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Ist Die Tiergestützte Therapie Wirklich Das Miauen Der Katze?
Ist Die Tiergestützte Therapie Wirklich Das Miauen Der Katze?

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Video: Katzensprache: Diese Frau kann "kätzisch" übersetzen | Quarks 2022, Dezember
Anonim

Die Jury ist sich nicht sicher, ob Tiere die psychische Gesundheit nachhaltig verbessern können.

Im Jahr 1857 Der britische Schriftsteller George Eliot schrieb: „Tiere sind so angenehme Freunde. Sie stellen keine Fragen und geben keine Kritik ab. “Kein Wunder also, dass Wissenschaftler seit langem von der Möglichkeit fasziniert sind, dass Tiere weitgehend ungenutzte therapeutische Kräfte besitzen. Aber sind Tiere gut für unsere psychische und physische Gesundheit, entweder als Haustiere oder als „Therapeuten“?

Die meisten Amerikaner sind Tierliebhaber; Laut der American Pet Products Manufacturers Association enthalten etwa 63 Prozent der US-Haushalte ein oder mehrere Haustiere. Mehrere, aber nicht alle Studien legen nahe, dass diejenigen von uns, die Haustiere besitzen, tendenziell etwas glücklicher sind als diejenigen von uns, die dies nicht tun. Untersuchungen von Erika Friedmann und ihren Kollegen an der School of Nursing der University of Maryland zeigen außerdem, dass der Besitz von Haustieren eine einjährige Überlebensrate bei Opfern von Herzinfarkten vorhersagt.

Studien wie diese sind zwar interessant und möglicherweise wichtig, aber schwer zu interpretieren, da sich Tierhalter in ungemessener Weise von Menschen unterscheiden können, die keine Haustiere besitzen. Zum Beispiel können Tierhalter psychologisch besser angepasst sein und weniger kardiale Risikofaktoren haben (sie ernähren sich möglicherweise gesünder und sind weniger feindselig eingestellt) als Nicht-Tierhalter.

Stress abbauen?

Um die möglichen Einflüsse von Haustieren auf das Wohlbefinden aufzudecken, müssen Forscher Experimente durchführen, bei denen einige Personen, aber nicht andere zufällig ausgewählt werden, um ein Haustier entweder im Labor oder zu Hause zu erhalten. Studien der Psychologen Karen Allen von der University in Buffalo und James Blascovich von der University of California in Santa Barbara und ihren Kollegen zeigen, dass die Anwesenheit eines Lieblingshaustiers während einer stressigen Aufgabe - wie der Durchführung schwieriger mentaler Arithmetik - Spitzen bei den Teilnehmern weitgehend verhindert ' Blutdruck. Im Gegensatz dazu ist die Anwesenheit eines Freundes nicht der Fall. Darüber hinaus zeigt Allens Arbeit, dass gestresste, hypertensive Börsenmakler, die nach dem Zufallsprinzip ausgewählt wurden, entweder einen Hund oder eine Katze zu adoptieren, einen niedrigeren Blutdruck hatten als diejenigen, die dies nicht waren. Diese Studien legen nahe, dass die Anwesenheit von Haustieren unseren Blutdruck und unseren Stress senken kann, obwohl sie uns nicht die Gründe für diesen Effekt nennen. Sie teilen uns auch nicht mit, ob wir ähnliche Effekte mit anderen bevorzugten Reizen wie einem Glücksbringer oder einer Lieblingspuppe beobachten würden.

Nur wenige würden die Behauptung bestreiten, dass Haustiere uns Trost spenden können, insbesondere in Zeiten der Belastung oder Einsamkeit. Eine weitaus kontroversere Frage betrifft die Wirksamkeit der tiergestützten Therapie (AAT), definiert als die Verwendung eines Tieres als eigenständige Behandlung oder als Ergänzung zu einer bestehenden Behandlung wie der Psychotherapie. Die Tiere, die in verschiedenen Formen von AAT verwendet werden, sind eine wahre Menagerie: Pferde, Hunde, Katzen, Kaninchen, Vögel, Fische, Meerschweinchen und, vielleicht am bekanntesten, Delfine. Zu den psychischen Problemen, für die AATs verwendet werden, gehören wiederum Schizophrenie, klinische Depression, Angststörungen, Essstörungen, Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung, Autismus und eine Vielzahl von Entwicklungsstörungen.

AATs, die in den 1960er Jahren vor allem von dem Psychologen der Yeshiva University, Boris Levinson, populär gemacht wurden, scheinen überraschend häufig zu sein: Eine Umfrage der Psychologin Susan S. Rice von der Oklahoma State University aus dem Jahr 1973 und ihrer Kollegen ergab, dass 21 Prozent der Therapeuten in der Psychotherapie-Abteilung der American Psychological Association vertreten waren Tiere in irgendeiner Weise in ihre Behandlung. Ob sich dieser Prozentsatz in 35 Jahren geändert hat, ist unbekannt.

