiegelneuronen überverkauft oder überfordert werden?

IACOBONI: Das macht mir ein bisschen Sorgen. Die gute Nachricht ist, dass die Aufregung über Spiegelneuronen zeigt, dass die Menschen ein intuitives Verständnis dafür haben, wie neuronale Mechanismen für die Spiegelung funktionieren. Wenn sie über diese Forschung informiert werden, können sie endlich artikulieren, was sie bereits auf einer Art vorreflexiver Ebene „gewusst“haben. Der Hype kann jedoch nach hinten losgehen und Spiegelneuronen können ihre Spezifität verlieren. Ich denke, es gibt zwei wichtige Punkte, die zu beachten sind. Das erste ist das, mit dem wir begonnen haben: Spiegelneuronen sind Gehirnzellen, die auf Aktionen spezialisiert sind. Sie sind offensichtlich kritische Zellen für soziale Interaktionen, können aber nicht-soziales Erkennen nicht erklären. Der zweite zu beachtende Punkt ist, dass jede Gehirnzelle und jedes neuronale System nicht im luftleeren Raum arbeitet. Alles im Gehirn ist miteinander verbunden, so dass die Aktivität jeder Zelle die dynamischen Wechselwirkungen mit anderen Gehirnzellen und anderen neuronalen Systemen widerspiegelt.

Mind Matters wird von Jonah Lehrer herausgegeben, dem Wissenschaftsjournalisten hinter dem Blog The Frontal Cortex, und das Buch Proust war ein Neurowissenschaftler.

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