Die Krüppelkrone Des Pferderennsports?: Industrie Arbeitet Daran, Tödliche Verletzungen Zu Verhindern
Die Krüppelkrone Des Pferderennsports?: Industrie Arbeitet Daran, Tödliche Verletzungen Zu Verhindern

Video: Die Krüppelkrone Des Pferderennsports?: Industrie Arbeitet Daran, Tödliche Verletzungen Zu Verhindern

Video: Warum Pferderennen Todesopfer fordert | Quarks 2022, Dezember
Anonim

Wird ein Trifecta aus synthetischen Rennstrecken, genetischen Ermittlungen und Blutuntersuchungen dazu beitragen, reinrassige Pannen zu vermeiden?

Morgen werden die Augen der Welt des Pferderennsports auf die 133. jährlichen Preakness Stakes gerichtet sein, das mittlere Juwel der Triple Crown des US-Pferderennsports.

Aber der Staub hat sich kaum von der Tragödie beim Kentucky Derby vor zwei Wochen gelegt, als die Tierärzte gezwungen waren, das vielversprechende graue Vollblutstutfohlen Eight Belles einzuschläfern, als sie nach Abschluss des Rennens in Churchill Downs auf der Strecke zusammenbrach und an zwei Zerschmetterten litt Knöchel in ihren Vorderbeinen.

Der Tod ließ die Welt des Vollblutrennens kalt werden, das vor etwas mehr als einem Jahr den geliebten Barbaro durch Komplikationen bei der Operation verlor, um ein massiv gebrochenes Bein zu reparieren, das acht Monate zuvor bei der Preakness erlitten worden war. Kritiker verurteilten sofort die Betonung der Rennpferdeindustrie auf schnelle und schnelle Reifung, da dies die allgemeine Gesundheit der Pferde beeinträchtige.

Vollblutrennen "befindet sich in einer moralischen Krise, und jeder weiß es jetzt", schrieb die Sportjournalistin Sally Jenkins in der Washington Post.

Veterinärexperten lehnen die Vorstellung nicht ab, dass moderne Pferde einen genetischen Tribut für ihre Frühreife zahlen könnten. "Diejenigen von uns, die gesehen haben, wie sich die Rasse verändert hat, glauben, dass dies möglich ist", sagt Rick Arthur, medizinischer Direktor für Pferde beim California Horse Racing Board. Harte Beweise bleiben jedoch rar.

In Eight Belles 'Fall ergab eine gestern von der Kentucky Horse Racing Authority veröffentlichte Autopsie keine bereits bestehenden Knochenerkrankungen oder Verletzungen, die zu der Verletzung beigetragen haben könnten, was es schwierig macht, den Unfall auf eine bestimmte Ursache zu beschränken. Der Besitzer des Pferdes hat zusätzliche Tests angefordert, um zu beweisen, dass ihr keine Steroide verabreicht wurden.

Auch wenn sie nach Hinweisen auf eine nachlassende Vitalität bei Rennpferden suchen, haben Tierärzte und Rennleiter Schritte unternommen, von denen sie hoffen, dass sie die Wahrscheinlichkeit tödlicher Unfälle verringern. Vorläufige Beweise aus 34 Strecken, die seit letztem Juni im Rahmen des Systems zur Meldung von Verletzungen auf der Strecke gesammelt wurden, deuten darauf hin, dass die Umstellung von Feldwegen auf eine synthetische Mischung aus wachsbeschichtetem Quarzsand, Fasern und Gummipartikeln die Sicherheit von Pferden verbessern kann.

Mary Scollay, eine assoziierte Tierärztin bei Gulfstream Park Racing & Casino und auf der Calder Race Course, beide in Südflorida, die das Projekt auf der Strecke koordiniert, berichtete auf dem Wohlfahrts- und Sicherheitsgipfel des Racehorse Summit am 17. März, dass Feldwege wie Churchill Downs unbefestigt sind hatte 2,03 tödliche Verletzungen pro 1.000 Starts gesehen, verglichen mit 1,47 pro 1.000 auf synthetischen Bahnen. Scollay warnt davor, dass die Zahl Daten im Wert von weniger als einem Jahr widerspiegelt, sodass sie nicht als endgültig angesehen werden sollten.

Der Glaube, dass Pferde versteckten Gesundheitsrisiken ausgesetzt sind, rührt von Änderungen der Zuchtanreize seit den 1960er und 1970er Jahren her, sagt Arthur, als reiche Besitzer ihre eigenen Konkurrenten züchteten und rannten. Die Pferdezucht ist mittlerweile ein großes Geschäft, da Top-Vollblüter leicht sechsstellige Zahlen pro Paarung erzielen. Um ihre Investitionen wieder hereinzuholen, wollen Käufer Pferde, die schnell reifen und oft gewinnen.

Anekdotischerweise glauben Trainer, dass die Auswahl nach Geschwindigkeit und jugendlicher Kraft dazu geführt hat, dass Pferde nicht mehr so ​​häufig Rennen fahren können wie in der Vergangenheit, sagt Ed Bowen, Präsident der Grayson-Jockey Club Research Foundation in Lexington, Kentucky, der Wiege der US-amerikanischen Pferdezucht.

Im Oktober 2006 berief der Jockey Club den ersten Wohlfahrts- und Sicherheitsgipfel des Racehorse Summit ein. Die Gruppe hat ihren Haltbarkeitsindex erstellt, der zeigt, dass die Anzahl der Starts eines durchschnittlichen US-Rennpferdes von 11,3 pro Jahr in den 1960er Jahren auf 6,4 im Jahr 2006 zurückgegangen ist. Laut Bowen besteht das Ziel darin, den Züchtern die Identifizierung von Vollblütern zu ermöglichen, die über- durchschnittliche Haltbarkeit oder Fähigkeit, häufig über mehrere Jahre hinweg Rennen zu fahren.