Freizeit vs. Therapie

Funktionieren AATs? Um diese Frage zu beantworten, müssen wir zwischen zwei verschiedenen Verwendungszwecken von Tieren unterscheiden: Erholung und Psychotherapie. Einige Verwendungszwecke von Tieren sind reine Erholungszwecke: Ihr Ziel ist es, ihren menschlichen Begleitern Spaß zu machen. Es gibt kaum Streit darüber, dass die Interaktion mit freundlichen Tieren für solche Zwecke „funktionieren“kann, da sich Menschen bei solchen Aktivitäten häufig vorübergehend glücklicher fühlen. Um zu zeigen, dass AATs funktionieren, müssen Forscher jedoch nachweisen, dass Tiere dauerhafte Auswirkungen auf die psychische Gesundheit der Menschen haben und nicht nur kurzfristige Stimmungsschwankungen wie Vergnügen, Entspannung oder Aufregung.

Die wahrscheinlich am intensivsten erforschte AAT ist die Delphin-assistierte Therapie (DAT), die am häufigsten bei Kindern mit Autismus oder anderen Entwicklungsstörungen angewendet wird. DAT wird nicht nur in den USA praktiziert - hauptsächlich in Florida und Hawaii -, sondern unter anderem auch in Mexiko, Israel, Russland, Japan, China und den Bahamas. In der Regel interagieren Kinder während der DAT-Sitzungen mit einem in Gefangenschaft gehaltenen Delphin im Wasser, während sie rudimentäre manuelle Aufgaben ausführen, z. B. das Platzieren von Ringen auf einem Stift. In vielen Fällen dient der Delphin vermutlich als „Verstärker“für angemessenes Verhalten von Kindern. Viele DAT-Websites erheben starke Ansprüche hinsichtlich der Wirksamkeit dieser Behandlung. Man behauptet, dass „dieses Gebiet der Medizin außergewöhnliche Ergebnisse der Therapie [DAT] und Durchbrüche bei den Ergebnissen gezeigt hat“im Vergleich zu herkömmlichen Behandlungen, einschließlich Medikamenten und Therapien (siehe www.dolphinassistedtherapy.com). Unterstützen die Daten diese Behauptungen?

Die Psychologin der Emory University, Lori Marino, und einer von uns (Lilienfeld) haben die Forschungsergebnisse zu DAT in zwei Übersichten untersucht, von denen eine 1998 und die zweite 2007 veröffentlicht wurde. In vielen Fällen hatten Forscher nur gezeigt, dass Kinder, die DAT erhielten, Verbesserungen bei einigen psychologischen Maßnahmen zeigten, verglichen mit Kindern, die dies nicht taten. Solche Ergebnisse schließen jedoch nicht aus, dass diese Änderungen im Laufe der Zeit eingetreten wären. In noch anderen Fällen schlossen die Forscher nicht aus, dass gemeldete Verbesserungen eher kurzfristige Stimmungseffekte als dauerhafte Veränderungen der Symptome waren. Schließlich schloss kein Forscher die Möglichkeit angemessen aus, dass die beobachteten Wirkungen von einem Tier oder, was das betrifft, von einem höchst angenehmen Reiz hervorgerufen worden sein könnten. Die Forschungsliteratur für andere AATs scheint nicht mehr endgültig zu sein.

Versteckten Kosten

Warum sollten wir uns darum kümmern, ob AATs funktionieren? Wenn Kinder sie zu genießen scheinen und die Eltern bereit sind, dafür zu bezahlen, warum sollten sie sich dann Sorgen machen? Es gibt mindestens drei Gründe. Erstens können AATs das produzieren, was Ökonomen als „Opportunitätskosten“bezeichnen - die Zeit, das Geld und den Aufwand, die für die Suche nach ineffektiven Behandlungen aufgewendet werden. Aufgrund dieser Kosten können Eltern und Kinder die Möglichkeit verlieren, wirksame Behandlungen zu suchen. Im Fall von DAT sind Opportunitätskosten alles andere als trivial, da Behandlungen häufig Anionen kosten und soziale Unterstützung bieten. Sie können auch dazu führen, dass wir uns kurzfristig besser fühlen. Es ist möglich, dass Haustiere Menschen mit Depressionen oder Kindern, die stark vernachlässigt wurden, eine besondere Hilfe sein können - für die Einsamkeit und mangelnde soziale Unterstützung häufig Probleme sind. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um diese Möglichkeit zu untersuchen. Darüber hinaus ist es eine ganz andere Frage, ob Tiere - einschließlich Delfine - langfristige Veränderungen der Kernsymptome anderer psychischer Erkrankungen wie Autismus, Entwicklungsstörungen oder Angststörungen hervorrufen. Auf diese Frage müssen wir das Urteil zurückhalten, das manchmal vor schottischen Gerichten gefällt wird: „unbewiesen“.

Diese Geschichte wurde ursprünglich mit dem Titel "Can Animals Aid Therapy?" Gedruckt.

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