Dies Ist Deine Mutter Für Drogen: Altern Hört Nicht Mit Dem Drogenkonsum Auf
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Video: Drogenrepublik Deutschland - Warum nehmen Menschen Drogen? RABIAT! 2022, Dezember
Anonim

Für viele Babyboomer sind Freizeitdrogen weiterhin eine Lebenseinstellung.

Es ist eine Art ironisches Konzept, das aus der subversiven Vorstellungskraft von R. Crumb, dem Underground-Cartoon-Chronisten der 1960er Jahre, hervorgegangen sein könnte. Oma und Opa verbringen die Zeit in ihren Rockern - und gehen gemeinsam hin und her, während sie sich an ihre jugendlichen Marihuana-Rauchtage in Haight-Ashbury erinnern. Laut drei Ermittlern des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch ist das Bild kein Scherz.

Gayathri J. Dowling, Susan RB Weiss und Timothy P. Condon schreiben in der Zeitschrift Neuropsychopharmacology, dass viele alternde Babyboomer, die seit langem daran gewöhnt sind, illegale Drogen zur Erholung und Medikamente aller Art zur Behandlung ihrer Beschwerden zu verwenden, ihre Liebesbeziehung tragen werden mit Drogen bis ins hohe Alter. Die Medizin beginnt erst, die Konsequenzen zu erkennen.

Die Babyboomer, die zwischen 1946 und 1964 geborene Generation, machen heute 29 Prozent der US-Bevölkerung aus. Bis 2030 wird dieses „Schwein in der Python“des Altersverteilungsprofils der Nation die Zahl der Menschen ab 65 Jahren auf 71 Millionen ansteigen lassen. Die Babyboomer wurden natürlich in den 1960er Jahren für ihren deutlich höheren Konsum illegaler Drogen als die der vorhergehenden Generationen bekannt. Zu einer Zeit waren die Ermittler davon überzeugt, dass Menschen mit zunehmendem Alter aus dem Konsum von Freizeitdrogen „herauswachsen“würden. Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass so etwas heute stattgefunden hat.

Dowling und seine Kollegen zitieren Krankenhausdaten, aus denen die Anzahl der Personen ab 55 Jahren hervorgeht, die eine Notfallbehandlung suchten und die Verwendung verschiedener Medikamente erwähnten. Die Zahl der Kokain-Erwähnungen stieg von 1.400 im Jahr 1995 auf fast 5.000 im Jahr 2002, was einem Anstieg von 240 Prozent entspricht. In ähnlicher Weise stiegen die Erwähnungen von Heroin von 1, 300 auf 3, 400 (160 Prozent), von Marihuana von 300 auf 1, 700 (467 Prozent) und von Amphetamin von 70 auf 560 (700 Prozent).

Daten aus der Nationalen Umfrage zu Drogenkonsum und Gesundheit bestätigen diese Trends. Im Jahr 2002 gaben rund 2,7 Prozent der Erwachsenen zwischen 50 und 59 Jahren im Vorjahr mindestens einmal den illegalen Drogenkonsum an. Bis 2005 war diese Zahl deutlich auf 4,4 Prozent gestiegen. Die Ermittler führen den Anstieg auf die alternden Babyboomer sowie auf eine längere Lebensdauer und die Tendenz der Menschen zurück, ihre langjährigen Drogenkonsummuster beizubehalten, wenn sie älter werden. Diese Zahlen werden das medizinische System erheblich belasten: Nach einer Schätzung wird die Zahl der Erwachsenen ab 50 Jahren, die wegen Drogenmissbrauchs behandelt werden, von 1,7 Millionen im Jahr 2000 und 2001 auf 4,4 Millionen im Jahr 2020 steigen.

Von größter Bedeutung für Dowling und seine Kollegen sind die Auswirkungen des Drogenmissbrauchs auf das Gehirn. Die am stärksten betroffenen Systeme sind diejenigen, an denen die Neurotransmitter Dopamin, Serotonin und Glutamat beteiligt sind, und alle drei Systeme ändern sich mit dem Alter. Die Fähigkeit von Rezeptoren, beispielsweise Dopamin zu binden, nimmt mit dem Alter ab, und diese Abnahme führt häufig zu einem gewissen Verlust der motorischen und kognitiven Funktionen. Kokainkonsumenten und ältere Menschen weisen ähnliche Gehirnveränderungen auf, sodass Senioren, die Kokain konsumieren, den Schaden verschlimmern könnten.

Interessanterweise reduziert das sogenannte Cannabinoidsystem, das die Wirkung von Marihuana im Gehirn vermittelt, das Suchtverhalten alternder Mäuse, die genetisch verändert wurden, um nach Alkohol zu verlangen. Mit zunehmendem Alter der Mäuse bindet der Cannabinoidrezeptor weniger häufig an ein bestimmtes Protein, was den Alkoholgeschmack der Tiere zu verringern scheint. Niemand weiß, wie das Altern das Cannabinoidsystem bei Menschen verändern kann, aber das System hat weitreichende Auswirkungen auf Appetit, Gedächtnis, Sucht und die Wahrnehmung von Schmerz und Vergnügen.

Altern führt auch zu Veränderungen der Stoffwechselraten und insbesondere der Prozesse, bei denen ein Arzneimittel absorbiert, verteilt, metabolisiert und eliminiert wird. Die Änderungen können zu dem führen, was Dowling und seine Kollegen als „verheerende Folgen“des Alkoholkonsums sowie des Missbrauchs von Medikamenten und illegalen Drogen bezeichnen. Wenn ältere Körper mager werden, verringert sich der Wassergehalt und die Nieren werden weniger effizient. Die Konzentration eines Arzneimittels im Blut kann viel länger hoch bleiben als bei einer jüngeren Person. Dies birgt wiederum das zusätzliche Risiko einer unerwünschten Arzneimittelwechselwirkung, da sich hohe Konzentrationen verschiedener Substanzen im Blut überlappen.

Die erhöhten Gesundheitsrisiken sind im Zusammenhang mit missbrauchten Drogen aufgrund der ethischen Bindung, die sie den Ärzten auferlegen, besonders schwer einzuschätzen. Wenn ein Patient über den Drogenkonsum berichtet, sollte ein Arzt diese Tatsache in die Notizen des Patienten aufnehmen, da dies potenzielle Auswirkungen auf die zukünftige Behandlung hat. Trotz des gesetzlichen Schutzes der Privatsphäre zögern viele Ärzte aus Angst vor Versicherungen und rechtlichen Komplikationen. Aus diesen (und vielleicht auch anderen) Gründen zögert das medizinische Personal laut Dowling und seinen Kollegen, den Drogenkonsum ihrer Patienten in Frage zu stellen. Folglich können schwerwiegende Probleme unbehandelt bleiben.

Trotz der Schlussfolgerungen über die Auswirkungen von Arzneimitteln auf ältere Menschen wurde relativ wenig systematisch untersucht. Diese mangelnde Aufmerksamkeit geht direkt auf die traditionelle - und jetzt nachweislich falsche - Annahme zurück, dass ältere Menschen keine Drogen, insbesondere keine illegalen Drogen, missbrauchen. Aber die Nation könnte bald feststellen, dass sich das Schwein schmerzhafter durch die Python bewegen wird, als sich irgendjemand hätte vorstellen können.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich mit dem Titel "When I'm Sixty Four" gedruckt.

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