Es gibt starke Beweise dafür, dass Pferde Rennfähigkeiten erben, wenn auch nicht perfekt, sagt Ernest Bailey, Professor für Genetik am Gluck Equine Research Center an der Universität von Kentucky in Lexington und Koordinator des Horse Genome Project. Aber er sagt, ein Rückgang der Haltbarkeit würde wahrscheinlich Änderungen in mehreren Genen erfordern.

"Ich verstehe nicht, wie eine solche Veränderung innerhalb von 50 Jahren auf genetischer Basis für eine Bevölkerung von einer Million Menschen weltweit hätte eintreten können", sagt er. Plausibler, fügt er hinzu, ist, dass Pferde bestimmte Arten von Fragilität erben könnten. Forscher untersuchen das im letzten Jahr zusammengestellte Pferdegenom und suchen nach Genen, die zu Erkrankungen wie Arthrose oder Atemwegserkrankungen beitragen können.

"Es gibt Pferde, die dafür berüchtigt sind, bestimmte Probleme zu haben", sagt Arthur. Er zitiert einen "prominenten Hengst", der angeboren die Atemwege verengt hatte, der aber "drei Ohren hätte haben können und ihn gezüchtet hätten … seine Pferde waren so großartig".

Bailey stellt jedoch fest, dass vier Generationen der Selektion für ein Gen für HYPP (hyperkalämische periodische Lähmung), das Viertelpferden ein großes, gut definiertes Gesäß verlieh, aber zu Verletzungen führte, das Gen nur auf zwei Prozent der Pferde-Nachkommen von Impressive verbreiteten (1968 bis 1995), der Hengst, der das Gen trug.

In der Luft ist auch zu prüfen, ob der Haltbarkeitsindex Grenzen widerspiegeln würde, die durch genetische Defekte oder durch Änderungen in der Art und Weise, wie Tiere betrachtet und gepflegt werden, auferlegt wurden. "Früher war es nicht ungewöhnlich, die Pferde zu rennen, zu rennen, zu rennen", sagt Arthur. "Vielleicht hatten sie die gleichen Probleme, aber sie haben sie trotzdem ausgeführt."

Moderne Pferde erhalten außergewöhnliche Pflege und Behandlung, sagt Scollay, aber aus dem gleichen Grund fordern ihre Besitzer Gewinne. "Man muss sehr vorsichtig sein, wenn man die körperlichen Anforderungen an eine Person oder ein Tier erhöht … um die Leistung auf diesem Niveau zu halten", sagt sie. Pferde in Top-Zustand wie Eight Belles seien einem besonderen Risiko ausgesetzt, mikroskopisch kleine Risse in Knochen und Knorpel zu bekommen, die sich über Monate harter Rennen aufbauen können, ohne dass das Pferd sich unwohl fühlt.

"Wir haben sehr gute Beweise dafür, dass Knochenerkrankungen und Mikroschäden alle Frakturen verursachen", sagt Wayne McIlwraith, orthopädischer Chirurg für Pferde und Direktor des orthopädischen Forschungszentrums für Pferde an der Colorado State University in Fort Collins. Acht Belles erlitten Frakturen in den Sesamoid- und Metacarpal-Kondylusknochen des Fessel- oder Sprunggelenks.

"Wenn Sie sich ein Pferd ansehen, das ein Rennen beendet, sind sie in diesem Gelenk normalerweise sehr überdehnt", sagt McIlwraith. Obwohl die Autopsie keine bereits bestehenden Probleme aufdeckte, sagte Scollay, dass eine mikroskopische Analyse des Knochengewebes anscheinend nicht durchgeführt wurde.

McIlwraith sagt, dass er und seine Kollegen derzeit an einer Blutuntersuchung arbeiten, um nach Mikroschäden zu suchen. Sie nahmen 200 reinrassige Rennpferde in das Training auf und nahmen jeden Monat eine Blutprobe, um zu prüfen, ob sieben biologische Marker - Teile von Kollagen und mit Zucker gesprenkelten Proteinmolekülen - exponiert sind, wenn Knochen und Kollagen abgebaut werden.

Wenn ein Pferd einen Bruch erlitt, verglichen sie seine Blutmarkierungen mit denen von zwei Fohlen (Pferde um ein Jahr alt), die in Alter und Geschlecht übereinstimmten. McIlwraith sagt, sie hätten 75 Prozent der Frakturen bis zu zwei Monate im Voraus anhand des Markermusters vorhersagen können.

Er sagt, seine Gruppe arbeite mit einem Veterinärunternehmen zusammen, um einen Screening-Test innerhalb von zwei Jahren zu vermarkten. "Wenn wir diesen Mikroschaden diagnostizieren könnten, könnten wir möglicherweise katastrophale Verletzungen verhindern", sagt er. "Waynes Test wäre eine enorme Bereicherung", stimmt Scollay zu.

Bailey befürwortet eine schrittweise Sammlung der Beweise, um mögliche Risiken für Rennpferde anzugehen. "Ehrlich gesagt wird der produktivste Ansatz für dieses Problem darin bestehen, alle diskreten Fragen zu identifizieren" und "die Ursachen der Fragilität zu beseitigen, die eine erbliche Grundlage haben … eins nach dem anderen. Es ist sowieso der einzige Ansatz, der funktionieren wird."

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